El condado de Santa Clara considera gastar $ 1 millón para abordar la 'pobreza de época'
La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, aparece en esta foto de archivo.

Hace menos de un mes, Escocia se convirtió en el primer país en aprobar una legislación que hace que los productos menstruales sean gratuitos para todos en todo el país.

Ahora, los supervisores del condado de Santa Clara considerarán financiar un programa que siga los pasos de Escocia, proporcionando productos gratuitos para el período a mujeres de bajos ingresos.

La presidenta de la Junta del Condado de Santa Clara, Cindy Chávez, dijo que el programa tomaría $ 1 millón del fondo de contingencia del condado para comprar y distribuir productos del período hasta junio de 2021. Chávez dijo que también está lista para explorar opciones para financiar el programa más allá de este año fiscal.

“Los períodos no se detienen durante una pandemia, por eso queremos que el condado haga esta inversión de inmediato”, dijo Chávez. “No debería haber ninguna vergüenza o estigma asociado a los productos para la menstruación o la menstruación. Es una función corporal natural ".

Más mujeres que nunca están experimentando la "pobreza de época", el término para cuando una mujer no puede pagar los productos de higiene femenina junto con otras necesidades, como comida y refugio, dijo Chávez.

El condado se asociaría con grupos como FIRST 5 Condado de Santa Clara, clínicas de salud comunitaria y el Programa Valley Homeless HealthCare, entre otros, para distribuir productos.

California ha estado en camino de brindar un acceso más equitativo a los productos de higiene menstrual desde entonces. Jerry Brown firmó una legislación en 2017 que requiere que todas las escuelas del Título I ofrezcan productos menstruales gratuitos en los baños de los estudiantes.

Mientras tanto, los impuestos sobre las ventas de toallas sanitarias, tampones y pañales se han eliminado en el presupuesto estatal 2020-21. Pero a menos que se apruebe como legislación o se elimine del próximo ciclo presupuestario, esos impuestos sobre las ventas podrían restablecerse.

Desde que comenzó la pandemia de COVID-19 y los cierres a principios de este año, Siya Sharma, residente de Santa Clara de 18 años, ha recaudado miles para comprar productos menstruales y distribuirlos en despensas de alimentos, centros de acogida, refugios para personas sin hogar y comedores populares.

“Imagino una comunidad donde la gente nunca tendrá que comprometerse con necesidades como comida o refugio para mantener sus períodos”, dijo Sharma. “Mi pequeña recaudación de fondos resultó en acceso para mucha gente. Me puedo imaginar lo que tendría un fondo de $ 1 millón para esta disparidad ".

Sharma dijo que la higiene menstrual es un problema de salud y que financiar productos gratuitos para la menstruación es socialmente responsable.

Chávez dijo que muchas mujeres jóvenes estaban accediendo a productos asequibles o gratuitos mientras estaban en la escuela. Pero dado que las escuelas se cerraron durante la pandemia, ese punto de acceso se eliminó para miles de estudiantes.

Según un estudio del condado, una mujer gasta $ 13.25 en promedio cada mes en productos menstruales.

Los supervisores abordarán el tema en su reunión del 14 de diciembre a las 9:30 a.m. Se pueden encontrar las agendas de la reunión, la documentación y formas de observar aquí.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese

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