ACTUALIZACIÓN: el condado de Santa Clara compra terrenos para viviendas más asequibles
El alcalde de Morgan Hill, Rich Constantine, inspecciona el futuro sitio de Royal Oak Village, un desarrollo de viviendas asequibles para trabajadores agrícolas, familias de bajos ingresos y personas sin vivienda con necesidades especiales. Foto de Lorraine Gabbert.

    El condado de Santa Clara está adquiriendo más terrenos para construir cientos de viviendas asequibles para residentes desfavorecidos.

    El martes, la Junta de Supervisores votó por unanimidad para comprar cuatro propiedades en San José, Santa Clara y Morgan Hill, que costarán al condado más de $17 millones y proporcionarán 324 apartamentos.

    “Realmente quiero reconocer a Santa Clara, Morgan Hill y San José”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez. “Realmente aprecio que estén colaborando tanto con el condado”.

    Los proyectos representan una campaña en curso para aumentar el inventario de viviendas de la región para veteranos, trabajadores agrícolas, personas mayores y personas con discapacidades del desarrollo. Los proyectos se financiarán en parte a través de fondos de la Medida A, una bono de vivienda asequible aprobado por los votantes en 2016.

    “Este es el tipo de proyectos que son exactamente lo que necesitamos”, dijo el supervisor Otto Lee. “El uso de los fondos de la Medida A es excelente”.

    La inestabilidad de la vivienda es un problema constante en Silicon Valley. Miles de residentes vivir en las calles y decenas de miles lucha para pagar para necesidades básicas, como el alquiler. Algunas ciudades han invertido en viviendas asequibles, pero se topan con retrasos significativos.

    Los funcionarios del condado han tratado de abordar esta necesidad asociándose con las ciudades para construir viviendas asequibles. El mes pasado, los supervisores aprobado $ 75.5 millones para construir seis desarrollos de viviendas, cuatro en San José, uno en Mountain View y uno en Sunnyvale, que agregarán 758 apartamentos.

    Alex Shoor, director ejecutivo del grupo de defensa de la vivienda Catalyze SV, agradeció al condado por buscar agresivamente viviendas asequibles. Instó a los supervisores a apoyar proyectos que maximicen la cantidad de viviendas en un sitio y a no dejarse intimidar por la resistencia de la comunidad a nuevas viviendas.

    “No creemos que esa sea la mejor razón para no construir tantas casas como sea posible en un sitio”, dijo Shoor.

    Uno de los sitios aprobados para la compra es Royal Oak Village en 15440 Monterey Rd. en Morgan Hill. Este proyecto requiere 73 nuevos apartamentos: 18 para realojar a personas y familias sin hogar, 24 para hogares de muy bajos ingresos y 30 para trabajadores agrícolas. También incluye una unidad de gestión. La construcción está programada para comenzar alrededor de julio.

    Alcalde de Morgan Hill y Candidato a supervisor del Distrito 1 Rich Constantine le dijo a San José Spotlight que el condado no es asequible para muchas personas, incluidos los trabajadores esenciales.

    “Tenemos que asegurarnos de que todos, nuestros maestros, bomberos, policías, trabajadores de supermercados, conductores de autobuses, tengan la capacidad de comprar una casa”, dijo Constantine.

    Robert Van Tassle, gerente de operaciones de Countryside Mushrooms en Gilroy, solía trabajar en la granja donde se construirá este proyecto. Le dijo a San José Spotlight que los trabajadores agrícolas luchan por encontrar lugares asequibles para quedarse en Silicon Valley.

    “Es difícil”, dijo Tassle. “He tenido algunos muchachos que estuvieron buscando vivienda durante bastante tiempo”.

    El alcalde de Morgan Hill, Rich Constantine, habla con Robert Van Tassle, gerente de operaciones de Countryside Mushrooms en Gilroy. Van Tassle trabajó en el desaparecido Royal Oaks Mushrooms en Morgan Hill durante casi 38 años antes de que cerrara en 2018. Foto de Lorraine Gabbert.

    Otro sitio es 3335 Kifer Rd. en Santa Clara. Este proyecto proporcionará 80 apartamentos, incluidas viviendas permanentes para personas mayores sin hogar y personas mayores que representan hasta un 40 %-50 % del ingreso medio del área. Se supone que la construcción comenzará en julio.

    “En 2021, el Ayuntamiento de Santa Clara se enorgulleció de comprometer $4 millones para este proyecto tan necesario”, dijo la alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, durante una conferencia de prensa el lunes. “Como saben, apoyar a nuestros residentes sin vivienda es una prioridad en todo el condado, que es una de las razones por las que estamos participativo en el plan comunitario del condado para terminar con la falta de vivienda”.

    Los residentes han obstaculizado los esfuerzos recientes para construir viviendas en Santa Clara sin la asistencia del condado. El pasado mes de noviembre, el Ayuntamiento rechazó una propuesta para construir 60 unidades de viviendas de transición después de que decenas de residentes, algunos coordinando sus puntos de conversación en un canal de Discord, hablaron en contra de la idea durante una reunión de la ciudad.

    Los supervisores también aprobaron dos sitios en San José: Roosevelt Park Apartments en 21 N. 21st St. y Algarve Apartments en 1135 E. Santa Clara St. Juntos, los proyectos agregarán 171 apartamentos para personas mayores y veteranos sin vivienda o de bajos ingresos. La construcción de Roosevelt Park Apartments está programada para comenzar en agosto; no está claro cuándo comenzará el desarrollo de Algarve Apartments.

    Los defensores de la vivienda asequible dicen que el costo vale la pena si el condado puede evitar la creciente crisis de personas sin hogar en la región.

    "La gente dice que la vivienda es demasiado cara y que las personas sin vivienda no la merecen, que las personas sin vivienda merecen vivir en pequeños cobertizos o viviendas temporales", dijo Sandy Perry, presidente de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara, a San José Spotlight . “Este es el lugar más rico de todo el universo, y decir que no podemos alojar a nuestra gente con apartamentos decentes es una tontería”.

    Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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