El condado de Santa Clara podría emitir una multa de $ 10,000 por 'interferencia' en reuniones públicas
El supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, aparece en esta foto de archivo.

Si intenta impedir que alguien hable en la reunión de la Junta de Supervisores del condado, es posible que reciba una multa de $ 10,000.

Los supervisores del condado de Santa Clara están considerando un plan para imponer una multa de $ 10,000 a cualquiera que pueda amenazar, intimidar o usar la violencia para evitar que alguien participe en un proceso público de toma de decisiones. La ordenanza también evitaría amenazas de daño económico y daño a la reputación de alguien.

No está claro si la interferencia o la intimidación ha sido un problema en los últimos años, o por qué los supervisores están redactando la medida ahora. La supervisora ​​Cindy Chavez dijo que es solo parte del impulso del condado por la transparencia. Los supervisores adelantaron el plan la semana pasada y emitirán un voto final sobre él la próxima semana.

“(Diez mil dólares) es un número que elegimos como un número redondo razonable que sería disuasorio, pero no demasiado extremo”, dijo el abogado del condado James Williams. "Dado que este es el tipo de situación probable en la que se presenta una o solo un par de violaciones".

La regla permitiría a Williams emprender acciones legales contra los infractores, pero también permite a los residentes presentar una demanda civil si creen que sus derechos fueron violados.

La supervisora ​​Susan Ellenberg, quien se abstuvo de votar, compartió su preocupación de que se abuse de la política.

“Mi preocupación es el abuso (de la regla) por parte de alguien para que proliferen los pleitos de venganza”, dijo Ellenberg. También le preocupa que se acumulen multas para las personas que no pueden pagarlas.

Pero eso no fue suficiente para disuadir a sus colegas.

“Hemos tenido muchas preocupaciones y reportes de represalias por personas que hacen oír su voz”, dijo Chávez. “Creo que una de las razones por las que apoyé tanto esto, especialmente en este momento, (es porque) que la gente no arriesgue un trabajo o un puesto porque tienen una opinión fuerte sobre algo que está sucediendo en el ámbito público es realmente crítico. "

Chávez no proporcionó ningún ejemplo de acoso o represalias que hayan experimentado los residentes.

El supervisor Joe Simitian solicitó la ordenanza junto con Chávez en abril de 2020.

"No estoy tan preocupado (por los juicios de venganza)", dijo Simitian. "Si alguien está siendo abusado, tenemos que darle un lugar que sea para bien o para mal nuestro sistema judicial".

Williams dijo que es posible que las personas abusen del sistema al presentar múltiples quejas contra una persona o grupo, pero la carga de la prueba aún recae en el litigante.

“El derecho a participar en el proceso público es un derecho protegido constitucionalmente, pero los derechos sin remedio son peores que sin sentido: engendran cinismo”, dijo Simitian. “En este caso, simplemente hemos dicho que queremos proteger el derecho de las personas a participar sea cual sea su punto de vista, sin que ese derecho sea amenazado por quien sea”.

Los supervisores tendrán una votación final sobre la regla en su próxima reunión el 9 de febrero.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.