El condado de Santa Clara podría gastar $ 25 millones en refugios prefabricados para personas sin hogar
El refugio LifeMoves Mountain View. Foto de Tran Nguyen.

La construcción de más viviendas es la clave para combatir la creciente crisis de personas sin hogar en el condado de Santa Clara. Dos oficiales quiere dar a una organización local sin fines de lucro $ 25 millones para hacerlo.

Los supervisores Joe Simitian y Otto Lee anunciaron el jueves una propuesta para otorgar LifeMoves, el proveedor de vivienda temporal más grande de la región, un contrato multimillonario para ayudarlo a replicar un sitio de refugio existente en Mountain View en otros 10 lugares del condado.

La subvención, compuesta principalmente por fondos del Plan de Rescate Americano, está a votación en la Junta de Supervisores reunión el martes. Tras la aprobación, el condado planea firmar un acuerdo con LifeMoves antes del 16 de noviembre.

"Si podemos hacer lo que LifeMoves ya ha hecho, y podemos hacerlo, hágalo una y otra vez", dijo Simitian. "Puede sacar a las personas que están en riesgo cada minuto de cada día de sus vidas fuera del lugar en el que se encuentran y llevarlas a un lugar mucho mejor".

Los supervisores Otto Lee y Joe Simitian proponen una subvención de $ 25 millones para ayudar a LifeMoves a construir más refugios para residentes sin vivienda en el condado. Foto de Tran Nguyen.

Refugio en contenedores de transporte

Más que personas 9,700 están sin hogar en el condado de Santa Clara a partir de 2019. Se desconoce el recuento más reciente de residentes sin hogar, ya que condado canceló su encuesta bienal a principios de este año debido a COVID-19. Pero los defensores dicen que la pandemia ha obligado a más personas a salir a las calles.

En San José, la ciudad más grande del condado, los funcionarios están presionando para encontrar soluciones a una crisis creciente. El alcalde Sam Liccardo, respaldado por seis concejales, dio a conocer un plan esta semana para reducir la población sin hogar en la ciudad en un 20% a través de vivienda prefabricada.

En mayo pasado, LifeMoves abrió un refugio para personas sin hogar en Mountain View que alberga hasta 124 personas, incluidas familias. El proyecto transformó contenedores de envío en casas prefabricadas, dando a cada hogar una habitación privada. LifeMoves también ofrece servicios sociales adaptados a las necesidades de cada participante.

“Nuestra fórmula para el éxito incluye la administración intensiva de casos, los servicios de salud del comportamiento y los servicios de empleo”, dijo el director ejecutivo de LifeMoves, Aubrey Merriman. "Estamos mapeándolos con Google para que sean autosostenibles a largo plazo y viviendas permanentes".

Según LifeMoves, el 69% de las personas y el 89% de las familias que participan en sus programas obtienen vivienda permanente.

Ampliando el plan

LifeMoves tiene convocó a funcionarios gubernamentales y empresas privadas para ayudar a expandir su ambicioso plan de construir viviendas prefabricadas en otros 10 sitios en el condado de Santa Clara, lo que podría costar más de $ 250 millones.

La subvención de $ 25 millones sería un fondo inicial, dijo Simitian, y cubriría los costos para identificar posibles ubicaciones y desarrollar las unidades a $ 2.5 millones por proyecto, según funcionarios del condado.

Los 10 sitios, si funcionan a plena capacidad, podrían servir a 20,000 personas durante cinco años, estima LifeMoves. Merriman dijo que LifeMoves ya está en conversaciones con varias ciudades del condado de Santa Clara sobre posibles sitios.

El director ejecutivo de LifeMoves, Aubrey Merriman, está pidiendo a los funcionarios del gobierno y a las empresas privadas que ayuden a su organización a expandir su modelo de refugios. Foto de Tran Nguyen.

Si las cosas van bien, los nuevos sitios de vivienda propuestos pueden abrirse en unos meses, dijo Merriman. LifeMoves tardó seis meses en abrir su sitio de viviendas en Mountain View.

Lee dijo que el condado de Santa Clara debe ser rentable cuando utiliza fondos de los contribuyentes para este tipo de proyectos.

“Esta opción es definitivamente una de las más rápidas y mejores que tenemos en este momento para abordar este problema urgente de vivienda”, dijo Lee.

Desde que los votantes aprobaron la Medida A de bonos de vivienda de $ 950 millones en 2016, el condado de Santa Clara ha agregado aproximadamente 2,000 unidades asequibles a su inventario. Otras 1,499 unidades están en construcción y 1,681 unidades están en proceso, según el condado.

Sin embargo, eso no es suficiente, dicen los supervisores. Según una encuesta de 2019, 82% de la población sin vivienda en el condado no tiene albergue regular.

"Ha sido mucho por tanta buena gente ... (pero) todavía estamos funcionando en el lugar", dijo Simitian. "Necesitamos hacer más y tenemos que hacer más ahora".

Christian Dickens se mudó recientemente al refugio LifeMoves Mountain View. Después de un mes con un techo sobre su cabeza, está de regreso en la escuela para obtener su GED. Foto de Tran Nguyen.

Christian Dickens ha saltado de un refugio a otro durante los últimos tres años, hasta que se mudó a una unidad en el refugio LifeMoves Mountain View hace aproximadamente un mes.

“Nunca he experimentado nada como un refugio como este en el que tienes que tener tu propio espacio”, dijo Dickens a San José Spotlight. "Este es un gran comienzo para una persona que solo está tratando de arreglar su vida".

Con una condición de vida estable, Dickens ahora está de regreso en la escuela obteniendo su GED.

"Es genial que esto (esté) sucediendo ahora porque esto debería haber sucedido hace un tiempo", dijo. "Ojalá puedan tener más lugares como este".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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