El condado de Santa Clara mantiene a las personas fuera de la cárcel pero bajo supervisión
Tribunal Superior del Condado de Santa Clara en el centro de San José. Foto de Tran Nguyen.

El condado de Santa Clara ha sido testigo de un aumento dramático en la cantidad de personas bajo supervisión previa al juicio en los últimos años, una tendencia provocada por el COVID-19 y que probablemente continuará después de que la pandemia haya terminado.

Entre principios de 2019 y 2020, la población de personas bajo supervisión previa al juicio en el condado se duplicó, según un informe de la Oficina de Servicios Previos al Juicio. Los tribunales tienen la facultad discrecional de liberar o desviar a las personas de la cárcel bajo su propio reconocimiento, lo que significa que son responsables de presentarse a futuras audiencias judiciales. Los tribunales también pueden liberar a personas bajo supervisión.

Esto podría implicar que los acusados ​​se sometan a pruebas de detección de drogas con regularidad o que asistan a un asesoramiento obligatorio. En el extremo más extremo, los acusados ​​pueden estar bajo un control más estricto, como vigilancia por GPS, detención domiciliaria y monitores de tobillo.

A fines del año pasado, alrededor de 2,950 residentes estaban bajo alguna forma de supervisión previa al juicio, aproximadamente el triple de los números observados hace una década. El uso de monitoreo electrónico por parte de la corte, incluido el GPS y varias formas de monitoreo del alcohol, se ha cuadriplicado en los últimos cuatro años. En 2018, los jueces del condado de Santa Clara emitieron 254 órdenes de monitoreo electrónico; en 2021 emitieron 946.

“Todo juez que revisa un caso para su liberación debe considerar individualmente a la persona que comparezca ante ellos y considerar si las condiciones no monetarias de la liberación son suficientes para proteger tanto a la presunta víctima como al público, y para asegurar la comparecencia del acusado en tribunal ”, dijo el juez de supervisión criminal Eric Geffon en un comunicado a San José Spotlight. "La liberación supervisada con condiciones, incluido el monitoreo electrónico, es una herramienta importante en ese sentido".

La explosión en la supervisión previa al juicio se produce cuando el condado de Santa Clara está presenciando un disminución drástica en su población carcelaria, gracias a las restricciones provocadas por la la pandemia de COVID-19 y un intento en todo el estado de alejarse de la fianza en efectivo. A principios de este año, el condado reportó algo más de 2,000 reclusos, más de la mitad menos que el pico de 2014 de 4,386 personas.

Algunos defensores de la justicia penal dicen que vigilar a las personas en supervisión previa al juicio es perjudicial e innecesario, y la nueva escala de su uso es motivo de alarma.

"Todavía estás limitando la vida de alguien que no ha sido condenado por un crimen, solo de una manera que no es tan obvia y clara como una celda en la cárcel", dijo Raj Jayadev, fundador de Silicon Valley De-Bug.

Gráfico de datos cortesía de la Oficina de Servicios Previos al Juicio.

Bajo supervision

Matthew Fisk, director de la Oficina de Servicios Previos al Juicio del Condado de Santa Clara, dijo a San José Spotlight que su oficina fue testigo de un aumento significativo en la carga de casos durante la pandemia. La oficina conecta a las personas con agencias del condado para ayudarlas a encontrar vivienda, asistencia de salud mental, asesoramiento sobre drogas y más.

Para evitar brotes de COVID en las cárceles del condado, los jueces ordenaron la liberación de más acusados ​​bajo supervisión. Pero la pandemia también obligó a la corte a reducir la capacidad de las salas de audiencias y continuar con las fechas de audiencia. Fisk dijo que la duración promedio de la supervisión varía ampliamente, pero la cantidad de tiempo generalmente se alarga durante la pandemia.

Dicho esto, cree que la pandemia impulsó algunos cambios que mantuvieron a la gente fuera de la cárcel, y continuará haciéndolo en el futuro.

“La pandemia nos mostró que había muchas cosas que podíamos hacer y que mucha gente pensó que no podríamos hacer durante muchos años”, dijo Fisk. Como ejemplos, dijo que su oficina mejoró su sistema de gestión de casos y mejoró una aplicación que envía recordatorios a las personas sobre las fechas de la corte y otras obligaciones ordenadas por la corte.

Fisk reconoce que algunas personas ven el monitoreo electrónico como una extensión del encarcelamiento. Pero lo ve como una oportunidad para que su oficina conecte a las personas con servicios de apoyo, como viviendas temporales y programas de rehabilitación.

"Tenemos a estas personas bajo supervisión, pero al mismo tiempo estamos apoyando a todas estas personas para que salgan de la cárcel", dijo Fisk. "Y muchos de ellos, francamente, no estarían fuera de la cárcel si no fuera por esto".

Sajid Khan, defensor público desde hace mucho tiempo en el condado de Santa Clara y candidato a fiscal de distrito, dijo a San José Spotlight que tiene algunas preocupaciones sobre las formas estrictas de supervisión, como el monitoreo electrónico y la detención domiciliaria. Pero no se opone a algunas de las condiciones que se utilizan para la liberación supervisada, como garantizar que las personas tengan acceso a capacitación vocacional o programas de intervención en casos de violencia doméstica.

"Cuando ofrecemos esos programas, en realidad estamos utilizando este tiempo previo al juicio tan crítico para llegar a la raíz del crimen", dijo Khan. “Aborda las necesidades básicas y la dignidad de las personas y, con suerte, las deja a ellas y a sus familias en una mejor situación, lo que hace que nuestras comunidades sean más seguras río abajo”.

Una nueva frontera

Fisk considera que los servicios previos al juicio complementan el trabajo realizado por Silicon Valley De-Bug. Durante los últimos años, De-Bug ha ayudado a los acusados ​​a través de su programa voluntario conocido como Community Release Project. El programa trabaja para que las personas tengan acceso a vivienda, transporte y recordatorios sobre las fechas de la corte, entre otras cosas.

Fisk dijo que De-Bug es especialmente eficaz para proporcionar a los defensores públicos y al tribunal cartas de comprobantes de empleadores y propietarios, además de reuniones semanales de apoyo entre pares.

"Estoy seguro de que es un verdadero estímulo para la moral estar con otras personas en circunstancias similares en un entorno de apoyo que no es el gobierno", dijo Fisk.

Jayadev le dijo a San José Spotlight que la supervisión del gobierno siempre vendrá con condiciones. Como ejemplo, señaló que un grupo de trabajo del condado de Santa Clara exploró la posibilidad de financiar un programa similar al Community Release Project hace varios años. Pero quería que el programa informara al condado cada vez que alguien no cumplía con las condiciones impuestas por la corte y, finalmente, el programa no se materializó.

“Ninguna organización comunitaria va a generar confianza si solo informa sobre las personas todo el tiempo”, dijo Jayadev.

Fisk señaló que históricamente, pocas personas violan los términos de la libertad supervisada. Según la Oficina de Servicios Previos al Juicio, aproximadamente el 5-7.5% de los clientes previos al juicio son arrestados nuevamente cada mes. Fisk dijo que alrededor del 95% de todos los clientes no son arrestados nuevamente por nuevos delitos ni se les revoca su libertad por violaciones técnicas. Y más de dos tercios de los clientes asisten a todas las comparecencias judiciales programadas.

En última instancia, la decisión de continuar con las supervisiones o confiar a los acusados ​​a grupos comunitarios recae en los jueces, que aún están explorando las opciones disponibles.

"Esta es definitivamente una nueva frontera", dijo Khan. “Creo que será un esfuerzo bidireccional, donde los tribunales estarán más abiertos a estas posibilidades, mientras que estas organizaciones comunitarias, a través de la inversión del condado, estarán mejor equipadas para manejar una carga de casos en expansión. Será una reunión en el medio ”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.