Aumento de COVID en el condado de Santa Clara, desalojos de alquiler equivalen a doble golpe
El residente Manuel Ojeda (izquierda) perdió su trabajo durante la pandemia de COVID-19. Él y su esposa acudieron al centro de ayuda para desalojos de la ciudad en el este de San José para solicitar un alivio del alquiler. Foto de Tran Nguyen.

A medida que las infecciones de COVID-19 aumentaron en Silicon Valley durante el invierno, los desalojos continuaron acumulándose en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara. La combinación plantea desafíos para las audiencias judiciales en persona.

Se presentaron 234 desalojos residenciales en el condado de Santa Clara desde diciembre hasta el 26 de enero, así como 40 desalojos comerciales. Los abogados defensores de inquilinos dicen que la cantidad de casos que aparecen en el expediente cada semana ha alcanzado más o menos los niveles previos a la pandemia.

La situación se volvió exasperante cuando el tribunal estuvo cerrado al público durante la mayor parte de enero, pero permaneció abierto para los litigantes, incluidas las personas que enfrentan desalojos.

"Alguien se comunicó con nosotros y nos dijo que era COVID positivo, tenía una audiencia al día siguiente y no quería ir a la corte", dijo a San José Spotlight Karen Kontz, abogada de la Law Foundation of Silicon Valley. “Francamente, las personas simplemente aparecen, ya sea personas que tienen COVID, creen que están expuestas o están preocupadas por COVID, porque no tienen ninguna opción”.

Infecciones relacionadas con Omicron están cayendo desde su punto máximo el mes pasado, pero a algunos defensores todavía les preocupa que las opciones limitadas de la corte para las audiencias remotas representen un riesgo para la salud de los litigantes.

El condado de Santa Clara está viendo una disminución en los casos de COVID, pero los números siguen siendo altos en comparación con el año pasado. El promedio móvil de siete días de casos nuevos es de 2,473, en comparación con el promedio de 192 casos registrados el 1 de diciembre.

El portavoz de la corte, Benjamin Rada, le dijo a San José Spotlight que la corte permite comparecencias remotas para algunas audiencias, pero debe continuar realizando casos de desalojo en persona, además de las audiencias no probatorias que se pueden realizar a través del sistema telefónico de la corte.

“Primero, aproximadamente el 80 % de los inquilinos litigantes se representan a sí mismos y presentan problemas desafiantes relacionados con el acceso a Internet y la tecnología digital”, dijo Rada. “Aunque la tecnología remota está cada vez más disponible para el público en general, muchos litigantes siguen sin tener acceso y siguen estando en desventaja”.

Los casos de desalojo avanzan rápidamente y requieren el intercambio de exhibiciones propuestas con evidencia y testimonio de testigos, lo que puede ser difícil de coordinar en plataformas remotas como Zoom, dijo Rada. La corte está desarrollando un programa de desviación de desalojo que potencialmente reducirá la necesidad de que las personas asistan a la corte, pero no está claro cuándo comenzará ese programa.

¿Más desalojos en camino?

Los defensores predicen que más inquilinos terminarán en los tribunales esta primavera gracias a la inminente expiración de las protecciones estatales para los inquilinos. Desde el fin de la moratoria de desalojo en octubre, los inquilinos que demostraron que solicitaron alivio de alquiler no pudieron ser desalojados por deudas de alquiler relacionadas con COVID, aunque eso no ha detenido a algunos propietarios del uso de tácticas de intimidación para quitar inquilinos. A partir del 1 de abril, los propietarios pueden presentar casos de desalojo contra los inquilinos por cualquier alquiler que deban en los próximos meses.

"Exigimos que el gobernador y el liderazgo legislativo estatal tomen medidas y se hagan cargo de este problema", dijo Shanti Singh, directora legislativa y de comunicaciones del grupo de defensa Tenants Together, a San José Spotlight. “Podrían modificar las protecciones para que cualquiera que sea elegible para el alivio del alquiler no pueda ser desalojado a perpetuidad por esa deuda durante COVID; tienen muchas opciones”.

El estado no ha señalado si tiene la intención de extender las protecciones posteriores a la moratoria. A partir del 1 de febrero, 14,437 hogares de San José han solicitado un alivio de alquiler por un total de más de $197 millones. Menos de un tercio de los solicitantes (4,318 hogares) han recibido fondos. Aproximadamente 22,210 hogares en el condado de Santa Clara han solicitado ayuda y 6,663 han recibido ayuda por un total de casi $85 millones.

Emily Hislop, administradora de planificación y política de vivienda de San José que administra la ciudad centros de ayuda para la prevención de desalojos, dijo a San José Spotlight que los inquilinos aún pueden solicitar alivio de alquiler después del 31 de marzo, y el gobierno federal está asignando decenas de millones de dólares al estado para financiar la asistencia de alquiler.

Ella dijo que alrededor de 1,200 personas se han comunicado con el centro para obtener ayuda con las solicitudes de alivio de alquiler. Alrededor del 60% de esas personas son de ingresos extremadamente bajos. Eso significa que ganan el 30% o menos del ingreso medio del área. Para un hogar de cuatro personas en San José, eso es $47,350.

“Estas son las personas que estaban al límite, y cualquier pequeño problema en su flujo de ingresos los pone en peligro”, dijo Hislop. “Estas son las personas con mayor riesgo de desalojo”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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