El condado de Santa Clara toma medidas enérgicas contra el ausentismo estudiantil
Los miembros del equipo de baile 4K de Leland High School practican sus movimientos. Foto de Lorraine Gabbert.

Más de 25,000 estudiantes del condado de Santa Clara faltan crónicamente a la escuela cada año. Los funcionarios electos quieren cambiar eso.

La Junta de Supervisores del condado votó esta semana por unanimidad para crear un plan y opciones de financiamiento para abordar el problema. Los líderes del condado esperan que los contratos y un plan de trabajo se resuelvan para el comienzo del año escolar 2021-22.

Las sugerencias para combatir la ausencia crónica de estudiantes incluyen la ampliación de la consejería para estudiantes y familias, educación sobre la importancia de la asistencia a la escuela para los padres, incentivos para los estudiantes y administración de casos para abordar las necesidades individuales y familiares.

El ausentismo crónico incluye ausencias justificadas e injustificadas que suman un total de 18 días escolares, o aproximadamente el 10% del año escolar.

La tasa de ausentismo crónico del condado de Santa Clara está por debajo del tasa estatal del 12% de estudiantes en 2018-2019, el último año escolar completo antes de la pandemia. Pero las cifras son mucho más altas para ciertos grupos; por ejemplo, el 75% de los estudiantes que faltan crónicamente en el condado de Santa Clara provienen de familias consideradas de bajos ingresos.

Según los documentos del condado, los estudiantes de preescolar, jardín de infantes y primer grado que faltan crónicamente "tienen más probabilidades de no poder leer a nivel para el tercer grado". Y si un estudiante no puede leer a su nivel para el tercer grado, es cuatro veces más probable que no termine la escuela secundaria.

“COVID-19 ha exacerbado las desigualdades en nuestra comunidad”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez. “Como resultado, los datos muestran que muchos jóvenes están experimentando aislamiento social, ansiedad y trauma. Se prevé que esto afectará a los estudiantes que regresan a los campus escolares y es posible que observemos una falta de participación ... (y) una disminución del rendimiento ".

El plan de la junta ordena a los funcionarios del condado que encuentren todas y cada una de las posibles fuentes de financiación para abordar el problema, incluidos los fondos de la Ley de Servicios de Salud Mental, los fondos de recuperación estatales y federales, Medi-Cal y posiblemente el propio fondo general del condado.

Las recomendaciones para abordar la asistencia de los estudiantes provienen de un "Grupo de trabajo de absentismo crónico" del condado, formado en febrero de 2020, cuyos miembros incluyen el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara, la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara, el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union y la Oficina del Distrito. Abogado, Departamento de Servicios de Salud Conductual y múltiples socios sin fines de lucro.

Las recomendaciones del grupo se basan en el principio de que las soluciones a este problema en todo el condado deben centrarse en el niño y la familia.

"Creo que sabemos que este problema de absentismo crónico está muy concentrado en algunas escuelas y algunos distritos y el enfoque de nuestra energía y recursos allí (tiene sentido)", dijo el supervisor Joe Simitian. “La preocupación que tengo ... (es que) si hay cinco o 50 niños y familias en una escuela en particular con ausentismo crónico, para cada uno de esos niños individualmente, el problema es importante para ellos y sus vidas, sin importar cómo muchos (estudiantes) están en la escuela ".

Mientras tanto, el presidente de la junta, Mike Wasserman, dijo que la carga financiera de estos esfuerzos "debería recaer en las escuelas, no en el condado".

La supervisora ​​Susan Ellenberg enfatizó que los esfuerzos para abordar el ausentismo reducen la participación de los tribunales en los casos de absentismo escolar. En 2017, la oficina del fiscal de distrito del condado dejó de procesar y presentar casos de jóvenes por delitos de absentismo escolar.

Sin embargo, según los documentos del condado, las escuelas con una “gran mayoría de estudiantes que faltan a clases y que no están involucrados en el sistema de justicia juvenil” tienden a tener problemas de salud mental / conductual o problemas de abuso de sustancias.

“Los distritos escolares y la (oficina del fiscal de distrito) no están preparados para abordar estos problemas”, se lee en un informe a los supervisores. “Los servicios actuales no son suficientes, especialmente con el aumento de las necesidades tras la pandemia. Los estudiantes que están crónicamente ausentes o tienen un alto riesgo de ausentarse crónicamente y abandonar la escuela necesitan recursos y orientación para reinscribirse en muchos casos y obtener un plan de estudio especializado adecuado ".

Según el Panel de control de la escuela de California, las tasas de absentismo crónico difieren ampliamente entre los distritos escolares del condado. La tasa de ausentismo acumulada del Distrito Escolar Unificado de San José es del 9.8%, mientras que la tasa de ausentismo del Distrito Escolar Elemental Alum Rock Union es del 14%. La tasa del Distrito Escolar Unido de Berryessa es de aproximadamente 5.8%; algunas de esas diferencias entre distritos pueden explicarse por una mayor Tasas promedio de ausentismo crónico para estudiantes de secundaria en comparación con cualquier otro nivel de grado.

Los educadores recordaron a la junta que hay una variedad de circunstancias que hacen que un niño no se presente a la escuela.

“Los jóvenes en hogares de acogida y sin hogar tenían dificultades para asistir a la escuela con regularidad antes de la pandemia”, dijo Mary Ann Dewan, superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. “Hemos visto un aumento en el porcentaje de familias que están en riesgo de inestabilidad de vivienda y muchas en riesgo inminente de perder viviendas una vez que se levante la moratoria de desalojo. Hay muchas incógnitas sobre el impacto de la pandemia y el refugio en el lugar ".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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