El condado de Santa Clara recorta cientos de empleos para reducir el déficit
El ejecutivo del condado de Santa Clara, Jeff Smith, habla con los periodistas en el edificio del gobierno del condado en esta foto de archivo.

Los funcionarios del condado aprobaron esta semana la eliminación de más puestos de trabajo para reducir un enorme déficit presupuestario a poco más de $ 140 millones; eso es aproximadamente $ 60 millones menos de lo proyectado el otoño pasado.

Las proyecciones también son mucho mejores que el verano pasado, cuando los supervisores pensaron que podrían luchar contra un déficit entre $ 200 y $ 500 millones.

Pero llegar a este punto no ha sido sin sacrificio y requirió que la Junta de Supervisores aprobara más recortes el martes. Los supervisores votaron unánimemente para eliminar más de 500 trabajos que fueron desocupados a través de un programa de separación voluntaria. El programa de separación permite a los empleados elegibles cobrar tres meses de salario después de la salida, pero también evita permanentemente que los empleados separados sean recontratados.

Se estima que los ahorros del condado de esta acción son de alrededor de $ 76 millones por año.

“La junta tomó… acciones difíciles (el año pasado) que involucraron despidos… y otros enfoques para estabilizar el presupuesto”, dijo el ejecutivo del condado Jeff Smith. "Debido a esas acciones, venimos a usted hoy en una mejor posición de la que teníamos motivos para creer que estaríamos".

En el año fiscal 2020-21, el condado terminará con un estimado de $ 278 millones en su fondo general, significativamente menos que los $ 409 millones de hace un año. La brecha presupuestaria se debe en gran medida a la disminución de los ingresos del gobierno estatal y federal y al aumento de los costos de la pandemia de COVID-19.

El año pasado, más de 580 empleados del condado solicitaron el programa de separación voluntaria o "VSIP". El condado de Santa Clara emplea a unas 19,000 personas y es el tercer empleador más grande del condado después de Apple y Alphabet Inc, la empresa matriz de Google.

Wren Bradley, supervisora ​​de trabajo social del condado en la unidad de respuesta de emergencia por abuso infantil, dijo que planeaba retirarse con el programa de separación. Pero no se dio cuenta de que eso significaba una reducción de la fuerza laboral.

"Si hubiera sabido que mi departamento no me reemplazaría, nunca habría participado en este programa", dijo Bradley a los supervisores el martes. "Me engañaron, incluso durante nuestra negociación, sobre este asunto".

En una entrevista el jueves, Bradley dijo que los recortes de empleos como estos amenazan la seguridad pública.

“Me voy en menos de un mes y no tienen un plan sobre qué hacer con mi unidad”, dijo Bradley a San José Spotlight. “Pone en peligro a los niños”.

Entre los puestos de trabajo recortados este año se encuentran 34 de Servicios de Tecnología, 43.5 de Servicios de Salud Mental, 119 en Valley Medical Center, 18.5 en Salud Pública, 35 trabajadores del Departamento de Libertad Condicional, 17 en la Oficina del Fiscal de Distrito, 7.5 de la Oficina del Sheriff y 9 de la Defensoría Pública.

La oficina del alguacil retrocede

La alguacil Laurie Smith dijo que los recortes se dirigieron injustamente a su departamento. El condado ha estado eliminando los puestos financiados principalmente vacantes en un esfuerzo por conciliar su presupuesto, pero su oficina trata esos puestos vacantes de manera diferente.

“Cuando tenemos puestos vacantes, siempre estamos tratando de cubrir nuestros puestos”, dijo Smith. "Usamos los ahorros salariales de los puestos vacantes para pagar horas extra y poder mantener los servicios esenciales".

Se necesitan aproximadamente 18 meses para examinar y capacitar completamente a un oficial de correcciones, dijo Smith. Cuando trató de contratar nuevos diputados, agregó Smith, sus solicitudes de exención del congelamiento de contrataciones fueron denegadas. Entonces los puestos quedaron artificialmente vacantes.

Smith también señaló que el condado todavía está pagando $ 30 millones a la Oficina del Sheriff por horas extras.

“Ninguna agencia debería estar basada en gastar horas extras para las operaciones diarias”, dijo el Sheriff Smith.

El ejecutivo del condado, Smith, dijo que su oficina colaborará con todos los departamentos del condado sobre los efectos de las reducciones de personal, y eso se incluirá en el presupuesto 2021-22. Smith dijo que ahora es más optimista sobre la salud fiscal del condado y mira hacia el próximo año.

“Hicimos el compromiso a principios de noviembre cuando alguien renunció de que eliminaríamos su puesto para lograr los ahorros anticipados de manera actual y continua”, dijo Jeff Smith. "Creamos un proceso para los jefes de departamento y gerentes para que tuvieran una advertencia de que alguien tenía la intención de aprovechar el programa (de separación)".

Despidos hechos el año pasado, incluyendo 38 puestos ocupados eliminados en noviembre, también entrará en vigor en marzo.

Los supervisores aprobaron un presupuesto de $ 3.8 mil millones en agosto que incluía la eliminación de unos 144 millones de dólares por valor de trabajos que en su mayoría estaban vacantes, y algunos servicios.

Smith dijo que el condado de Santa Clara “siempre puede cambiar en el futuro” si los recortes impactan demasiado los servicios.

El martes, los funcionarios del condado también impulsaron una segunda ronda de inversiones en el Fondo de Reconstrucción de California, un programa de préstamos establecido el año pasado para ayudar a las pequeñas empresas del estado. Supervisores asignados el año pasado $ 6 millones para el condado de Santa Clara pequeñas empresas. Se esperaba que la segunda inversión fuera de $ 19 millones, pero los funcionarios del condado dijeron el martes que simplemente no había dinero de sobra.

En cambio, los funcionarios del condado buscarán fondos federales para cumplir con esta promesa.

El condado dará a conocer su presupuesto recomendado para 2021-22 el 1 de mayo.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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