El condado de Santa Clara corta lazos con Rusia por la invasión de Ucrania
Los residentes se reunieron en el Ayuntamiento de San José en apoyo al pueblo ucraniano el 9 de marzo. Foto de Lorraine Gabbert.

El condado de Santa Clara ha roto sus lazos con el gobierno ruso en Moscú.

En un acto en gran parte simbólico, la Junta de Supervisores votó por unanimidad el martes para terminar su relación hermana de condado/ciudad entre el condado de Santa Clara y Moscú. La votación se produce casi un mes después de que Rusia iniciara una invasión no provocada de Ucrania que mató a cientos de residentes y obligó a millones a huir del país.

El supervisor Otto Lee, un veterano de combate, dijo que comprende a un nivel visceral el dolor y el sufrimiento del pueblo ucraniano.

“Si bien no podemos votar para traer la paz directamente, ciertamente podemos mostrar algo de solidaridad y apoyo hoy”, dijo Lee. “Creo que debemos sumar nuestra voz para ayudar a poner fin a esta atrocidad”.

El condado de Santa Clara estableció una relación hermana de condado y ciudad con Moscú en 1994. El ejecutivo del condado, Jeff Smith, dijo que la relación entre los gobiernos ha fracasado y es prácticamente inexistente. Pero señaló que también hay una comisión del condado que se relaciona con una comisión hermana en Moscú, y esa relación ha sido fructífera.

El concepto de “ciudad hermana” describe una asociación entre comunidades en diferentes países. Originalmente creadas en la década de 1950 para fomentar la paz, las ciudades hermanas también han ayudado a promover el turismo, la educación y el comercio. San José tiene al menos ocho ciudades hermanas y el condado de Santa Clara tiene ciudades hermanas en Florencia, Italia y Hsinchu, Taiwán.

Las acciones de la junta se producen dos semanas después de que los funcionarios de San José votó para no romper los lazos con su ciudad hermana Ekaterimburgo en Rusia. En cambio, el Concejo Municipal aprobó enviar a la ciudad una carta de paz y apoyo alentando a sus residentes a oponerse al presidente Vladimir Putin.

Lee expresó su preocupación de que la terminación de la relación con Moscú podría interrumpir efectivamente el trabajo que realiza la comisión de Moscú en el condado de Santa Clara, que se dedica a construir relaciones con la gente en Rusia, no con el gobierno.

La supervisora ​​Susan Ellenberg agradeció la precaución de Lee, pero dijo que existe una necesidad urgente de que el condado se pronuncie contra la guerra. Señaló que las fuerzas rusas han bombardeado salas de maternidad y hospitales.

“Estoy de acuerdo en que la declaración debe ser clara: no podemos continuar con estas relaciones en este momento”, dijo Ellenberg. “Creo que tenemos que apoyar al pueblo resistente y valiente de Ucrania”.

El supervisor Joe Simitian recomendó una moción sustituta que dejaría en claro que el condado está rompiendo los lazos con el gobierno ruso, dejando abierta la posibilidad de una comunicación continua entre la gente común en el condado de Santa Clara y Moscú. Pero se opuso a emitir una declaración tibia.

“Cualquier cosa menos que una denuncia completa e inmediata en virtud de una declaración clara solo será malinterpretada, tergiversada y mal utilizada por aquellos que esperan que la gente de buena voluntad mire hacia otro lado”, dijo Simitian.

Varios miembros de la comunidad se unieron a los supervisores para condenar la invasión rusa, pero les suplicaron que no interrumpieran la comunicación entre la gente común.

“Nosotros en Sister Cities International, como política, nos oponemos al cierre de un canal de comunicación vital y, a menudo, el último entre las personas vulnerables y aisladas”, dijo Tim Quigley, presidente de Sister Cities International, una organización sin fines de lucro que fortalece los lazos internacionales entre ciudades.

Nancy Madison, presidenta de la Comisión del Condado de Santa Clara/Condado Hermano de Moscú, dijo que es importante no tomar ninguna medida que pueda poner en peligro el acceso de la comisión a las subvenciones que le permiten recibir delegaciones rusas.

“Ese ha sido nuestro principal mecanismo de financiación y no podemos perderlo”, dijo.

La supervisora ​​Cindy Chavez, quien visitó Moscú, Ekaterimburgo y Kiev hace años, dijo que el gobierno local debe encontrar formas de apoyar a los ucranianos y rusos contra la guerra en South Bay. También señaló que el condado de Santa Clara no tiene ciudades o condados hermanos formales en Ucrania.

“Creo que deberíamos pensar en una asociación con Ucrania de una manera más formal”, dijo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en  or @ EliWolfe4 en Twitter.

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