El fiscal del condado de Santa Clara aplaude el fallo del tribunal superior que otorga a los fiscales acceso a los registros policiales de mala conducta
Aquí se representa al fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen.

Los derechos constitucionales de los acusados ​​criminales en California no son superados por las leyes estatales que protegen la confidencialidad de los registros del personal policial, dictaminó la Corte Suprema del estado la semana pasada.

En cierto modo, la opinión de la corte reivindica el enfoque del fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen, de equilibrar los derechos de los agentes del orden para mantener la privacidad de sus archivos personales frente a los derechos de los acusados ​​a un juicio justo. Rosen desarrolló un sistema para divulgar los registros de mala conducta en cooperación con las agencias de aplicación de la ley del condado, incluso antes del fallo del tribunal superior.

En pocas palabras, si un fiscal sabe algo que indica que el acusado no es culpable, se trata de pruebas exculpatorias y las reglas de un juicio justo dictan que los abogados defensores lo tengan en cuenta. De manera similar, si un fiscal sabe algo que puede poner en duda la credibilidad de su caso, como el testimonio o la evidencia de un oficial disciplinado por mala conducta, esa es una prueba de juicio político y también debe ser revelada al abogado contrario.

Dichas divulgaciones se conocen comúnmente como alertas "Brady", nombradas así por un caso de la Corte Suprema de Estados Unidos de 1963.

“Tradicionalmente, especialmente en California, la información de los expedientes del personal es muy privada”, dijo el Fiscal de Distrito Auxiliar del Condado de Santa Clara, David Angel. "Pero cuando el fiscal de distrito Rosen asumió el cargo, decidió asumir la responsabilidad afirmativa de descubrir pruebas de juicio político".

En una opinión del 26 de agosto, los siete jueces de California acordaron que las agencias de aplicación de la ley en el estado tienen el deber de revelar la mala conducta policial a los fiscales que pueden basarse en pruebas o testimonios proporcionados por esos agentes en un juicio penal, incluso si hacerlo significa proporcionar a los fiscales información de archivos confidenciales.

“No puede haber ninguna duda seria de que los registros personales confidenciales pueden contener material de Brady”, escribió el presidente del Tribunal Supremo de California, Tani Cantil-Sakauye, en la opinión unánime de la corte. “Un oficial puede brindar un testimonio importante en un proceso penal. Los registros personales confidenciales pueden poner en duda la veracidad de ese oficial. Dichos registros pueden constituir evidencia material de juicio político. Estas no son preguntas cerradas ".

Angel, quien es responsable de la Lista Brady del condado, dice que su oficina notifica de forma rutinaria a los abogados defensores en todos los casos en los que hay evidencia de juicio político disponible, pero señaló que la mala conducta generalmente no es relevante para el caso de la fiscalía.

“La gran mayoría de las divulgaciones involucran cuestiones bastante menores que es poco probable que marquen una gran diferencia o incluso que se consideren admisibles”, dijo Angel. “Por ejemplo, si hace dos años un oficial se declara culpable de un DUI.

"Es relativamente raro que una defensa implique el juicio político a un oficial", continuó Angel. “Por ejemplo, si un acusado afirma que su exnovia consintió en el sexo por el que se le acusa de violación, entonces poco importa que el oficial que tomó su declaración pueda ser acusado, ya que la defensa no está relacionada con la del oficial. evidencia."

Sin embargo, Angel dice que los fiscales del condado de Santa Clara les dirían a los abogados defensores sobre cualquier mala conducta en esos escenarios hipotéticos. Angel dice que la oficina del fiscal de distrito se ha asociado con las 13 agencias de aplicación de la ley en el condado para proporcionar alertas Brady a los fiscales durante años.

“Eso es lo que requiere la justicia y por eso lo hacemos”, dijo.

Pero eso no es cierto en todas partes de California.

La opinión más reciente del tribunal anuló el fallo de un tribunal inferior en una demanda presentada por la Asociación de Alguaciles Adjuntos de Los Ángeles de que la ley estatal protegía los registros confidenciales de las divulgaciones de Brady en algunos casos, y que la oficina del alguacil no estaba obligada a proporcionar a los fiscales una información en particular. documento en ese caso.

“La opinión contraria de la Asociación de que 'Brady se relaciona solo con el fiscal' y que 'Brady. . . no impone obligaciones a las fuerzas del orden "es angustioso y está mal", escribió Cantil-Sakauye para el tribunal. "La fiscalía puede tener la responsabilidad final de garantizar que se hagan las revelaciones necesarias a la defensa, pero eso no significa que el personal encargado de hacer cumplir la ley no tenga ningún papel que desempeñar".

El Departamento de Policía de San José tiene una relación de trabajo diferente con la oficina del fiscal de distrito de Santa Clara, dijo el teniente Brian Matchett, oficial al mando de la Unidad de Asuntos Internos del departamento.

“Tenemos una gran relación con nuestro fiscal de distrito”, dijo el teniente Matchett. "No tenemos problemas para discutir estas cosas directamente con el fiscal del distrito".

Agregó que el departamento investiga todos los informes de mala conducta policial, ya sea que provenga del interior del departamento o de la comunidad. Un informe del mes pasado mostró cantidad de quejas internas aumentó y las acusaciones vinculadas al uso excesivo de la fuerza aumentaron en un 39 por ciento.

La mayoría de los casos se manejan internamente y los que están fundamentados involucran acciones disciplinarias dentro de la cadena de mando del oficial acusado. Los que involucran cargos criminales son manejados primero por los tribunales y luego pasan por un proceso interno similar para revisión y disciplina.

De cualquier manera, Matchett dijo que el Departamento de Policía de San José emite alertas de Brady a la oficina del Fiscal de Distrito cada vez que el departamento determina una mala conducta que equivale a "depravación moral".

Angel dice que ese término generalmente se usa para incluir cosas como "deshonestidad, prejuicio, fuerza excesiva e incompetencia".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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