El fiscal del condado de Santa Clara 'investiga' el hospital de South Bay que permite a los maestros saltarse la fila para recibir vacunas COVID-19
El enfermero clínico Jesse Rideout introduce una jeringa en un vial de vacuna COVID-19 antes de administrarlo. Foto de Vicente Vera.

La decisión de un hospital de South Bay de permitir que los educadores adinerados se salten la fila para una vacuna COVID-19 podría tener implicaciones legales.

San José Spotlight se enteró de que la Oficina del Fiscal de Distrito del condado está examinando si se violó alguna ley cuando el Buen Samaritano permitió que los maestros y el personal del Distrito Escolar Unificado de Los Gatos recibieran vacunas antes que las poblaciones más vulnerables al hacerse pasar por trabajadores de la salud.

"Estamos al tanto de las acusaciones y estamos investigando el asunto", dijo Sean Webby, portavoz de la oficina del fiscal de distrito.

Según lo informado por primera vez por San José Spotlight el 22 de enero, El superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Gatos, Paul Johnson, envió un correo electrónico a los maestros y al personal diciéndoles que pueden inscribirse para recibir una vacuna en Good Samaritan a instancias del director de operaciones del hospital. Johnson le dijo al personal que el hospital está ofreciendo vacunas porque “no se han olvidado” de la campaña del distrito escolar el año pasado para recaudar fondos para comprar comidas para los trabajadores del hospital.

Y dado que el condado de Santa Clara solo está vacunando a los trabajadores de la salud y a las personas mayores de 75 años en este momento, Johnson ordenó al personal que "se registre debajo de los botones de atención médica".

Los maestros y el personal de Los Gatos que se inscribieron bajo la opción de atención médica tuvieron que dar fe de ser trabajadores de la salud bajo pena de perjurio. Eso plantea dudas sobre si Johnson, el liderazgo del hospital u otros podrían haber conspirado para cometer perjurio al registrarse para recibir vacunas.

El lunes, el fiscal del condado James Williams dijo que las implicaciones legales son preocupantes.

“Cuando la gente viene a vacunarse… no exigimos en el sistema de salud del condado y otros sistemas de salud no exigen ninguna documentación extensa. Pero estamos pidiendo que la gente dé fe - eso significa bajo pena de perjurio - para afirmar su elegibilidad ”, dijo Williams. "Y ese sistema se basa en que las personas sean sinceras".

Por eso el perjurio es un crimen, dijo Williams.

"Así que sí, es muy preocupante que alguien sugiera que las personas deben seleccionar afirmativamente una categoría que no represente quiénes son", dijo Williams.

Formulario del sitio web que solicita a los afiliados a la vacunación que certifiquen, bajo pena de perjurio, que son trabajadores de la salud.

Webby se negó a proporcionar más detalles el lunes.

Johnson negó que las vacunas para maestros hubieran sido parte de un quid pro quo y se disculpó con los maestros y el personal de Los Gatos por la "falta de comunicación" en un correo electrónico de seguimiento obtenido por San José Spotlight.

El condado sigue las pautas estatales para la distribución de vacunas, pero ha estado lidiando con la escasez. Aunque las pautas estatales permiten la vacunación de personas de 65 años o más, la mayoría de los proveedores en el condado de Santa Clara están vacunando a los residentes de 75 años o más debido a las limitadas vacunas disponibles.

El propio Buen Samaritano informó al condado que solo está vacunando a los trabajadores de la salud debido a la escasez.

La elegibilidad actual de los pacientes del Good Samaritan Hospital muestra que el personal de atención médica elegible es el único que actualmente puede recibir una vacuna a través del sistema Good Samaritan.

Horas después del informe de esta organización de noticias, el Dr. Marty Fenstersheib, oficial de pruebas de COVID-19 del condado de Santa Clara, envió una carta a Buen samaritano diciendo que el condado retendría futuras dosis de vacunas del hospital hasta que acordó seguir las pautas estatales sobre distribución de vacunas y presentar un plan para hacerlo.

"El condado proporcionará a Good Samaritan dosis de vacuna suficientes para completar la vacunación de aquellas personas a las que Good Samaritan ya ha administrado una primera dosis de vacuna", escribió Fenstersheib, "pero el condado no proporcionará a Good Samaritan ninguna dosis de vacuna adicional a menos y hasta que Good Samaritan ofrece suficientes garantías de que seguirá las instrucciones del estado y el condado sobre la elegibilidad de la vacuna y proporciona al condado un plan concreto a través de Good Samaritan que lo hará ".

El director ejecutivo del Good Samaritan Hospital, Joe DeSchryver, dijo que la decisión de administrar las vacunas fue para "evitar desperdiciar el suministro que ya estaba descongelado".

“Posteriormente, nos dimos cuenta de que estábamos en un error y nos disculpamos sinceramente por cualquier confusión que esto pueda haber causado a nuestra comunidad y nuestros colegas”, dijo DeSchryver. "Estamos comprometidos a trabajar con el condado en un plan para asegurar que tengamos claridad y nos adhieramos a las pautas estatales y del condado sobre la elegibilidad de la vacuna, lo que hemos hecho antes de este incidente aislado".

DeSchryver dijo que el hospital está llevando a cabo una investigación interna "para garantizar que esto no vuelva a suceder".

Good Samaritan no ha respondido a las preguntas sobre si presentó un plan al condado para recibir más dosis de vacunas.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese en Twitter.

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