La oficina electoral del condado de Santa Clara se prepara para las primarias de junio
El registrador de votantes del condado de Santa Clara, Shannon Bushey, demuestra cómo llenar una boleta el 11 de mayo. Foto de Jana Kadah.

Aunque las elecciones de 2020 estuvieron llenas de temores y falacias, los funcionarios electorales del condado de Santa Clara dicen que no hay nada de qué preocuparse aquí.

A menos de un mes de las primarias del 7 de junio, se han implementado varias medidas para garantizar un ciclo electoral seguro y preciso. Esta semana, el Registro de Votantes publicó un informe de seguridad para compartir los pasos que ha tomado la oficina para salvaguardar las elecciones y garantizar la confianza del público.

“Ha habido y sigue habiendo mucha información errónea y desinformación en todo el país, pero hablaré por el condado de Santa Clara”, dijo Shannon Bushey, registradora de votantes. “Todas las partes de nuestro proceso son muy transparentes y estamos aquí para que los observadores y el público entren y aprendan sobre lo que hacemos”.

El personal del Registro de Votantes camina por el edificio de oficinas. Foto de Jana Kadah.

Las últimas elecciones en el condado han generado críticas de diferentes grupos. En 2016, se cuestionó la integridad de un recuento en el Distrito 4 del norte de San José después de que supuestamente desaparecieron algunas boletas. En 2020, violencia en algunos lugares de votación con acusaciones de manipulación de urnas y retórica electoral fraudulenta dejó a muchos inseguros del proceso. Y en 2021, las autoridades de Oregón condenaron a un Concejal de Monte Sereno por votar ilegalmente tanto en ese estado como en California.

Bushey dijo que la mayoría de los procesos se han mantenido igual porque esas leyes están probadas y son verdaderas.

“Siempre hemos seguido las leyes y reglamentos. Siempre hemos tenido una auditoría antes y después de una elección ”, dijo Bushey a San José Spotlight. “Tengo mucha confianza en todos estos años”.

El personal de la oficina electoral del condado demuestra cómo votar usando las cabinas de votación digitales o en una boleta electoral recién impresa en diferentes idiomas. Foto de Jana Kadah.

Pero ha habido algunos cambios. Este año, el Registro de Votantes tendrá seguridad pagada en los centros de votación, los votantes tendrán que mantener más distancia entre ellos y algunas reglas de observadores han cambiado.

"La gente estaba realmente más entusiasmada con las elecciones de 2020, pero también más vocales y físicas", dijo a San José Spotlight Evelyn Méndez, gerente de asuntos públicos y legislativos del Registro de Votantes. “Tuvimos personas que tocaron a nuestro personal y agarraron todos nuestros Sharpies, diciendo que las elecciones eran ilegales y tirándolos. Así que queríamos asegurarnos de que nuestros votantes y nuestro personal se sintieran seguros”.

La oficina electoral también ha cambiado gradualmente la forma en que procesa las boletas desde 2016, cuando una carrera primaria reñida en el Distrito 4 de San José entre Lan Diep y el concejal titular Manh Nguyen llevó a un recuento. Diep terminó ganando, sin embargo, Nguyen cuestionó la integridad de las elecciones cuando el recuento de votos cambió de 20,334 a 20,079, según un artículo de opinión que escribió en ese momento.

Matt Moreles, asistente del registrador de votantes, explicó que algunas boletas se perdieron en el recuento muy probablemente porque eran boletas duplicadas. Las boletas que pueden estar rasgadas, manchadas u otros daños se duplican en una boleta limpia para ser contadas a través de la máquina. Pero cuando fueron a hacer el recuento, esas boletas no pudieron coincidir con las originales, dijo Moreles.

"Definitivamente fue desafortunado, pero lo bueno fue que la cantidad de votos de la que estamos hablando es menor que el margen general de victoria", dijo Moreles a San José Spotlight. “En ese caso, realmente no marcó una diferencia en el resultado del recuento o esa elección, pero fue algo que fue una experiencia de aprendizaje para nosotros”.

Un residente se ofrece como voluntario para mostrar cómo funcionan las cabinas de votación digitales en la oficina electoral del condado. Foto de Jana Kadah.

Moreles dijo que la oficina modificó el proceso de inventario de boletas y creó un nuevo programa interno de seguimiento de inventario y otros pasos de control de calidad. Agregó que el condado también invirtió en más seguridad física para garantizar controles de acceso adecuados y evitar que las personas ingresen a las áreas donde se almacenan las boletas o el equipo de conteo. El personal recibió capacitación en seguridad cibernética y antiphishing, y todo el equipo que se envía a los centros de votación tiene sellos de prueba de manipulación.

“Mantenemos registros muy detallados de la cadena de custodia y toda esa cadena está documentada”, dijo Moreles. “También trabajamos con expertos en seguridad técnica para asegurarnos de que nuestra infraestructura de red sea súper segura y que estemos al día con las mejores prácticas en términos de firewall y otras protecciones”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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