Funcionarios electorales del condado de Santa Clara desestiman los reclamos de fraude electoral de Trump

Después de que el presidente Donald Trump lanzó una tormenta de tuits denunciando las elecciones de voto por correo, los líderes electorales de Silicon Valley insisten en que el método de votación es correcto y disputan las afirmaciones del presidente sobre fraude electoral.

"Los votantes en nuestro condado están acostumbrados a votar por correo", dijo a San José Spotlight Shannon Bushey, el registrador de votantes del condado de Santa Clara. "Saben que es la forma segura de votar y no hemos tenido un problema".

Con base en sus más de 25 años de experiencia, Bushey dijo que ha visto poca evidencia de votación fraudulenta y que las papeletas se someten a un proceso de verificación exhaustivo.

Se espera que cada votante registrado en California reciba una boleta por correo para las elecciones del 3 de noviembre, una medida del gobernador Gavin Newsom para alejar a las personas de votar en persona y posiblemente propagar el coronavirus.

Sin embargo, la orden ejecutiva de Newsom para una elección por correo fue objeto de escrutinio después de que el Partido Republicano nacional y de California lo demandaron. Los demandantes argumentan que Newsom se extralimitó en su autoridad como gobernador y que las boletas por correo aumentarán el fraude electoral y provocarán un cambio partidista que favorecerá a los demócratas en las elecciones.

Trump tuiteó la semana pasada que la votación por correo conducirá a un "fraude y abuso masivos" y podría acabar con el Partido Republicano. Sus tweets a principios de esta semana llevaron a Twitter a publicar una verificación de datos sobre el fraude electoral.

Pero Bushey dijo que el fraude electoral es poco común en el condado de Santa Clara y que los casos de recolección de boletas o doble votación son poco comunes.

"La primera ronda de verificación es por una persona que lo compara con una firma en el archivo", dijo Bushey. “Tenemos múltiples revisiones en nuestra oficina. Tomamos todas las medidas ".

Si las firmas no coinciden, agregó Bushey, los trabajadores deben llamar al votante y no pueden abrir la boleta ni contarla.

Los datos del registrador muestran que 426 firmas de votantes en el condado de Santa Clara no coincidieron con sus boletas durante las elecciones gubernativas de 2018, en las que el 80% de los votantes registrados emitieron boletas de votación por correo. Además, no se firmaron 288 boletas de votación por correo.

Los trabajadores cuestionaron con mayor frecuencia las boletas de voto por correo que se recibieron tarde, que sumaron 2,183, y encontraron que 54 votantes murieron antes de que se contaran sus boletas.

Los datos de las elecciones primarias para gobernador de 2018 muestran seis razones diferentes por las que los trabajadores desafiaron las papeletas. Impugnar una boleta significa que debe ser verificada antes de ser contada, según la oficina de registro. Infografía de Mauricio La Plante.

"Hemos tenido un sistema de votación por correo excelente y duradero ”, dijo Bushey. “La mayoría de nuestras declaraciones se votan por correo”.

Durante las elecciones presidenciales de 2016, el 74% de los votantes que participaron votaron por correo, según el registrador.

Sin embargo, los republicanos locales respaldan las afirmaciones de Trump y dicen que el fraude de voto por correo es difícil de identificar sin una acción judicial.

Shane Patrick Connolly, presidente del Partido Republicano del Condado de Santa Clara, dijo que le preocupa mantener limpias las listas de votantes después de que el DMV presentó miles de registros de votantes incorrectos en 2018.

"Obviamente, se necesita dinero y esfuerzo del personal para limpiar los registros de auditoría y hacer esas cosas", dijo Connolly. “A menos que haya una demanda después de la votación, no hay mucho esfuerzo para auditar. A menos que alguien tenga mucho dinero y quiera hacer una auditoría a gran escala, ¿cómo lo sabemos?

Sin embargo, la investigación muestra poca evidencia de votación fraudulenta en los Estados Unidos, de acuerdo con FactCheck.

"Tenemos un problema en los Estados Unidos de que la gente no vota", dijo Ann Ravel, ex comisionada de la Comisión Federal de Elecciones y candidata al Senado de California. "El problema no es el fraude".

Ravel dijo que los tuits de Trump que afirman que las elecciones por correo están plagadas de fraudes están destinados a desalentar la participación de los votantes. “Ellos revisan todo para asegurarse de que sean válidos”, dijo Ravel. “Es extremadamente minucioso. California tiene un sistema más sofisticado porque hemos estado votando por correo durante un tiempo ".

Preocupaciones con la auditoria

Sin embargo, los defensores de la integridad electoral están preocupados por el sistema de auditoría de las boletas en California.

California requiere que los condados realicen una auditoría del 1%, lo que significa volver a verificar el 1% de los resultados de los precintos en cada condado para verificar la precisión.

“Equipos de cuatro personas se sientan y miran las boletas de diferentes distritos electorales”, explicó Bushey. “Estos recintos se seleccionan al azar. Nadie sabe qué precinto se contará en este recuento manual de antemano ".

Pero algunos dicen que los condados deberían entregar esa responsabilidad al estado.

“Alguna otra parte del gobierno estatal debería hacer la auditoría”, dijo Jim Soper, copresidente del Grupo de Trabajo Nacional de Derechos Electorales, un grupo de integridad electoral. “Porque los registradores tienen un gran interés en encubrir cosas. No quieren que la gente sepa si hay trabajo ".

El trabajo de Soper se centra en cómo la tecnología interrumpe la integridad electoral. Aboga por los sistemas electorales de código abierto y argumenta que muchos sistemas administrados por el condado obstruyen la transparencia. Dijo que hay una falta de supervisión suficiente por parte del estado sobre cómo los condados llevan a cabo las elecciones.

Se necesita más financiación

Con la pandemia de coronavirus agotando los presupuestos estatales y locales, el secretario de Estado de California, Alex Padilla, criticó al gobierno federal por no dedicar más fondos para las elecciones del 3 de noviembre en su paquete de estímulo federal propuesto.

"No podemos tener una economía funcional si no tenemos una democracia funcional", dijo Padilla en un comunicado de prensa de marzo. “$ 400 millones para la administración electoral representa menos de la mitad del uno por ciento del paquete de estímulo propuesto de $ 2 billones. Francamente, esto no es suficiente ".

A pesar de una política que requiere la certificación estatal de los sistemas de votación utilizados en todos los condados, Soper dijo que la escasez de fondos del secretario de estado le impide iniciar un sistema uniforme.

“Tenemos la oficina del Secretario de Estado, pero están sobrecargados de trabajo”, dijo Soper. “Tuvieron un recorte presupuestario durante la recesión. No está funcionando como debería ser ".

Además de obtener más fondos, los condados también deberían reducir el tiempo que lleva calcular los resultados, dijo Ravel.

"El secretario de estado no certifica esas boletas hasta que las reciba de todos los condados ”, dijo Ravel. "Así que eso es parte del problema: el tiempo que lleva a nivel local contar todas esas papeletas".

Cuanto más se demore, dijo Ravel, más fácil será cuestionar los números.

Sin embargo, Connolly dijo que garantizar una auditoría precisa debería ser una de las principales preocupaciones tanto para demócratas como para republicanos.

“Esta no es una declaración partidista”, dijo. “Hay operativos turbios de cualquier tipo que aprovecharían una oportunidad. Hoy podría beneficiar a los demócratas, pero mañana o en una carrera diferente podría beneficiar a un republicano ”.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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