El condado de Santa Clara amplía los servicios de cuidado infantil durante la crisis del coronavirus
El condado de Santa Clara está comprometiendo más de $ 2.5 millones para expandir los servicios de cuidado infantil durante la pandemia.

Los proveedores de cuidado infantil en el condado de Santa Clara luchan por mantenerse a flote ya que sus costos han aumentado durante la pandemia de coronavirus.

“Estas empresas de cuidado infantil podrían desaparecer si no encontramos una manera de obtener financiación lo antes posible. Necesitamos que estas pequeñas empresas prosperen ”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez a San José Spotlight.

El martes, la Junta de Supervisores aprobó por unanimidad una propuesta destinar más de $ 2.5 millones para programas de cuidado infantil en el condado, obteniendo fondos de la Ley Federal de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus. La propuesta de Chávez y la Supervisora ​​Susan Ellenberg ayudará a que los programas de cuidado infantil permanezcan en el negocio y amplíen sus horas de operación por hasta 10 semanas.

“Muchos hogares de cuidado infantil han cerrado sus puertas en respuesta a COVID-19. Y muchos de ellos están luchando por reabrir ", dijo Dalenna Ruelas Hughes, directora de aprendizaje temprano en FIRST 5 Santa Clara County, una organización que apoya el desarrollo infantil.

Mientras tanto, los proveedores de cuidado infantil que operan durante la crisis también están bajo restricciones financieras indebidas, agregó. La compra de desinfectantes y monitores de temperatura ha aumentado sus gastos. Y el estado ha ordenado clases reducidas debido a COVID-19.

Incluso antes de la crisis de salud pública, Hughes dijo que los proveedores de cuidado infantil en el Área de la Gran Bahía operaban en "márgenes muy delgados", obteniendo ganancias mensuales de aproximadamente $ 2,000. Ahora, la pandemia los ha llevado al límite.

Si bien los proveedores de cuidado infantil pueden una vez más atender a todas las familias bajo la orden de salud actualizada del condado, Hughes dijo que las familias tendrán dificultades para pagar los programas de cuidado infantil, ya que la pandemia ha dejado a muchos afectados financieramente. Según Hughes, el costo promedio de cuidado infantil para niños de 0 a 5 años en el condado es de $ 2,000 al mes.

“Casi todas nuestras familias están atrasadas en sus facturas. Están jugando para ponerse al día ”, dijo Hughes.

Pero hay otro obstáculo financiero inminente: el gobernador Gavin Newsom propuso reducir los subsidios al cuidado infantil en un 10 por ciento en un intento por equilibrar el presupuesto estatal diezmado por la pandemia.

Si bien el estado ha otorgado al condado flexibilidad para utilizar fondos de cuidado infantil y 100 cupones para subsidiar el acceso de los trabajadores esenciales a los programas de cuidado infantil hasta junio, Ellenberg dijo que no será suficiente para apoyar a los niños y familias trabajadoras más vulnerables. Tampoco generaría la cantidad de ingresos necesarios para que los proveedores de cuidado infantil permanezcan en el negocio.

PRIMEROS 5 El condado de Santa Clara comenzó a distribuir suministros como alimentos, pañales y fórmulas para bebés durante la pandemia. También ha entregado materiales educativos como libros, marcadores y Play-Doh para familias. Y el condado está comprometiendo más de $ 850,000 para expandir los servicios de cuidado infantil para hogares de bajos ingresos y niños en riesgo, como los niños de crianza, los que sufren abusos o personas sin hogar y los niños con discapacidades.

"Las preguntas que debemos hacernos son: ¿Quién cuidará a los niños de nuestro condado cuando nuestras instalaciones de cuidado infantil estén cerradas porque no pudieron obtener el apoyo financiero para operar?" Ellenberg dijo en un comunicado. “¿Cómo volverán a ingresar las familias a la fuerza laboral sin acceso a cuidado infantil? Mientras nos preparamos para reabrir nuestro condado este verano, es vital que establezcamos un plan con elementos procesables que defiendan a las familias que puedan volver a trabajar con éxito durante la crisis de salud de COVID-19 ".

COVID-19 Asistencia Financiera

La junta aprobó por unanimidad una propuesta por Chávez y el Supervisor Dave Cortese para proporcionar $ 5 millones a la Silicon Valley Community Foundation, apoyando el Programa de Ayuda Financiera COVID-19 con más de 25 millones de dólares ya recaudado de corporaciones, fundaciones, gobiernos locales y donantes privados.

Cuando se lanzó el Programa de ayuda financiera COVID-19 en marzo, la organización sin fines de lucro Destination: Home con sede en San José alcanzó el límite de 4,500 solicitudes en tres días.

"Vimos miles y miles de nombres más agregados a la lista de intereses, y escuchamos sobre el sufrimiento que las personas estaban experimentando, especialmente los hogares de ingresos extremadamente bajos que no tenían acceso a los beneficios de estímulo y que ya vivían de un sueldo a otro". dijo Ray Bramson, director de impacto de Destination: Home.

La organización sin fines de lucro comenzó a aceptar su segunda ronda de solicitudes el mes pasado, otorgando $ 1,000 de asistencia para hogares con ingresos extremadamente bajos que están elegible para el programa.

"Tener la Junta de Supervisores intensificar con el liderazgo del Supervisor Chávez, el Supervisor Cortese y el resto de la junta fue fantástico porque ese dinero se pondrá en manos de personas que necesitan desesperadamente apoyo", dijo Bramson.

Beneficios expansivos de CalFresh

Durante la pandemia, decenas de hogares buscan asistencia alimentaria por primera vez. El condado tiene recibió un aumento en solicitudes para el programa de asistencia alimentaria CalFresh. Ahora, la junta ha aprobado por unanimidad un propuesta por Chávez para explorar formas de expandir los beneficios de CalFresh.

"CalFresh es un apoyo tan importante para las personas que padecen inseguridad alimentaria, y el gobierno federal ha brindado los máximos beneficios para las familias hasta mayo", dijo Tracy Weatherby, vicepresidenta de estrategia y defensa de Second Harvest de Silicon Valley. "Si el condado puede ampliar ese beneficio, sabemos que sería un apoyo muy fuerte para la salud de toda nuestra comunidad".

Al proponer proporcionar los máximos beneficios para los beneficiarios de CalFresh más allá de mayo, Chávez sugirió que el condado puede comenzar con un programa piloto para veteranos. Chávez escribió en un memorando que los veteranos que están desempleados, discapacitados o que trabajan en empleos de bajos salarios a menudo no son elegibles para el beneficio máximo de CalFresh, que es $ 194 por mes para un hogar de uno. Antes de la pandemia, los trabajadores sociales dijeron que los veteranos de una sola casa que no tienen hogar a menudo califican por solo $ 16 mensuales para alimentos, según la oficina de Chávez. El personal del condado comenzará a buscar opciones para maximizar los beneficios de CalFresh para todos los destinatarios e informará a la junta.

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

Nota del editor: Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight. 

 

 

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