El condado de Santa Clara amplía el programa de cuidado infantil temprano
Centro de Gobierno del Condado de Santa Clara. Foto cortesía del condado de Santa Clara.

En una victoria para los defensores y líderes de la educación, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votó unánimemente el martes para extender un programa piloto destinado a ayudar a los niños más vulnerables en San José.

El programa Acceso universal a servicios de salud, educación y cuidado de la primera infancia fue introducido en 2017 por el ex supervisor Ken Yeager para brindar acceso universal a atención médica de calidad para niños desde el nacimiento hasta los ocho años. También brinda oportunidades de aprendizaje temprano, siguiendo un enfoque educativo que combina la importancia de la salud con el rendimiento académico y prioriza la participación de la familia en el proceso.

El programa piloto actual brinda a los niños de dos distritos escolares, el Distrito Escolar Franklin-McKinley y el Distrito Escolar Alum Rock, acceso a servicios sociales, educativos y de atención médica para mantenerlos a ellos y a sus familias en el camino correcto hacia el éxito. Hay 24 familias inscritas y 15 están en lista de espera. El objetivo es eventualmente expandir el programa a todos los distritos escolares del condado de Santa Clara, dijeron los funcionarios del condado.

La votación del martes amplía el programa al asignar $ 34,000 adicionales para respaldarlo, un aumento de $ 454,000 a $ 488,000 por año.

Las familias que califican para la ayuda se reúnen con funcionarios en un centro de inscripción del distrito que los conecta con servicios que van desde los programas CalWORKs y CalFresh hasta salud mental, cuidado infantil, empleo, servicios de salud y seguro, vivienda y apoyo para padres.

El supervisor Dave Cortese expresó su apoyo al programa, comparándolo con un programa Head Start en el que estuvo involucrado y que ayudó a los niños a aprender a leer en inglés antes de los cinco años. Pero ese programa fue cortado debido a la falta de fondos, dijo.

“Es desgarrador pensar ahora que hay niños en ese mismo lugar que no van a tener esa oportunidad. Es realmente devastador pensar que potencialmente se quedarán atrás ”, dijo Cortese. “Está claro que este es el trabajo que hay que hacer”.

Pero otros supervisores expresaron preocupación con los recursos disponibles para la expansión.

La supervisora ​​Cindy Chavez dijo que apoya el programa, pero espera implementarlo primero en los distritos escolares con las necesidades más altas.

La expansión del programa ayudará al proporcionar a las familias de bajos ingresos oportunidades de cuidado infantil y preescolar, y enseñará a los niños pequeños los conceptos básicos de lectura, escritura y matemáticas para prepararlos para el jardín de infantes.

La superintendente Hilaria Bauer del Distrito Escolar Primario Alum Rock Union informó que su distrito recibe alrededor de $ 12,000 a $ 13,000 por estudiante en fondos públicos. El superintendente Juan Cruz del Distrito Escolar Franklin-McKinley informó haber recibido de $ 15,000 a $ 17,000 por estudiante en base a la disminución de la inscripción y el costo de vida.

Los fondos públicos se distribuyen según el número de estudiantes del distrito escolar y la asistencia diaria promedio de esos estudiantes. Se proporcionan fondos adicionales a través de impuestos a la propiedad.

“Así es como deben verse las caras de todos cuando escuchan qué es la financiación estatal para las personas en California”, dijo la supervisora ​​Susan Ellenberg, refiriéndose a la expresión del presidente Joe Simitian. "Las desigualdades nos llevan a un punto en el que en este condado los estudiantes de Palo Alto están recibiendo más de $ 19,000 por estudiante".

El martes, muchos padres y maestros expresaron su apoyo a la expansión del programa, diciendo que ha mejorado enormemente el aprendizaje y el desarrollo de sus hijos.

"Todos los niños deberían tener la misma oportunidad de ir al preescolar, ya que las expectativas en el jardín de infantes son muy altas y algunos niños comienzan con desventajas", dijo Karina, madre de dos niños inscritos en el programa, que no quiso revelar su apellido. . “Ahora mismo está ayudando a 24 familias. El año que viene ayudará a 48, y esperamos ayudar a muchos más ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o siga a @n_llopez en Twitter.

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