El condado de Santa Clara amplía los servicios de prevención de personas sin hogar, carece de vivienda
Tony Payer, residente del extenso campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park, aparece en esta foto de archivo.

Dos años después de adoptar un plan de varios frentes para abordar la creciente crisis de personas sin hogar en Silicon Valley, el condado de Santa Clara y San José están logrando avances. Pero los defensores y funcionarios dicen que el trabajo está lejos de terminar.

Desde enero de 2020, el condado de Santa Clara ha reducido la cantidad de personas que se quedan sin hogar anualmente en más del 30 % a través de medidas de prevención e intervención, según las nuevas cifras publicadas el jueves por el condado y los líderes sin fines de lucro.

Más del 90% de los hogares que recibieron asistencia solo necesitaron $5,000 en promedio para encontrar estabilidad y han permanecido alojados durante al menos dos años, según datos del condado.

En 2019, el condado estimó que aproximadamente 4,771 personas terminaron en las calles cada año. Desde entonces, ese número se ha reducido a 3,172 personas en 2021, como resultado de las protecciones de desalojo y asistencia de alquiler disponibles durante la pandemia de COVID-19, dijeron los defensores.

El condado de Santa Clara también logró avances significativos en la expansión de los servicios de prevención durante la pandemia, alcanzando alrededor del 63 % de la meta general de atender a 2,500 personas al año.

"Vemos esto como un progreso", dijo el supervisor Otto Lee a San José Spotlight. “Hasta que terminemos con la falta de vivienda, no podemos llamar éxito al progreso”.

Pero la falta de vivienda ha seguido aumentando en South Bay en los últimos años.

En 2019, el condado de Santa Clara informó un número récord de 9,706 residentes sin vivienda—un número que creció dramáticamente de una población de 7,394 solo dos años antes. En respuesta, Destination: Home, una organización sin fines de lucro de defensa, y una coalición de defensores y funcionarios llamada Continuum of Care del condado de Santa Clara se unieron para redactar un plan de enfoque múltiple de cinco años para abordar la creciente crisis humanitaria.

Llamado "Plan comunitario para terminar con la falta de vivienda", el condado de Santa Clara se dio a sí mismo una fecha límite de 2025 para duplicar su capacidad de refugio temporal, albergar a 20,000 personas a través de viviendas de apoyo, reducir el flujo anual de personas que se quedan sin hogar en un 30%, ampliar los programas de prevención de personas sin hogar para atender a 2,500 personas al año y abordar las desigualdades raciales que afectan de manera desproporcionada a las personas de color.

Pero incluso cuando el condado avanza en sus estrategias de prevención de la falta de vivienda, los residentes del condado de Santa Clara continúan cayendo en la falta de vivienda más rápido de lo que el condado puede albergarlos. Según Destination: Home, por cada dos personas conectadas a la vivienda, tres más se encuentran sin hogar por primera vez.

La región también se queda corta en otras estrategias. Solo ha agregado 345 camas de refugio más desde 2020, un 18% de progreso en su plan. Albergó a 5,941 personas a través de programas de vivienda de apoyo, aproximadamente el 30 % de la meta de albergar a 20,000 2025 para 2019. Sin embargo, no está claro de inmediato la demografía de quienes fueron alojados en los últimos dos años. En 2,470, el condado reportó aproximadamente 1,880 personas sin hogar que sufrían de falta de vivienda crónica y casi XNUMX niños o adultos jóvenes en las calles.

El plan, elaborado antes de la pandemia, no ajustó sus metas tras el COVID-19 cambió la vida de miles de personas—muchos de los cuales son personas de bajos ingresos, de color o que viven con una discapacidad. Si bien la coalición lanzó un programa el año pasado para específicamente dirigirse a familias sin hogar, algunos de los más vulnerables, como las personas mayores sin hogar, parecen haberse quedado atrás. El condado informó un número récord de 145 personas mayores que mueren en las calles en 2021.

Si bien Silicon Valley, con la ayuda de defensores, organizaciones sin fines de lucro y sectores privados, puede haber disminuido la cantidad de personas que se quedan sin hogar, los campamentos para personas sin hogar han crecido en tamaño y visibilidad durante toda la pandemia.

El condado de Santa Clara se está preparando para realizar un recuento del censo de su población sin hogar la próxima semana, y los defensores de las personas sin hogar espera que el número sea exponencialmente más alto que en 2019.

Los funcionarios han corrido a construir más viviendas permanentes y transitorias sacar a los vecinos de las calles. Desde que los votantes aprobaron una medida sin precedentes medida de bonos de vivienda asequible de $ 950 millones en 2016, el condado abrió 830 viviendas nuevas en nueve desarrollos para atender a más de 1,600 personas, con otras 1,280 viviendas asequibles en construcción. La Junta de Supervisores aprobó recientemente la financiación de seis desarrollos adicionales en San José, Sunnyvale y Mountain View para agregar 758 nuevas unidades asequibles a la cartera de viviendas.

David Low, portavoz de Destination: Home, dijo que el condado trata de priorizar a las personas más vulnerables, pero los recursos y los tipos de viviendas disponibles son limitados.

“Todavía nos enfrentamos a grandes vientos en contra”, dijo Low, y agregó factores sistémicos como las brechas de riqueza, la falta de viviendas asequibles y el racismo sistémico continúan empujando a las personas a quedarse sin hogar. “Superarlos requerirá un compromiso sostenido, y de ninguna manera estamos fuera de peligro todavía”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

Nota del editor: Destino: Casa La directora ejecutiva Jennifer Loving forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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