Los grupos religiosos del condado de Santa Clara luchan por cumplir con las órdenes cambiantes de COVID-19
La iglesia WestGate se muestra en esta foto de archivo. Cortesía de Mapquest.

Ha sido un momento tumultuoso para los grupos de fe de South Bay que han escuchado diferentes orientaciones del gobierno federal, estatal y del condado sobre si podían orar en el interior.

Todas las operaciones de las iglesias interiores están oficialmente suspendidas en el condado de Santa Clara a pesar del reciente rechazo de las iglesias locales y un fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos que sugirió que tal medida sería inconstitucional.

Cinco iglesias de South Bay intentaron impugnar la prohibición del condado de Santa Clara sobre los servicios en interiores, pero el viernes, la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito decidió que el condado de Santa Clara puede continuar prohibiendo todas las reuniones en interiores.

"Entendemos el profundo deseo de volver a los servicios de adoración en interiores, pero los casos de COVID-19 siguen siendo altos y las reuniones en interiores representan un riesgo grave en este momento", dijo el abogado del condado James Williams.

El 5 de febrero, La Suprema Corte dictaminó que la prohibición de California de las reuniones religiosas en interiores era inconstitucional, y muchos grupos religiosos locales estaban celebrando. Es decir, hasta que el condado de Santa Clara dijo que continuaría con su prohibición, independientemente de la decisión del tribunal federal más alto del país.

Los funcionarios del condado argumentaron que su prohibición era diferente porque no estaba dirigida a grupos religiosos; prohibió las reuniones en interiores de todo tipo. La prohibición de California previno específicamente todos los servicios religiosos en interiores. Por lo tanto, los funcionarios del condado dijeron el 6 de febrero que la prohibición continuaría.

Williams dijo que la prohibición del condado sobre las reuniones es fundamentalmente diferente a la de California. Las iglesias pueden permanecer abiertas para otros servicios, como la oración individual en el interior y la confesión, siempre que no haya reuniones, de acuerdo con las pautas del condado. Williams alentó a los grupos religiosos a continuar reuniéndose al aire libre o conectarse en línea.

El 8 de febrero, un Tribunal de Distrito de los EE. UU. Volvió a poner al condado en su lugar, diciendo que todavía está obligado a cumplir con la decisión del Tribunal Supremo. Los grupos de fe podrían reunirse en el interior. En ese momento, Williams dijo que estaba decepcionado porque COVID-19 sigue siendo una gran amenaza en el condado.

Luego, el 10 de febrero, el Tribunal de Distrito de EE. UU. Revocó su decisión y dijo que el condado de Santa Clara puede seguir prohibiendo todas y cada una de las reuniones religiosas en interiores hasta que el tribunal haya realizado una revisión adicional.

“Nos complace que el tribunal nos haya brindado la oportunidad de informar y argumentar completamente los importantes asuntos legales y de salud pública que están en juego en este caso”, dijo Williams. "Las reglas del condado que prohíben las reuniones en interiores son equitativas, diseñadas para reducir la probabilidad de eventos de super propagación y otras transmisiones de COVID-19 y se aplican a todas las reuniones, independientemente de su propósito".

La última vez que el condado levantó las restricciones sobre la fe grupos fue en octubre, permitiendo una capacidad interior del 25%. En ese momento, el condado de Santa Clara se encontraba en un nivel naranja menos restrictivo en el plan de reapertura de California. Incluso entonces, algunos grupos religiosos no estaban contentos y dijeron que eso no era suficiente: muchos líderes religiosos pidieron a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara que tomara medidas y permitir el 50% de la capacidad interior, sin éxito.

Para el 16 de noviembre, el condado estaba de vuelta en el nivel púrpura más restrictivo de California, empujando los servicios religiosos al aire libre de nuevo.

Independientemente de las pautas del condado, Finny Abraham, pastor de la iglesia WestGate en San José, dijo que su congregación tomará la ruta segura en el futuro previsible.

“Por el momento, todas nuestras operaciones están en línea”, dijo Abraham. "Para la primera semana de marzo esperamos tener servicios al aire libre".

Mohammed Nadeem, presidente de la junta de la Asociación de la Comunidad Musulmana, dijo que ha trabajado con el condado para asegurarse de que los fieles puedan adaptarse a la guía actual. Dijo que sabía que las reglas sobre la adoración en interiores cambiarían continuamente, y él y sus colegas hicieron planes para todos los niveles de capacidad y los compartieron con los fieles.

"Para la comunidad, para todos nosotros, sin importar si eres musulmán o no, todos estamos pasando por este gran desafío", dijo Nadeem. “Ha afectado la forma en que trabajamos y oramos. Ha sido bastante difícil ".

Nadeem dijo que después de casi un año de reunión limitada, "la gente está ansiosa por regresar para orar ... No todos están emocionados de entrar, para ser honesto, algunos quieren continuar orando afuera".

Los funcionarios de salud del condado de Santa Clara anunciaron la semana pasada la presencia de una segunda variante mutada de COVID-19, identificado por primera vez en Sudáfrica. Debido a que las vacunas permanecen en las primeras etapas, los funcionarios del condado dijeron que es fundamental evitar las actividades de alto riesgo, incluidas las reuniones en interiores.

Al 11 de febrero, había 106,372 casos de COVID-19 en el condado de Santa Clara y 1,624 residentes habían muerto a causa de la enfermedad.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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