El condado de Santa Clara teme que el 4 de julio impulse la temporada de incendios y aire tóxico
La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chávez, habla en una conferencia de prensa sobre los riesgos de incendios forestales derivados de los fuegos artificiales ilegales en esta foto de archivo.

Los funcionarios del condado de Santa Clara tienen una simple solicitud de los residentes que celebran este fin de semana del XNUMX de julio: por favor, no quemen el condado.

“Los fuegos artificiales son un peligro mayor que nunca en el condado de Santa Clara”, dijo Héctor Estrada, subjefe de prevención de incendios del condado. “Producen muertes, lesiones y daños a la propiedad. Y, lamentablemente, año tras año, vemos que continúa la actividad de fuegos artificiales ".

Estrada y otros funcionarios de San José y el condado se reunieron en las áridas colinas del este de San José para una conferencia de prensa el miércoles para alentar a los residentes a no encender fuegos artificiales este fin de semana y en su lugar asistir a lanzamientos de fuegos artificiales autorizados.

La supervisora ​​Cindy Chávez advirtió que la vegetación en el área está excesivamente seca debido a la sequía histórica de California, y la temporada de incendios forestales está comenzando meses antes este año.

“Estamos tratando de recordarle a la gente la cantidad de días que no pudieron respirar el año pasado debido a los incendios en nuestra propia comunidad”, dijo Chávez. "Debido a la sequía y los cambios climáticos, lo peor que podríamos imaginar no ha sucedido todavía y no queremos que suceda".

El temor inmediato entre los funcionarios del condado es que los fuegos artificiales impulsarán la temporada de incendios, provocando incendios de matorrales en toda la región. Pero también existe el temor de que a medida que los incendios regresen también lo hará el humo, lo que representa una amenaza para la salud pública diferente pero igualmente peligrosa.

Jack Broadbent, director ejecutivo y director de control de la contaminación del aire de la Distrito de Gestión de Calidad del Aire del Área de la Bahía, dijo a San José Spotlight que la cantidad de incendios forestales, y su intensidad, está aumentando. Esto tiene importantes consecuencias para la salud pública porque las personas están expuestas al humo de los incendios forestales durante períodos más prolongados.

En 2020, los incendios forestales en California ardieron 4.1 millones de acres, mató a 33 personas y destruyó 10,000 estructuras. El humo de los incendios también cubrió el estado durante semanas.

En el área de San José, el material particulado fino (PM2.5) se disparó a mediados de agosto, y para septiembre la región estaba experimentando días de “aire malsano, ”La tercera peor categoría en el Índice de Calidad del Aire.

“Tenga en cuenta que los incendios forestales no solo queman árboles y madera, sino también estructuras, automóviles, plásticos, todo”, dijo Broadbent. "Así que el aire que respiramos durante un incendio forestal es bastante tóxico".

En la conferencia de prensa, Broadbent instó a los residentes de South Bay a comenzar a climatizar sus hogares ahora en previsión de la temporada de incendios forestales. Recomendó que las personas compren un filtro MERV 13 o un purificador de aire que no produzca ozono para sus sistemas HVAC para que puedan tener al menos una “sala de aire limpio” en su hogar.

También señaló que el Distrito de Administración de la Calidad del Aire del Área de la Bahía está implementando unidades de filtración de aire para los residentes vulnerables y ayudando a otros a reducir la vegetación alrededor de sus hogares para prevenir incendios.

La exposición prolongada al material particulado es especialmente peligrosa para los grupos sensibles, como los ancianos, las personas con asma o enfermedades cardiovasculares.

Jack Broadbent, director ejecutivo y director de control de la contaminación del aire del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía. Foto cortesía de air district.

Adam Kochanski, profesor asistente del departamento de meteorología y ciencias climáticas de la Universidad Estatal de San José, dijo que una vez que el índice de calidad del aire supera los 150, la exposición no es saludable para todos. El año pasado, los investigadores de Stanford informaron que el humo de los incendios forestales puede haber sido responsable de 1,200 muertes en exceso en toda California.

Los incendios forestales en California son tan masivos e intensos que afectan las condiciones meteorológicas locales, dijo Kochanski. Un impacto es que el humo de los incendios forestales bloquea la radiación solar entrante, lo que genera menos calor en el suelo. La falta de calor evita la mezcla vertical que normalmente dispersaría el humo, creando un circuito de retroalimentación que atrapa el aire tóxico.

"Mezclar esta enorme capa de humo es mucho más difícil, por lo que se vuelve mucho más persistente", dijo Kochanski. "Entonces, cuanto más humo tengamos ... más difícil será deshacerse del humo".

Hay buenos indicios de que la temporada de incendios de este año será peor que la anterior. Al 27 de mayo, las precipitaciones en el Área de la Bahía para la temporada 2020-2021 fueron solo aproximadamente 35% de lo que es normalmente, según una presentación del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía.

La representante estadounidense Zoe Lofgren, quien recientemente presentó un proyecto de ley para renunciar a los límites de pago de horas extras para los bomberos federales que luchan contra incendios forestales, emitió un comunicado que dijo que la cantidad de nuevos incendios forestales en los EE. UU. 10-año de alta.

El número de incendios en California este año ya es un 53% más alto que el promedio de cinco años, dijo Dwight Good, subdirector de protección cooperativa contra incendios de Cal Fire.

“Por lo general, las celebraciones del Día de la Independencia provocan el doble de incendios que cualquier día del año”, dijo Good durante la conferencia del miércoles.

San José se vio obligado a contar con los fuegos artificiales ilegales después de las quejas triplicado durante la pandemia. Además de duplicar las multas por infracciones por primera vez, el Ayuntamiento de San José aprobó una ordenanza de Anfitrión Social que permite a la ciudad multar a los inquilinos y propietarios. para los fuegos artificiales lanzado en su propiedad, incluso si no los detonaron.

Los oficiales de bomberos de todo el condado están adoptando un enfoque de tolerancia cero a los fuegos artificiales.

“Si lo atrapamos con fuegos artificiales, lo procesaremos ya sea que sea un delito menor o si pesa más de 100 libras se convierte en un delito grave”, dijo Jim Rajskup, jefe de cumplimiento de Cal Fire, durante la conferencia de prensa. "No daremos advertencias este año".

Para obtener más información sobre la calidad del aire en el Área de la Bahía, los residentes pueden revisar el sitio web del distrito aéreo, AIRNow, Mapa de PurpleAIR y ClarityOpenMap.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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