Se recomiendan fusiones del distrito de bomberos del condado de Santa Clara después de que las auditorías sugirieran una mala gestión

Citando una supuesta mala gestión que potencialmente pone en riesgo a miles de residentes, los auditores recomiendan que la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara considere fusionar los distritos de bomberos de Los Altos Hills y el Sur del Condado de Santa Clara, junto con el Distrito Central de Protección contra Incendios del Condado de Santa Clara.

Una auditoría del 22 de mayo descubrió que el distrito de Los Altos Hills gastó fondos en infraestructura fuera del ámbito del distrito, mantuvo registros en residencias privadas y utilizó servicios legales privados en lugar de los propios abogados del condado.

La auditoría del distrito del sur del condado de Santa Clara señaló que casi 33,000 residentes no están bajo la jurisdicción de ningún distrito de bomberos en el condado. una preocupación que solo ha crecido en los últimos años.

La auditoría también encontró que el Distrito de Bomberos de Los Altos Hills violaba la Ley Brown, diseñada para proteger el acceso del público a las reuniones gubernamentales.

“Creo que ha habido, hay algunas irregularidades, para mí hay algunas preocupaciones, no quiero llamarlo precisamente descuido, porque no estoy seguro de que sea el término correcto, pero hay algunas irregularidades que me han atrapado atención ”, dijo la presidenta de la Junta de Supervisores, Cindy Chávez, del distrito de Los Altos Hills.

Los líderes de los distritos cuestionaron los hallazgos.

“Tenemos una respuesta vehementemente fuerte a esto”, dijo George Tyson, presidente del Distrito de Bomberos de Los Altos Hills. "Hemos tenido tres grupos de abogados que nos han dicho que todo lo que hemos hecho es absolutamente correcto".

Los auditores también sugirieron redirigir los fondos de las fuerzas del orden - alrededor de $ 220 millones por año - para la prevención de incendios y la creación de "espacios defendibles" en los distritos.

El Distrito de Bomberos del Sur del Condado de Santa Clara cubre aproximadamente 289 millas cuadradas de áreas no incorporadas con una población de aproximadamente 53,784. Además de Los Altos Hills, ese distrito cubre Loyola, Los Trancos y San Antonio Hills.

“Cada distrito recauda ingresos del impuesto a la propiedad en su propia área. Durante mucho tiempo, debido a los valores de los impuestos a la propiedad, el distrito del sur del condado ha tenido problemas económicos ”, dijo el ejecutivo del condado, Jeffrey Smith. “El condado central ha estado en una posición razonable ... y Los Altos (distrito de bomberos) ha estado lleno de ingresos. Así que hay una gran diferencia entre los tres ".

Con esto en mente, los auditores dicen que la consolidación de todos los distritos del condado ayudaría al sur del condado a aliviar sus problemas presupuestarios y cubrir áreas que actualmente no están protegidas. También aseguraría que el distrito de Los Altos Hills esté mejor monitoreado.

“Debemos inclinarnos hacia (las sugerencias del auditor) no porque no haya un desafío real con la estructura financiera, sino porque refuerza las necesidades reales del distrito (del sur del condado)”, dijo Chávez.

La Junta de Supervisores está programada para discutir la fusión el 5 de octubre. Para ver la agenda y ver la reunión, vaya al portal de reuniones del condado.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o síguela en Twitter @MadelynGReese

 

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