ACTUALIZACIÓN: El condado de Santa Clara aprueba más fondos para los refugiados de la guerra afgana
La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg, analiza la importancia de aumentar los fondos para el reasentamiento de refugiados en una conferencia de prensa el 13 de septiembre. Foto cortesía de la oficina del supervisor Otto Lee.

Se espera que cientos de refugiados de guerra afganos se establezcan en el condado de Santa Clara durante el próximo año. Los funcionarios del condado quieren ayudar a que la transición sea más cómoda.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó por unanimidad el martes un aumento de $ 1 millón de fondos para organizaciones que ayudan a los refugiados a reasentarse en la región. Gran parte de la financiación ayudará a los refugiados a comenzar una nueva vida en los EE. UU. Después de la reciente retirada de tropas de Afganistán.

El condado de Santa Clara es uno de los ocho condados de California requeridos para reasentar a los refugiados, dijeron los supervisores.

“Creo que la necesidad de estos servicios no podría ser más clara”, dijo el supervisor Joe Simitian. “Cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de hacer lo que esté a su alcance para hacer lo que nos corresponde y luego quizás solo un poco más”.

La supervisora ​​Susan Ellenberg, quien copatrocinó el tema de la agenda con el supervisor Otto Lee, dijo que la urgencia de aprobar fondos adicionales es "realmente significativa".

“Hay gente que ya está entrando”, dijo.

'Tenemos que hacer todo lo que podamos'

Los residentes hablaron con un apoyo abrumador de aprobar el financiamiento adicional en la reunión.

“Como estadounidense, debemos cumplir las promesas que hemos hecho y cumplir nuestra palabra”, dijo Aisha Wahab.

Wahab, quien se describió a sí misma como afgana e hija de refugiados, dijo que la remisión de fondos es oportuna y muy necesaria.

“Su decisión de aumentar los fondos asegurará que estas familias prosperen cuando lleguen”, dijo.

El condado de Santa Clara necesita apoyar a los refugiados afganos que pasaron 20 años sirviendo junto a las tropas estadounidenses, dijo la residente Maie Abed.

“Han arriesgado su vida”, dijo Abed. "Necesitamos hacer todo lo posible para que su lucha no sea en vano y no hayamos arriesgado sus vidas sin apoyarlos".

Los contratos del condado con Jewish Family Services de Silicon Valley y el Comité Internacional de Rescate se incrementarán de $ 185,000 a $ 250,000 anualmente para cada organización, un aumento de $ 130,000 en total. Ambas son las únicas dos organizaciones en el condado aprobadas por el gobierno federal para manejar el reasentamiento de refugiados.

Los líderes del condado también aprobaron $ 750,000 en fondos únicos para ser asignados a través de fuentes locales, estatales o federales.

La supervisora ​​Susan Ellenberg dijo que más de 60 refugiados ya se han asentado en el condado desde la reciente retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán. Foto cortesía de la oficina de la supervisora ​​Susan Ellenberg.

'Es nuestra obligación moral ayudarlos'

La directora ejecutiva de Jewish Family Services, Mindy Berkowitz, dijo a los supervisores que el condado necesitará reasentar a más de 500 refugiados en los próximos 12 meses, en comparación con los 50 del año pasado, con al menos 300 refugiados que llegan al país con visas especiales de inmigrante. La financiación adicional les ayudará a prepararse para la afluencia de refugiados que necesitan asistencia, dijo.

“Desde el 9 de septiembre de hace 11 años, estos refugiados arriesgaron sus vidas para ayudar a los soldados estadounidenses. Y ahora es nuestra obligación moral ayudarlos a huir de la violencia y la persecución ”, dijo Berkowitz.

Tradicionalmente, la Oficina federal de Reasentamiento de Refugiados financia los contratos del condado con Jewish Family Services y el Comité Internacional de Rescate, según documentos del condado.

Sin embargo, el año fiscal federal no comienza hasta el 1 de octubre y, de lo contrario, el condado tendría que esperar hasta noviembre para averiguar sobre fondos adicionales para ayudar con la afluencia local prevista de refugiados. No está claro quién pagará la factura de los $ 130,000 adicionales en fondos anuales, que podrían salir del fondo general del condado si el gobierno estatal o federal no brinda apoyo financiero adicional.

Ellenberg dijo anteriormente que el condado buscará el reembolso de fuentes federales y estatales por el financiamiento si está disponible.

“Mi preocupación es que saquemos el dinero por la puerta rápidamente y luego averigüemos cómo reponerlo, en lugar de esperar estos otros planes cuando la necesidad es urgente en este momento”, dijo Ellenberg a San José Spotlight el lunes. La financiación entrará en vigor el 1 de octubre, según muestran los documentos del condado.

Devolviendo el favor

Berkowitz dijo que los servicios para familias judías y el Comité Internacional de Rescate vieron reducidos sus fondos en los últimos siete años a medida que la administración Trump redujo la cantidad de refugiados permitidos en el país.

Jewish Family Services ya ha reasentado a 25 refugiados afganos, mientras que el Comité Internacional de Rescate ha ayudado al menos a 60, dijo Ellenberg en la reunión del martes.

Al menos 50,000 refugiados afganos se han reasentado en California, más que en cualquier otro estado, según muestran los documentos del condado. El condado de Santa Clara alberga a 50,000 refugiados, lo que significa que 1 de cada 40 residentes del condado ha utilizado los servicios de reasentamiento. Históricamente, el condado ha sido un lugar de reasentamiento para refugiados de Bosnia, Etiopía y Myanmar, antes Birmania.

Los fondos adicionales se destinarán a ayudar a los refugiados a tener un comienzo sostenible en el condado de Santa Clara, dijo Berkowitz. Los servicios incluirán ayuda para obtener vivienda, administración de casos, servicios de salud mental, asesoramiento profesional, aprendizaje del idioma inglés, tarjetas de regalo para tiendas como Target e incluso ayuda para obtener un teléfono celular con un operador de EE. UU.

Los refugiados afganos que se reubican en el condado de Santa Clara serán en su mayoría personas que se desempeñaron como traductores para el ejército estadounidense y sus familias, según documentos del condado.

Lee, un veterano militar de la Guerra del Golfo que también sirvió en un despliegue de un año en Irak en 2008, dice que comprende de primera mano lo vital que fue el trabajo que hicieron estos refugiados para las tropas estadounidenses, arriesgando sus vidas y las de sus familias en el proceso. No estaría vivo hoy sin el apoyo de personas como ellos cuando se despliegue, dijo Lee.

“Entonces nos protegieron. Ahora tenemos el honor, el deber y la responsabilidad moral de cuidar de ellos y sus familias para hacer la transición a sus nuevas vidas aquí ”, dijo.

Comuníquese con Cassie Dickman en [correo electrónico protegido] o siga a @byCassieDickman en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.