El condado de Santa Clara tiene el mayor robo de salarios en el estado. Pero una nueva oficina puede ayudar con eso.
Teresa Brillante, centro, compartió sus experiencias de robo de salarios en una conferencia de prensa el lunes. Su historia fue parte del anuncio de la recién inaugurada Oficina de Aplicación de Normas Laborales del Condado de Santa Clara. Foto de Katie Lauer.

El condado de Santa Clara tiene el mayor número de reclamos por robo de salario en California, pero los líderes del condado anunciaron planes el lunes para abrir una nueva oficina de ejecución para solucionarlo.

Establecido en septiembre de 2018, el Oficina de Aplicación de Normas Laborales dirige las iniciativas de investigación y recopilación de datos del condado para promover los estándares laborales, incluida la lucha contra el robo de salarios. La oficina abrió sus puertas el lunes.

El robo de salarios ocurre cuando un empleador no les paga a sus trabajadores el salario completo o los beneficios que se les deben. Las prácticas ilegales incluyen pagar a los trabajadores menos del salario mínimo, exigir a los empleados que registren e informen menos horas de las que realmente trabajaron, negar comidas o descansos y robar propinas.

En una conferencia de prensa en Luna Mexican Kitchen el lunes, Betty Duong, gerente de la OLSE, estuvo acompañada por los supervisores del condado Cindy Chavez y Dave Cortese, así como el director de operaciones del condado, Miguel Márquez, el ejecutivo adjunto del condado, David Campos, Departamento de Medio Ambiente. El director de salud Michael Balliet, Jessica Vollmer de Fair Workplace Collaborative y Angelina Ramos, directora comercial de Luna Mexican Kitchen.

Duong dijo que la OLSE, que es una de las ocho en el país y la única oficina en el condado, trabajará no solo para escuchar casos de robo de salarios, sino también para hacer algo para solucionar el problema.

"Esta oficina existe porque nuestras leyes que protegen a los trabajadores son tan efectivas como la aplicación", dijo Duong. "Existimos porque los trabajadores tienen derecho a que se les pague lo que ganan, a abogar por sus derechos cuando las cosas van mal y a apoyar a las empresas que hacen lo correcto".

Según Duong, actualmente hay $ 5 millones en juicios pendientes en el condado de Santa Clara, incluida una empresa que tiene más de juicios individuales 149 y algunas empresas con uno o dos juicios de cantidades muy grandes.

Pero el objetivo de la oficina no es cerrar negocios que cometen robos de salarios.

"Nuestro objetivo no es cerrar negocios, sino que los buenos negocios permanezcan abiertos, sean competitivos y que las empresas que han hecho lo incorrecto vuelvan a la luz con nosotros", dijo. "Paga tu juicio y continúa con los negocios como siempre".

Una de las formas en que ocurrirá esta aplicación es a través de un Programa de Aplicación de Permisos de Alimentos, que también se anunció el lunes. Lanzado por la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales del condado y el Departamento de Salud Ambiental, el programa permitirá al condado suspender los permisos de alimentos de los dueños de negocios que no han pagado sus juicios.

Según Balliet, las empresas que no cumplan con los estándares salariales de los empleados estarán cerradas hasta que cumplan. Además, las listas de estos cierres y explicaciones se actualizarán en SCC cenar fuera, un informe de inspección de instalaciones de alimentos disponible tanto en línea como a través de su aplicación.

Hablando a través de un traductor de español, una mujer llamada Anasales dijo que no le pagaron todas las horas que trabajó en un restaurante en Santa Clara. Cuando le pagaban, los cheques rebotaban, dijo Anasales, quien se negó a dar su apellido. Se enteró del robo de salarios después de unirse a la campaña Fight for 15 y se puso en contacto con un abogado.

Después de ir a la Comisión Laboral, el dueño del restaurante recibió la orden de pagarle $ 10,000.

Pero los restaurantes no son las únicas empresas culpables de robo de salarios: una gran cantidad de quejas provienen de trabajadores de la salud y de la construcción. Condado de Santa Clara aprobado recientemente financiación adicional para combatir el robo de salarios.

Teresa Brillante, cuidadora durante casi nueve años, dijo que cuidaría a un cliente con demencia avanzada 12 horas todas las noches, pero que no le pagaban por horas extras, ni le proporcionaban comidas ni descansos. Ella y un compañero de trabajo presentaron una reclamación hace cuatro años.

"Nos tomó ocho meses cobrar lo que nos debía la agencia, y finalmente se ganó la justicia", dijo Brillante el lunes. "Puedo decir que éramos unos pocos cuidadores afortunados, porque nuestros reclamos fueron cancelados cuando hay tantos reclamos por robo de salarios a la espera de que se cobre el fallo de los empleadores".

Cuando se le preguntó sobre esos altos números de informes de robo de salarios, Cortese, quien encabezó la creación de la Oficina de Normas Laborales, dijo que cree que las tasas son más altas aquí debido a la cantidad de herramientas y recursos que el condado tiene para las víctimas.

"Creo que a veces, cuando tienes números altos de informes, es porque has creado un sistema de informes realmente bueno y tienes los recursos y las medidas de seguridad para comenzar a ayudar a las personas", dijo Cortese.

A pesar de la gran cantidad de trabajo por delante, Cortese espera ver el éxito bajo el liderazgo de Duong en la nueva oficina del condado.

“(Duong es una) mujer muy fuerte, una muy buena abogada y alguien que va a ser muy agresivo en la ejecución de este proceso de ejecución a través de esta oficina”, dijo Cortese. “Creo que vas a ver resultados de inmediato. Más importante aún, creo que las personas que más necesitan ayuda van a ver los resultados de inmediato ".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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