La comisión del condado rechaza el plan para demoler el antiguo Ayuntamiento de San José
El antiguo edificio del Ayuntamiento de San José en North First Street. Foto de Jana Kadah.

Una propuesta para demoler el antiguo Ayuntamiento de San José ha encontrado resistencia por parte de una comisión del condado y conservacionistas locales.

La Comisión del Patrimonio Histórico del Condado de Santa Clara votó por unanimidad la semana pasada en contra de una solicitud para demoler el antiguo Ayuntamiento en 801 N. 1st St. La recomendación se remitirá a la Junta de Supervisores, que tomará una determinación final en una fecha posterior sobre qué que ver con el edificio de casi 65 años.

Los funcionarios del condado de Santa Clara propusieron demoler el edificio hace un par de años, argumentando que sería inviable conservarlo o reutilizarlo para otro propósito. Pero los conservacionistas, alarmados ante la perspectiva de perder un preciado hito histórico de San José, afirman que el condado no está pensando lo suficiente en cómo podría salvar el edificio.

"Realmente creemos que el condado no se ha esforzado lo suficiente, realmente no lo ha intentado en absoluto", dijo a San José Spotlight Ben Leech, director ejecutivo del Consejo de Acción de Preservación de San José. “Demoler sin un plan para el sitio es una oportunidad perdida catastrófica”.

Las puertas del antiguo Ayuntamiento de San José están tapiadas. Foto de Jana Kadah.

Valor histórico

Construido en 1958, el antiguo ayuntamiento de San José fue considerado uno de los primeros edificios cívicos modernos en la costa oeste y uno de los edificios de mediados de siglo más importantes que sobrevive en la ciudad, dijo Leech. El antiguo ayuntamiento acogió a algunos de los primeros agentes importantes de poder en San José, incluido el primer alcalde asiático-estadounidense de una ciudad importante. Norma Mineta, así como el libro electrónico janet gris hayes, la primera mujer alcaldesa de una gran ciudad estadounidense.

Después de que San José transfirió su administración a las instalaciones actuales en la calle Santa Clara en 2005, el antiguo Ayuntamiento fue abandonado en su mayoría, además del uso ocasional como instalación de almacenamiento y para el entrenamiento de las fuerzas del orden. El condado de Santa Clara se hizo cargo del sitio en 2011. Los defensores presionaron al condado para que usara el antiguo anexo como refugio para personas sin hogar, pero los funcionarios rechazaron la idea y dijeron que no era viable. Ellos votaron a demoler el anexo y convertirlo en un estacionamiento temporal.

Los funcionarios del condado le dijeron a San José Spotlight que mantener el sitio cuesta aproximadamente $ 100,000 por año. Si bien se estima que una demolición costará alrededor de $ 10 millones, los funcionarios afirman que costaría más de $ 100 millones reutilizar el edificio para otro propósito.

“Estamos totalmente de acuerdo con la importancia de mantener edificios históricos y arquitectónicamente valiosos cuando sea posible”, dijo un funcionario del condado. “Sin embargo, varios estudios en profundidad han demostrado que no es económicamente factible para nosotros reutilizar este edificio. Como administración del condado, es nuestra responsabilidad gastar los fondos de los contribuyentes de manera inteligente y maximizar el uso de todas las tierras propiedad del condado para que tengamos suficientes recursos para mantener los servicios vitales para toda nuestra comunidad”.

Los conservacionistas afirman que los estudios del condado no representan de manera justa el potencial de remodelación del antiguo Ayuntamiento. También les preocupa que el condado quiera demoler el edificio sin planes de reemplazarlo con nada.

"Creemos que la aprobación de la demolición del antiguo ayuntamiento de San José sentaría un precedente peligroso con respecto al compromiso de la ciudad de San José y el condado de Santa Clara con la preservación histórica, incluida su propia ordenanza de preservación... y su compromiso con la sostenibilidad". Hannah Simonson, presidenta del capítulo del Norte de California de Documentación y Conservación del Movimiento Moderno, en un comunicado al condado.

El crítico de arquitectura John Pastier le dijo a San José Spotlight que el antiguo Ayuntamiento representaba un espíritu de optimismo y expansionismo.

"Este es un momento en que San José estaba agregando territorio a los límites de la ciudad como un loco y, por supuesto, para mantenerse al día, había edificios como este", dijo. “Creo que representa una imagen propia progresiva de San José, que (en ese momento) no estaba recibiendo grandes elogios como un lugar sofisticado”.

Varias personas que enviaron cartas a la Comisión del Patrimonio Histórico argumentaron que el edificio y el sitio que lo rodea se pueden adaptar y reutilizar. Leech dijo que algunas de las opciones incluyen la construcción de torres residenciales cerca o en el sitio y la creación de desarrollos u oficinas de uso mixto.

“Según nuestra experiencia, el antiguo ayuntamiento sería un candidato destacado para vivienda o incluso (un) hotel”, dijo Karin Liljegren, directora y fundadora de Omgivning Architecture and Interiors, en un comunicado. “Creemos que los informes (del condado) que muestran que la reutilización adaptativa no es factible son inadecuados e inexactos”.

Leech dijo que los funcionarios del condado deberían pensar seriamente en las consecuencias de eliminar un edificio histórico en San José. Señaló que ahora la gente lamenta la demolición del Ayuntamiento que precedió al construido en 1958.

“Cada generación piensa que es mejor derribar todo y empezar de cero porque eso es nuevo y emocionante”, dijo Leech. “Todas las generaciones lamentan esa decisión porque miran hacia atrás con nostalgia o nuevos ojos sobre las cosas que la última generación abandonó y consideró desechables, y es predecible que volvamos a estar en esa situación”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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