Los presos del condado de Santa Clara informan sobre condiciones inseguras y hacen huelga de hambre a medida que aumentan los casos de COVID-19
La cárcel principal del condado de Santa Clara en Hedding Street en San José. Foto cortesía de Getty Images.

Los reclusos en las cárceles del condado de Santa Clara están en huelga de hambre mientras los casos de COVID-19 se propagan por el sistema correccional en medio de informes de condiciones insalubres, inseguras y crueles.

Al 14 de enero, había 109 casos activos de COVID-19 entre los presos del condado, una ligera caída desde un máximo de 127 a principios de semana.

Silicon Valley De-Bug, un grupo de defensa y organización, dijo que los reclusos de la cárcel principal del condado iniciarán una huelga de hambre a partir del 13 de enero en protesta por las "condiciones de confinamiento y castigos crueles e inusuales" relacionados con el brote de COVID-19.

Según los datos de la Oficina del Sheriff, las cárceles del condado albergaban a 2,212 reclusos al 14 de enero, aproximadamente un tercio menos de lo habitual. después de que el condado liberó temprano a las personas de menor riesgo para reducir el riesgo de transmisión de COVID-19. Los funcionarios de la Oficina del Sheriff le dijeron a San José Spotlight que el aumento en el número de COVID-19 se debe a un brote en el dormitorio de hombres en el Complejo Correccional Elmwood del condado en Milpitas.

Pero Silicon Valley De-Bug publicó un informe el jueves detallando las condiciones en las cárceles, basado en entrevistas y encuestas realizadas con presos y personas liberadas recientemente, indica serios peligros para la salud de los presos.

“Simplemente no hay población en el condado que esté en mayor peligro o más vulnerable al COVID-19 que los encarcelados en nuestras cárceles”, se lee en el comunicado.

Maltrato y violaciones a la salud

El informe incluía historias en primera persona de personas dentro de las cárceles que detallaban condiciones inseguras y negligentes.

“(Estoy alojado en un) entorno de dormitorio en M-8-C Elmwood. Hay aproximadamente 65 camas y aproximadamente 61 camas completas ”, dijo un recluso anónimo en el informe. “La semana pasada, todas las camas estaban llenas. Las literas están separadas por 2 1/2 pies. No hay lugar para el distanciamiento social: si tu vecino tose, te va directo a la cara ".

En una entrevista con San José Spotlight, la madre de un recluso en Main Jail North en San José dijo que su hijo estaba en un encierro de cuarentena médica de 26 días después de un brote en su dormitorio en diciembre y principios de enero. San José Spotlight acordó ocultar su nombre por temor a represalias contra su hijo.

La madre dijo que los métodos para mantener aislados a los presos son crueles y no necesariamente efectivos.

“Durante (la cuarentena) no se permitieron visitas sin contacto y la comunicación telefónica con ellos fue limitada, así como una programación muy limitada para duchas y ejercicio”, dijo. “Quienes den positivo en el interior están sujetos a ser colocados en condiciones insalubres o confinamiento solitario, y también sujetos a no tener ningún contacto con sus familiares o amigos durante un largo período de tiempo, lo que se percibe como un castigo”.

Los reclusos han relatado presuntos malos tratos y condiciones insalubres en las cárceles del condado durante meses, incluido un San José Spotlight en septiembre que destacó las condiciones del "infierno", como aislar a los reclusos enfermos en celdas con heces de roedores y obligarlos a bañarse con un calcetín y un cubo de agua compartido.

Antes de este aumento, el mayor número de casos en las cárceles del condado era de 91 el 12 de agosto. En ese momento, había 2,063 en todo el sistema carcelario.

Durante las últimas dos semanas, hubo un promedio de más de 12 casos nuevos de COVID-19 por día, según datos de la Oficina del Sheriff.

El número promedio de casos nuevos por día entre la población de reclusos del condado de Santa Clara es más de 12 por día.

Visitas canceladas

Ha sido difícil navegar por el sistema correccional en medio de la pandemia, dijo la madre del recluso.

A menudo, su única interacción con los oficiales penitenciarios es cuando llega a la cárcel para las visitas programadas con su hijo. A menudo la rechazan para visitas regulares debido a la exposición al COVID-19.

“Es muy decepcionante y desgarrador que le digan después de viajar a una visita programada que no puede ver a su familiar ni que le digan que su ser querido está enfermo”, dijo la madre.

A veces, sus llamadas telefónicas se limitan a cinco minutos, pero pueden ser de hasta 15 minutos, dependiendo de los agentes de guardia en ese momento.

“Desde que comenzó el COVID-19, hemos hablado mucho sobre él y cómo puede tratar de protegerse a sí mismo ya que la información que se les da es limitada o lo que podrían ver en las noticias”, dijo la madre. "Los que están adentro sienten que no se les mantiene informados".

Sin máscaras en el interior

La madre dijo que su hijo y otros reclusos ven al personal sin máscaras y que no hay forma de distanciamiento social cuando se les obliga a compartir celda con otra persona.

Cuando se le preguntó sobre las condiciones, un portavoz de la Oficina del Sheriff del condado de Santa Clara dijo que todos los reclusos que dan positivo en la prueba son trasladados a unidades de vivienda designadas y están siendo monitoreados por personal médico.

La unidad de rastreo de contactos COVID-19 de la oficina todavía está trabajando para identificar la posible fuente del último brote y mitigar una mayor exposición.

"Desde el comienzo de esta pandemia, nuestro objetivo sigue siendo el mismo", dijo el sargento. Michael Low. "Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para mitigar la propagación de este virus contagioso y proteger la salud y la seguridad de todos dentro de nuestras instalaciones y comunidad".

Sin embargo, el informe De-Bug encontró que la mayoría de los reclusos no cuentan con los suministros sanitarios adecuados o se le da la oportunidad de practicar una higiene adecuada.

“(Cuando di positivo a COVID-19), mi experiencia fue muy aterradora”, dijo otro recluso anónimo en el informe. “No me duché durante 4 días. No me dieron ropa limpia la misma cantidad de días que estuve encerrado. Durante más de 96 horas seguidas, no se proporcionaron artículos de limpieza ".

Al individuo se le dio Tylenol y su única interacción con el mundo exterior fue la comida entregada a través de una puerta.

Vacunas para reclusos

A medida que California avanza con la vacunación de más personas, los reclusos pronto serán elegibles para las vacunas en el Nivel 1 de la Fase 2B, junto con los no alojados y otros en “Congregar entornos con riesgo de brotes”, según el sitio web COVID-19 del estado.

Los funcionarios de salud del condado no dijeron cómo se distribuirán las vacunas entre los presos, cómo se rastrearán o si los presos se verán obligados a tomar una.

“Como puede imaginarse, se está haciendo un gran esfuerzo para planificar las próximas etapas de la administración de la vacuna”, dijo un portavoz del departamento de salud pública del condado en un correo electrónico a San José Spotlight. "Esperamos tener los próximos pasos más detallados para usted en los próximos días y brindaremos información a los medios para que sean transparentes y mantengan al público informado".

El informe De-Bug pide que la Oficina del Fiscal de Distrito del condado trabaje con la Oficina del Defensor Público para "acelerar las liberaciones masivas" de vacunas, así como que el juez presidente del condado "extienda las políticas de encarcelamiento como el modelo Zero Bail".

El informe también pide a las agencias policiales del condado que utilicen las opciones de "citar y liberar" en lugar de utilizar el confinamiento previo al juicio en las cárceles.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese

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