Las cárceles del condado de Santa Clara enfrentan desafíos para frenar la propagación del coronavirus
La cárcel principal del condado de Santa Clara en San José. Foto cortesía de mapas de Google.

Con el contacto físico a menudo inevitable dentro de sus paredes, las cárceles del condado se han convertido en campos de batalla contra la pandemia de coronavirus. A medida que continúa la crisis de salud pública, el condado de Santa Clara ha implementado varias medidas para prevenir cárceles locales de convertirse en los epicentros del coronavirus.

No obstante, es probable que ocurran infecciones, según Roberto Potter, profesor de justicia penal en la Universidad de Florida Central que desarrolló planes de atención médica para centros correccionales.

"La pregunta es: ¿Cuál es el volumen?" Dijo Potter.

La sheriff Laurie Smith anunció a principios de este mes que un tercer recluso en el condado que no mostró síntomas dio positivo por COVID-19. A partir del lunes, 207 reclusos habían sido examinados para el virus en la Cárcel Principal en San José y el Complejo Correccional Elmwood en Milpitas. Los funcionarios de la cárcel pusieron en cuarentena a los tres reclusos que dieron positivo antes de ingresar a la población general, según la diputada del sheriff Jessica Gabaldon, y solo uno permanece bajo custodia. 112 empleados habían sido evaluados, con 13 resultados positivos. Diez recuperados y están autorizados para el servicio.

Los reclusos, defensores y abogados defensores han expresado su preocupación de que las condiciones de la cárcel no cumplen con los estándares de limpieza y distanciamiento social. Mientras que el Departamento de Salud Pública del condado dio marcas positivas Para la respuesta de los funcionarios de la cárcel al coronavirus en abril, todavía se identificaron lagunas en los protocolos de prevención de enfermedades.

“Las cárceles no fueron diseñadas con amplios espacios abiertos y mucho espacio”, dijo la defensora pública del condado de Santa Clara, Molly O'Neal, en un comunicado. "Por lo tanto, es casi físicamente imposible sin aislar a la gente para proporcionar comidas, píldoras, movimiento, programación ... Este problema se ayuda al reducir la población, pero no se puede resolver por completo".

Para reducir el riesgo de infecciones, la Oficina del Sheriff ha ordenado que el personal use máscaras. Smith le dijo a la Junta de Supervisores 5 de mayo que también ha proporcionado máscaras para todos los internos. Los funcionarios de la cárcel están distribuyendo kits de higiene y, aunque el personal no puede suministrar desinfectante de manos a todos los reclusos debido a su contenido de alcohol, Gabaldon dijo que lo están proporcionando antes de las comidas para los reclusos varones de nivel mínimo en las instalaciones para hombres de Elmwood.

Según los funcionarios de la cárcel, también están evaluando la temperatura de cada persona que ingresa a las cárceles. Un equipo con analistas de delitos está rastreando la transmisión entre el personal y los reclusos. Los nuevos reclusos son puestos en cuarentena durante 14 días y se les hace una prueba de detección del virus antes de pasar a la población general.

Todas las visitas a la cárcel se cancelan temporalmente. Y, para reducir la necesidad de transporte entre las cárceles y los tribunales, los reclusos pueden reunirse con abogados defensores y asistir a comparecencias judiciales mediante videoconferencia.

Mientras tanto, el Consejo Judicial encabezado por el presidente de la Corte Suprema de Justicia de California instituyó una orden de fianza de cero dólares para la mayoría de los delitos menores y delitos menores en abril para reducir las poblaciones de la cárcel. Según O'Neal, alrededor de 300 personas en el condado fueron liberadas a través de la orden.

Sin embargo, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se opusieron a la medida de fianza. Eric Núñez, presidente de la Asociación de Jefes de Policía de California, dijo que si bien comprende la importancia de reducir las poblaciones en la cárcel durante la pandemia, le preocupan los delincuentes que pueden reincidir cuando son liberados.

"Hace que sea mucho más difícil mantener segura a la comunidad", dijo.

El jefe de policía de San José, Eddie García, también estaba preocupado por la indulgencia de la corte cuando dos hombres acusados ​​de tráfico de drogas, delitos de armas y vínculos con carteles mexicanos de drogas fueron liberados bajo su propio reconocimiento. de acuerdo con las noticias de mercurio.

Los tribunales del condado también están liberando a detenidos preventivos no violentos y otros reclusos con sentencias de cárcel expiradas. O'Neal aseguró que la mayoría de los liberados temprano eran delincuentes de bajo nivel que ya iban a salir de la cárcel en 30 a 90 días, y señaló que los delitos en el condado no han aumentado debido a las liberaciones.

La población de reclusos en el condado de Santa Clara ha caído de aproximadamente 3,200 a mediados de marzo a durante 2,200. Mientras tanto, el número de reclusos en la cárcel de Santa Rita del condado de Alameda tiene disminuyó de casi 2,600 en marzo a más de 1,750, y más de 50 reclusos han dado positivo por COVID-19.

En todo el país, las cárceles se han convertido en placas de Petri del coronavirus. A partir del lunes, más de 600 reclusos había dado positivo en las cárceles del condado de Los Ángeles. En la cárcel del condado de Harris en Texas, más de 700 reclusos había dado positivo el 13 de mayo.

La prevención de la propagación del virus en las cárceles es especialmente difícil, ya que hay una constante rotación de presos que son reservados y liberados de la custodia. El flujo de personas puede acelerar la propagación del virus y poner en peligro la vida del personal y los reclusos.

"La rotación en las cárceles es increíble", dijo Brandon Garrett, profesor de la Duke Law School. “La gente a menudo pasará tan poco como días en las cárceles. Más de 10 millones (personas) al año pasan por nuestras cárceles ”.

Pero los presos en el condado de Santa Clara se quedan promedio más de 270 días en las cárceles del condado. Su estadía promedio en el condado casi se duplicó entre 2007 y 2017, en parte debido a la Ley de Realineamiento de Seguridad Pública, que redirigió a los criminales sentenciados de las prisiones estatales a las cárceles del condado.

No obstante, los funcionarios locales de la cárcel aún enfrentan desafíos formidables para tratar de prevenir la propagación del virus. Los reclusos viven en lugares cerrados. El personal entra y sale de la cárcel todos los días. Los oficiales toman huellas digitales, esposan y supervisan a los reclusos. Practicar el distanciamiento social y seguir las pautas de saneamiento, especialmente para los reclusos con problemas de salud mental, sigue siendo un obstáculo.

La sheriff Smith le dijo a la Junta de Supervisores que esperaba un aumento significativo en el número de reclusos que darán positivo ya que todos los reclusos recién registrados son examinados por el virus.

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

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