El condado de Santa Clara evitó en gran medida la devastación de la temporada de incendios, por ahora
Un motor en la flota del Departamento de Bomberos de San José. Foto de archivo.

El condado de Santa Clara se ha librado en gran medida de algunos de los peores efectos de la temporada de incendios cada vez más destructiva de California a lo largo de los años. Pero los bomberos locales dicen que probablemente no durará para siempre.

Factores como la elevación, el clima y la suerte generalmente han experimentado que el condado de Santa Clara experimente grandes incendios vistos en otras partes del estado. Aunque es posible que eso no siempre proteja al condado de los patrones climáticos cambiantes y la sequía en todo el estado.

El área se ha beneficiado históricamente de los vientos terrestres, que soplan desde el mar, y otras influencias costeras, dijo el jefe de división del condado de Cal Fire Santa Clara, Dwight Good.

“Normalmente, entra el aire húmedo más frío, lo que realmente desalienta el crecimiento del fuego”, dijo Good a San José Spotlight.

David King, un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, dice que hay tres formas principales de iniciar un incendio: chispas creadas por humanos, tormentas eléctricas secas que producen relámpagos y vientos marinos que caen sobre las montañas y pueden crear fricción contra los combustibles secos.

El valle de Santa Clara se ha protegido en gran medida de los vientos marinos debido a su baja elevación, dijo King. Los vientos no son tan fuertes cuando llegan al fondo del valle.

Los rayos causaron varios incendios grandes en California el año pasado, incluidos los incendios del complejo SCU, pero King dice que el condado de Santa Clara puede haber tenido suerte a lo largo de los años en lo que respecta a estos rayos.

“Es un acto muy, muy específico”, dijo King a San José Spotlight. "Es algo que puede ser muy raro dependiendo de dónde golpee".

Este mapa muestra el perímetro de los incendios de SCU Lightning Complex. Foto cortesía de la ciudad de San José.

Condiciones cambiantes

Los funcionarios han descrito el Incendio SCU Lightning Complex como una anomalía. El incendio carbonizó casi 400,000 acres en áreas de los condados de Alameda, Contra Costa, San Joaquín, Stanislaus y Santa Clara y los bomberos tardaron unas seis semanas en contenerlo, según Cal Fire.

La portavoz del Departamento de Bomberos de San José, Erica Ray, dijo que el incendio estuvo a punto de cruzar la frontera de San José, lo que incluso provocó advertencias de evacuación. El condado de Santa Clara nunca había visto un incendio como ese, dijo.

"Cal Fire realmente trabajó de manera agresiva para evitar que el fuego se extendiera por las colinas del este y hacia los vecindarios residenciales", dijo Ray a San José Spotlight, agregando que el personal del Departamento de Bomberos de San José también se desplegó. "Pero estuvo muy, muy cerca".

California ha experimentado tanto un aumento en la cantidad de incendios como en el tamaño durante los últimos 10 años, dice Good, que atribuye en gran medida a los patrones climáticos cambiantes y exagerados en todo el oeste de los EE. UU., Lluvias menos pero más intensas y temperaturas más altas.

“O son 110 grados o estamos recibiendo un año de lluvia en una tarde”, dijo Good a San José Spotlight.

Casi todos en el condado están potencialmente en riesgo de incendios forestales, especialmente aquellos que viven más cerca de grandes espacios abiertos, dijo Good.

“No es un si, es un cuándo”, dijo Good a San José Spotlight. "El condado de Santa Clara volverá a experimentar un gran incendio forestal, pero no sé cuándo".

Gran parte de California también se encuentra en una grave sequía.

King dice que el estado está registrando niveles récord de combustibles secos, mientras que Good señaló que el 80% de los incendios son iniciados por humanos.

"No seas esa chispa", dijo King.

Estirado delgado

El Departamento de Bomberos de San José responde a 1-3 incendios de vegetación diariamente durante la temporada de incendios, al mismo tiempo que ayuda con incendios forestales más grandes en todo el estado. En 2020, Ray dijo que el departamento desplegó todo un equipo de ataque de una sola vez.

El departamento de bomberos de San José tenía dos bomberos en asignaciones aéreas en el River Complex Fire en el Bosque Nacional Klamath a partir de la semana pasada y otros dos en el complejo KNP en el Parque Nacional Sequoia, dijo Ray. Pero esa cantidad de personal desplegado es baja en comparación con lo que ha sido.

"No es realmente indicativo de lo que hemos proporcionado durante el verano", dijo Ray. El viernes, el departamento desplegó 20 bomberos adicionales y dos jefes de batallón en Fawn Fire en el condado de Shasta.

El mes pasado, el departamento tuvo entre 30 y 40 miembros de la tripulación que ayudaron con los esfuerzos de incendios forestales en todo el estado. Los bomberos de San José han ayudado a los equipos de bomberos estatales y federales en casi 10 incendios desde junio, incluidos los destructivos incendios Dixie y Caldor.

Algunos bomberos tienen que realizar turnos de horas extra para compensar a los miembros de la tripulación que están asignados a los incendios forestales, dijo Ray. Pero la agencia líder cubre todos los costos de personal.

“Las horas extraordinarias terminan siendo un lavado ya que la agencia está pagando por los otros recursos que se despliegan”, dijo Ray.

Good dice que su unidad está disfrutando de un descanso esta semana. Por primera vez en dos meses, todos los equipos de bomberos de la Unidad de Santa Clara estaban en casa. Pero la temporada de incendios aún no ha terminado, agregó.

“Esto es como el medio tiempo. Lo disfrutaremos mientras dure ”, dijo Good.

Comuníquese con Cassie Dickman en [correo electrónico protegido] o siga a @byCassieDickman en Twitter.

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