El condado de Santa Clara procede con la controvertida ley de tratamiento de salud mental
El condado de Santa Clara está avanzando en la implementación de una controvertida ley que permite a las autoridades ordenar tratamiento psiquiátrico para personas con enfermedades mentales graves. Foto de Tran Nguyen.

El condado de Santa Clara está avanzando con la implementación de una controvertida ley que permite a las autoridades ordenar tratamiento psiquiátrico para personas con enfermedades mentales graves.

La Junta de Supervisores del condado dio luz verde al Departamento de Servicios de Salud del Comportamiento a fines de agosto para comenzar a contratar personal que trabajará en una Programa de tratamiento ambulatorio asistido por Laura's Law programado para comenzar en febrero.

La Ley de Laura permite, en circunstancias específicas, que un tribunal obligue a prestar servicios a una persona que lucha contra la salud mental y que se niega a recibir tratamiento.

Margaret Obilor, directora de servicios para adultos y adultos mayores del departamento de salud conductual, dijo que el condado se encuentra en las primeras etapas del inicio de los servicios. Ella dice que el enfoque en este momento es contratar trabajadores, realizar capacitaciones, desarrollar políticas y procedimientos apropiados y finalizar la ubicación en el sitio para el programa.

“Estamos buscando realmente crear la infraestructura necesaria para hacer este trabajo”, dijo Obilor a San José Spotlight.

¿Cómo obtuvo la ley su nombre?

La ley de Laura lleva el nombre de Laura Wilcox, una Mujer de 19 años asesinada en 2001 mientras trabajaba como recepcionista en el Departamento de Salud Mental del Condado de Nevada. El hombre que mató a Wilcox era un ex paciente de la clínica de salud mental para pacientes ambulatorios del condado.

La Legislatura de California aprobó la ley hace casi 20 años, pero la legislación reciente requería que los condados optaran formalmente por entrar o salir antes del 30 de junio. La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votado por unanimidad en mayo optar por participar después de años de defensores y funcionarios electos pidiendo la implementación de la ley. Hasta la fecha, al menos 23 de los 58 condados de California utilizar el programa, de acuerdo con la Asociación de Salud Conductual Local de California Juntas y comisiones.

Obilor dice que la junta aprobó la contratación de 11 puestos para lo que esencialmente servirá como una clínica ambulatoria conductual similar a otras que ya operan en el condado. La primera ronda de dotación de personal es programado para ser finalizado en noviembre. Seis de los contratados se ocuparán directamente de los pacientes, mientras que los cinco restantes se encargarán de la entrada de datos, dijo Obilor.

“Hay muchas solicitudes de seguimiento y datos del estado que se requieren para este programa”, dijo Obilor.

El departamento luego volverá a la junta en febrero para su aprobación para contratar a siete trabajadores adicionales, dijo Obilor, que probablemente incluirán psicólogos, trabajadores sociales psiquiátricos, terapeutas matrimoniales y familiares, trabajadores de apoyo entre pares, gerentes de contacto y representantes de servicios de salud, como así como un gerente para supervisar el programa.

El condado también formará un comité asesor de partes interesadas de la comunidad para ayudar a informar el plan del programa. El proceso de solicitud está programado para comenzar este mes y finalizar en noviembre.

'Es un paso en la dirección correcta'

Los primeros defensores de la promulgación de la Ley de Laura a nivel local dicen que se sienten alentados a escuchar que el condado de Santa Clara está avanzando con su implementación.

Katherine DeckerEl hijo era un oficial de policía de San José asesinado a tiros por un hombre suicida durante una llamada policial de rutina hace unos seis años. Decker, enfermera y defensora de la mejora de la atención de la salud mental a nivel local y estatal, dice que le complace que el condado esté poniendo en marcha el programa.

“Hay tantas veces que el sistema está tan roto”, dijo Decker. "Entonces, si este es un pequeño paso para ayudar a los enfermos mentales, los miembros de la familia y toda la situación ... es un paso en la dirección correcta".

El ex concejal de San José, Johnny Khamis, le dijo a San José Spotlight que se siente emocionado y optimista, y calificó el programa como un "primer paso fantástico". Durante su tiempo en el Ayuntamiento, Khamis defendió esfuerzos para implementar la Ley de Laura en el condado de Santa Clara.

"Estoy orgulloso de los supervisores por aprobarlo finalmente, aunque desearía que se pudiera implementar más rápido", dijo Khamis, y agregó que espera que el programa eventualmente se expanda "para incluir a las personas severamente adictas a las drogas" y que el condado implemente y rastrea métricas alcanzables para su éxito.

'Hay mejores opciones'

Sin embargo, algunos miembros de la comunidad siguen siendo escépticos sobre el programa de tratamiento ambulatorio asistido.

Sandy Perry, presidenta de la Red de viviendas asequibles del condado de Santa Clara, expresó previamente su oposición a que el condado adopte la Ley de Laura. Dice que en algunos casos puede entender cómo la ley podría ser útil, especialmente para los miembros de la familia que intentan conseguir ayuda para un ser querido.

Sin embargo, Perry está en desacuerdo con que el programa sea presentado como una respuesta integral a la falta de vivienda. Él dice que aquellos con problemas de salud mental solo constituyen un subconjunto de la población sin hogar.

“La confusión entre la falta de vivienda y la salud mental es realmente un problema”, dijo Perry a San José Spotlight, y señaló que a menudo los residentes que buscan ayuda voluntariamente tampoco tienen acceso a los servicios que necesitan.

Fundación de Derecho de Silicon Valley El abogado director Abre 'Conner dice que la fundación se opone a cualquier tipo de método de tratamiento involuntario porque le quita la voz a una persona en el proceso, dejando abierta la puerta para violar los derechos civiles de alguien.

“Hay mejores opciones para ofrecer que permitirían más recursos voluntarios”, dijo Conner. "Y esperamos que si el condado continúa avanzando con esto, solo se use como último recurso".

Pero Concejal de San José Raúl Peralez dice que el tratamiento ambulatorio asistido demuestra ser invaluable para otros condados que han implementado la Ley de Laura.

“Espero ver este programa rápidamente en funcionamiento para que nuestros más vulnerables puedan comenzar a recibir los servicios que necesitan y brindar alivio a nuestras comunidades afectadas”, dijo.

Comuníquese con Cassie Dickman en [correo electrónico protegido] o siga a @byCassieDickman en Twitter.

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