ACTUALIZACIÓN: Los legisladores del condado de Santa Clara aprueban una nueva cárcel
José Valle, un organizador de Silicon Valley De-Bug, habla en una manifestación el 27 de agosto de 2021 para cerrar la cárcel del condado. Foto de Tran Nguyen.

Los legisladores del condado de Santa Clara están avanzando con la creación de una nueva cárcel, a pesar de horas de testimonio de residentes y defensores que se oponen ferozmente al proyecto.

La Junta de Supervisores votó 3-2 para construir una cárcel de máxima seguridad para 500 reclusos y desarrollar un plan para demoler componentes de la Instalación Correccional de Elmwood existente y toda la Cárcel Principal Norte. Los supervisores Otto Lee, Joe Simitian y Mike Wasserman votaron a favor, mientras que las supervisoras Susan Ellenberg y Cindy Chavez votaron en contra.

La junta también le está pidiendo al condado que desarrolle un plan de tratamiento integral y un modelo de atención continua para las personas afectadas por el sistema de justicia, y aprobó recomendaciones para expandir el tratamiento de salud conductual fuera de la cárcel.

Lee dijo que apreciaba a los cientos de personas que expresaron su preocupación sobre la construcción de una nueva cárcel. Dijo que quiere abordar las condiciones inhumanas en las cárceles y ampliar la capacidad del condado para desviar a las personas de la cárcel y brindar tratamiento de salud mental y uso de sustancias.

“Llegué a la conclusión de que la solución no debería ser una o la otra”, dijo Lee.

Después de años de presionar por una nueva cárcel, el la tabla pisó los frenos en construcción en octubre de 2020. La pandemia de COVID-19 resultó en una disminución dramática en la población de reclusos, cayendo de 3,239 a 2,492 actualmente. Los supervisores exploraron la idea de construir un centro de tratamiento de salud mental, pero reculó esta idea a principios de 2021 después de que el ejecutivo del condado, Jeff Smith, expresara su preocupación sobre cuánto tiempo llevaría construir y la obligación del condado, según un decreto de consentimiento federal, de mejorar las condiciones en las cárceles existentes.

En noviembre pasado, la Junta de Supervisores estaba a punto de votar sobre recomendaciones para mejorar el sistema penitenciario, pero retrasó la votación por supuestas fallas en el informe y la inclusión de la propuesta de máxima seguridad, que la junta no había solicitado.

Priorizar un enfoque

Wasserman explicó que la junta ha estado contemplando una nueva cárcel desde que fue elegido hace más de una década. Dijo que construir una nueva cárcel no solo abordará las malas condiciones de vida y las mejoras sísmicas, sino que también será más barato a largo plazo porque la construcción se puede financiar con dólares de bonos. Dijo que una nueva cárcel también evitará que el condado tenga que enviar presos a otros condados.

“Las personas sentenciadas por jueces estatales pueden ser enviadas a nuestra cárcel de última generación que cumple con la ley ADA”, dijo Wasserman. “Donde los seres queridos de los sentenciados pueden visitar fácilmente”.

Los supervisores opositores enfatizaron que la construcción de una nueva cárcel es difícil de conciliar con las políticas en evolución del condado sobre el sistema de justicia penal.

“Si nuestra cultura no ha cambiado, no hay manera de diseñar un edificio que refleje los valores de esta comunidad—es literalmente imposible de hacer”, dijo Chávez. “Y lo digo como alguien que reconoce que eventualmente necesitamos una nueva instalación. Pero no creo que nuestros cambios culturales se hayan puesto al día”.

Todos los supervisores votaron a favor de una remisión de Ellenberg que pedía la creación de instalaciones no penitenciarias para la atención de pacientes hospitalizados y ambulatorios en el condado de Santa Clara y el desarrollo de planes para alternativas al encarcelamiento basadas en la comunidad.

Ellenberg argumentó que el condado no ha proporcionado datos o investigaciones para justificar una nueva instalación carcelaria. También señaló que buscar ambas opciones, una nueva cárcel y recursos de salud mental, puede resultar desalentador.

“Si bien técnicamente la junta puede aprobar varias acciones hoy, el trabajo pesado de planificar y construir las instalaciones es realmente otra cosa”, dijo Ellenberg, y señaló que el condado ya está agotando sus recursos de salud conductual para cubrir a las personas dentro y fuera del sistema penitenciario. . “Creo que nos veremos obligados a priorizar un enfoque”.

'Otra instalación cerrada'

La decisión de buscar una nueva cárcel probablemente decepcionará a decenas de residentes y defensores del condado que han pasado meses pidiendo una alternativa. Docenas de miembros de Show up for Racial Justice in the South Bay (SURJ) y Silicon Valley De-Bug pidieron a los supervisores que consideraran los efectos nocivos que tiene el encarcelamiento en la comunidad y que, en su lugar, invirtieran en programas basados ​​en la comunidad.

Alexis MacNab, miembro de SURJ, dijo que las personas con discapacidades del desarrollo y enfermedades mentales necesitan personas bien capacitadas y bien remuneradas para apoyarlas.

“Asegúrese de que su atención no se centre en otra instalación cerrada, sino en los servicios que ayudarán a las familias”, dijo.

Alrededor del 44 % de las personas en la cárcel del condado de Santa Clara padecen una enfermedad mental grave, según un informe reciente de Silicon Valley De-Bug. Según un estudio reciente, el condado tiene aproximadamente 18 camas de salud mental para pacientes hospitalizados por cada 100,000 21 habitantes, lo que está por debajo del promedio estatal de 100,000 por cada XNUMX XNUMX.

Según el tribunal local, se supone que entre 50 y 100 personas encarceladas por día deben ser liberadas para recibir tratamiento. Pero son mantenido en la cárcel, a veces durante más de dos semanas, debido a los retrasos administrativos y la falta de acceso inmediato a las instalaciones de tratamiento.

Los expertos y defensores de la salud mental advirtieron a los supervisores que el sistema penitenciario actual está alimentando un flujo continuo de personas de vuelta a la comunidad sin que prácticamente continúe el tratamiento.

“He sido testigo de primera mano de la puerta giratoria de las personas en el sistema de salud mental debido a la falta de instalaciones y servicios de salud mental adecuados”, dijo Jennifer Hughes, vicepresidenta de la Asociación Profesional de Enfermeras Registradas. “La cárcel es el último lugar para atender a esta población”.

La junta aprobó recientemente una resolución que declara que el condado de Santa Clara tiene una crisis de salud mental y uso de sustancias. Los supervisores Ellenberg y Lee han pedido al condado que estudie cómo abordar los problemas de todo el sistema y la escasez de mano de obra en el sector de la salud mental.

Varios abogados de la Law Foundation of Silicon Valley advirtieron a la junta en contra de adoptar una nueva cárcel, diciendo que exacerbaría las desigualdades raciales, la inestabilidad de la vivienda y el trauma, especialmente en las comunidades de color.

“Las enfermedades mentales y el uso de sustancias son asuntos de salud pública, no criminales”, dijo Joanna Xing, abogada del personal de la fundación.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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