El condado de Santa Clara busca eliminar la tarifa de identificación de marihuana medicinal
Foto de archivo.

El supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese, quiere que la obtención de productos de marihuana medicinal sea más accesible al renunciar a la tarifa de renovación de $ 100 en las tarjetas de identificación.

Cortese dijo que la tarifa es "bastante arbitraria" y fue establecida por la Junta de Supervisores con base en una recomendación de la administración cuando se aprobó el proyecto de ley del Senado estatal que estableció el sistema de tarjetas, SB 420. El 11 de agosto, la junta aprobó por unanimidad un informe sobre el impacto financiero que la decisión tendría en el condado.

“En este caso, el problema que estoy tratando de abordar es que hemos creado un sistema en el que es como si estuviéramos imponiendo un impuesto indirecto a las recetas”, dijo Cortese. Los pacientes de marihuana medicinal en South Bay pagan hasta un 25% en impuestos sobre los productos de cannabis recetados según la ley estatal.

Una pequeña parte de la población del condado tiene tarjetas de identificación de marihuana medicinal, que son voluntarias. En 2020 fueron unos 50, aunque no se tomaron citas en abril, mayo o junio por la pandemia de coronavirus. En 2019, había alrededor de 185, según el Departamento de Salud Pública del condado.

“El condado nunca hizo mucho alcance en términos de hacer saber a la gente que es una opción”, dijo Cortese. “Es un número decepcionantemente bajo en primer lugar, lo que en realidad hace que esto sea una obviedad para mí. El condado no va a sufrir un impacto (financiero) significativo en esto ".

Tener una tarjeta de identificación de marihuana medicinal exime del impuesto a las ventas del 10% sobre los productos de cannabis y permite a los titulares comprar productos de mayor potencia y más productos que el límite de una onza al que están sujetos los usuarios recreativos.

Las recetas de marihuana medicinal solo se pueden surtir en dispensarios donde las compras también están sujetas a un impuesto especial del 15% y, a veces, a un impuesto comercial de la ciudad.

Obtener la tarjeta cuesta $ 100, sin incluir los $ 40 que cuesta obtener una receta de cannabis de un médico autorizado. Con esta estructura, los pacientes tienen que comprar cannabis por valor de aproximadamente 1,400 dólares para "cubrir los gastos" entre el costo de la tarjeta y el ahorro en impuestos sobre las ventas.

“No deberíamos estar pagando impuestos sobre las recetas”, dijo Crystal Campisi, una usuaria de marihuana medicinal que ha estado presionando a la Junta de Supervisores para reducir los impuestos sobre la marihuana medicinal durante los últimos cinco años. "Estos son medicamentos y estamos pagando más (en impuestos) que el alcohol, el tabaco y la gasolina".

Campisi dijo que el peligro de sobrecargar los productos de marihuana medicinal está llevando a los pacientes al mercado negro, donde los productos no están regulados y no pueden someterse a pruebas de calidad. Cuantas más personas compren en el mercado negro, menos dinero obtendrá el condado de los impuestos al cannabis.

“No queremos hacer eso”, dijo Campisi sobre las compras en el mercado negro. “Esos productos no se prueban; no están a salvo ".

Los pacientes también pueden cultivar sus propias plantas de cannabis dentro de los límites establecidos por la ley estatal. Campisi dijo que aunque muchas personas pueden haber recurrido al cultivo en casa para escapar de los impuestos, no es ideal porque el cannabis cultivado en casa debe fumarse, lo que conduce a otros problemas de salud.

En el condado de Santa Clara, el precio de la tarjeta de identificación de marihuana medicinal también es un problema para las personas mayores. Sean Kali-rai, un cabildero del cannabis, dijo que escuchó de manera anecdótica de los propietarios de los dispensarios que la demografía del mercado del cannabis ha envejecido desde que se aprobó la Proposición 64 en 2016, que legaliza el consumo de cannabis recreativo para adultos.

Kali-rai dijo que los adultos mayores a menudo recurren al cannabis como ayuda para dormir, y las cremas y bálsamos tópicos también son populares para aliviar el dolor y la inflamación.

"Debido a que está al tanto de los problemas de los mayores, tiene mucho sentido", dijo Kali-rai sobre la propuesta de Cortese. "Las personas que usan esto con fines médicos no deberían tener costos además de los costos".

Cortese dijo que la medida tiene como objetivo hacer que la marihuana medicinal sea más asequible para los adultos de bajos ingresos y de ingresos fijos, y agregó que existe una superposición entre los adultos mayores y las personas de ingresos fijos.

“El costo (de la tarjeta de identificación) es oneroso para las personas de bajos ingresos o de ingresos fijos que pueden tener algún tipo de discapacidad permanente o algún otro tipo de situación”, dijo Cortese.

Contacte a Stella Lorence en [correo electrónico protegido] o seguir en Twitter @ slorence3.

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