El condado de Santa Clara busca voluntarios para contar la población sin vivienda
En esta foto de archivo se muestra un campamento para personas sin hogar en Columbus Park en San José.

    Después de cancelar el conteo de personas sin hogar en 2021, el condado de Santa Clara está buscando voluntarios para ayudar a recopilar datos del censo el próximo mes.

    El conteo bienal es fundamental para comprender la crisis de las personas sin hogar e identificar las necesidades de las personas en las calles. El condado optó por aplazar el conteo de 2021 debido a COVID-19. Los defensores dijeron que la falta de información ha dejado a la región sin una imagen clara de qué tan grave ha exacerbado la crisis la pandemia.

    "Hay una presión para que hagamos esto bien este año", dijo Shaunn Cartwright, un defensor sin vivienda y fundador de Unhoused Response Group. "Necesitamos contar a cada persona, cada tienda y cada automóvil".

    Cartwright ha pasado los campamentos de ayuda pandémica que han crecido en tamaño y visibilidad en todo el condado. En cada visita conoció a nuevas personas y familias.

    El recuento, que involucra a voluntarios que recorren calles, carpas y pasos subterráneos para contar físicamente a los residentes sin vivienda, es parte de un requisito federal para que el condado de Santa Clara reciba fondos. Los números también ayudan a informar a los legisladores locales sobre cómo ofrecer los mejores servicios.

    El condado ha programado el conteo de este año para el 23 y 24 de febrero. Los voluntarios deben vacunarse y se les anima a inscribirse en grupos para evitar la propagación. la nueva variante COVID.

    Applied Survey Research, una empresa consultora, administrará el censo y producirá un informe que se publicará a finales de este año.

    El último censo "en un momento determinado" sucedió en 2019, donde el número de residentes sin hogar saltó 31% en comparación con el recuento de 2017—De 7,394 personas a 9,706. San José experimentó un aumento del 42% durante el mismo período.

    Aquellos que están experimentando la falta de vivienda se muestran escépticos sobre el recuento.

    “No sé cómo obtendrán un recuento exacto”, dijo a San José Spotlight Scott Largent, un defensor de las personas sin hogar que vive en una casa rodante cerca del campamento de las calles Spring y Hedding. "La gente ha sido empujada en diferentes direcciones debido a los barridos, y están profundizando cada vez más en áreas donde no se pueden encontrar ".

    Los legisladores locales se han apresurado a encontrar soluciones a lo que el alcalde de San José, Sam Liccardo, llamó la "ciudad mayor fracaso."

    Las ciudades buscan proporcionar más viviendas provisionales a través de habitaciones de hotel y motel y casas modulares prefabricadas, mientras que los defensores están presionando al condado para abre su recinto ferial para residentes sin vivienda. En septiembre, San José dio a conocer un objetivo ambicioso de reducir el número de personas sin hogar en un 20% para el año que viene. El condado de Santa Clara también tiene un plan para acabar con la falta de vivienda para 2025, pero esos planes han atraído el escepticismo de aquellos que han esperado años y han visto pocos resultados.

    Si bien no está claro cuántas personas se han quedado sin hogar desde 2019, tanto Cartwright como Largent dijeron que el número será exponencialmente mayor.

    "Creo que vamos a ver más personas mayores, familias y personas sin hogar por primera vez en este recuento", dijo Cartwright.

    Muertes de personas sin hogar alcanzó un nuevo máximo en el condado de Santa Clara el año pasado, donde 250 personas en las calles perdieron sus vidas. Más de 140 de esas muertes fueron personas mayores, lo que indica un "tsunami plateado", dijo Cartwright.

    John Connery, quien dirige el esfuerzo del censo para la investigación de encuestas aplicadas, dijo en una reunión comunitaria en diciembre que el grupo está trabajando con las escuelas locales para conectarse con familias y estudiantes universitarios en las calles, grupos que no han sido contados en el pasado. Connery no respondió a una consulta sobre el censo.

    Presione aquí inscribirse como voluntario para ayudar con el conteo. Para obtener más información sobre el censo "puntual en el tiempo" del condado y los informes anteriores, haga clic en aquí.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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