El condado de Santa Clara hace un nombramiento histórico como jefe de bomberos

El Departamento de Bomberos del Condado de Santa Clara está celebrando la contratación de su primera jefa de bomberos este mes.

Suwanna Kerdkaew, ex subdirectora de administración del departamento, fue nombrada la semana pasada por la Junta de Supervisores del condado. Ella reemplaza al ex jefe Tony Bowden, quien se retiró después de estar de baja por lesión.

La veterana del departamento de bomberos de 20 años comenzó su carrera en la industria de la biotecnología antes de convertirse en bombero. Dijo que después de ser voluntaria para organizaciones como Habitat for Humanity y hospitales en San Francisco, quería trabajar en un trabajo en el que estuviera al servicio de la comunidad.

“(Hice) un esfuerzo muy concienzudo para cambiar de marcha desde donde estaba trabajando”, dijo,

Ella hace historia como la primera mujer del departamento de bomberos, asiática americana e isleña del Pacífico (AAPI) y jefa LGBT.

El asambleísta Evan Low le dijo a San José Spotlight que el nombramiento de Kerdkaew llena un vacío en la falta de mujeres en el departamento.

“Tener a Suwanna como jefa de bomberos realmente habla de la importante oportunidad de ver a una mujer fuerte en la cima”, dijo, “ayudando a garantizar que creamos un entorno que sea inclusivo para que más mujeres sirvan en el servicio de bomberos”.

Agregó que es genial ver la representación de AAPI y LGBT en la parte superior del departamento.

A informe del gran jurado encontrado en 2020 que las mujeres que intentan convertirse en bomberos en el condado de Santa Clara enfrentan prejuicios de género, un ambiente de trabajo hostil, una falta consciente de reclutamiento y otros obstáculos importantes.

Trabajando en la escalera

Kerdkaew comenzó como ingeniera de bomberos mientras estudiaba para ser paramédica y fue ascendida a capitana de bomberos en 2011. En 2017, se convirtió en jefa de batallón y luego en jefa adjunta. También trabajó como subdirectora interina de comunicaciones del condado.

“El servicio de bomberos se trata de contratar y promover a personas que tengan sentido común, que sean educables, que mantengan un nivel de compromiso de servicio con la comunidad”, dijo.

Durante los incendios forestales que diezmaron la región del Área de la Bahía hace dos años, Kerdkaew combatió los principales incendios como el 2020 CZU Lightning Complex. Ella dijo que estas experiencias le enseñaron cómo las respuestas coordinadas a los incendios forestales de hoy deben organizarse diligentemente con asociaciones sólidas.

“Ya sea que se trate de un despliegue en todo el estado o de otro incidente... la ayuda mutua que brindamos, damos y recibimos unos de otros ha sido una inversión cooperativa durante muchas, muchas décadas”, dijo.

El exjefe Bowden dijo que Kerdkaew pone a los demás primero y siempre lo ha hecho durante toda su carrera. Recordó sus “cualidades de liderazgo ejemplares” luchando contra el Lodge Lightning Complex de 2014 en el noroeste de California, cerca de Laytonville.

“Trabajando con ella durante los últimos 15 años, siempre hacía su tarea, llegaba muy bien preparada, sin importar cuál sea la situación. Tengo mucha confianza en su capacidad y su liderazgo”, dijo Bowden.

Kerdkaew dijo que recuerda cómo había solo unas pocas mujeres bomberos en 2002, y dijo que los veteranos en el departamento eran las personas que más apoyaban.

Ella dijo que el condado no ha dado en el blanco en diversidad cuando se trata de contratar y asesorar a mujeres.

“Creo que el departamento tenía un ambiente inclusivo, y como que nos caímos”, dijo. “La pandemia nos trajo muchos cambios, en términos de cómo podíamos contratar y a quién podíamos contratar”.

Inclusividad

En su nuevo cargo, quiere aumentar las prácticas inclusivas. El departamento tiene una empleada latinx, ninguna empleada negra y los hombres negros están subrepresentados, dijo. Llegar a estos grupos es clave para diversificar el departamento. Dijo que es crucial prepararse para la próxima generación de trabajadores y asegurarse de que el departamento esté preparado para adoptar un lugar de trabajo diverso.

Kerdkaew también reconoció su representación de los empleados LGBTQ. Ella y su cónyuge testificaron ante la Corte Suprema del estado durante la lucha contra la Proposición 8, para mantener su matrimonio reconocido y garantizar que su hija esté protegida legalmente debido al trabajo riesgoso de Kerdkaew.

Esas experiencias “me motivaron a asegurarme de que las personas en estas situaciones sean tratadas de manera justa, equitativa y sin el sesgo sistémico que mi esposa y yo tuvimos que enfrentar”, dijo.

Kerdkaew dijo que el departamento necesita adaptarse más rápido y mejorar las respuestas a los incendios forestales cada vez más destructivos. Eso incluye expandir los programas para educar a los residentes sobre dónde se encuentran sus zonas de incendio y cómo aumentar la protección contra incendios alrededor de sus hogares.

“Estamos muy enfocados en la amenaza cada vez mayor de incendios forestales y trabajando arduamente para asegurarnos de que tenemos la flota y el personal capacitado dentro del sistema de ayuda mutua”, dijo. “Entonces, ya sea que el próximo incendio provenga del este, el oeste o el sur, o de todos los lados, obtendrá los recursos de inmediato para mitigar ese peligro”.

Póngase en contacto con Natalie Hanson en [correo electrónico protegido] o @nhanson_reports en Twitter.

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