El condado de Santa Clara realiza grandes inversiones para combatir el robo de salarios

Los funcionarios del condado de Santa Clara votaron el martes para agregar medio millón adicional de fondos a la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales, una medida que fue aplaudida por todos en todo el pasillo político.

Activistas laborales y ex víctimas del robo de salarios, el acoso sexual y la trata de personas se encontraban entre los que abogaron por la financiación y pidieron una mayor aplicación de la ley en las industrias plagadas de estas malas prácticas.

"En mis ocho años, esta es una de las pocas veces que hemos pasado tanto tiempo en un artículo que no fue controvertido", dijo el supervisor Mike Wasserman.

"Estoy apoyando esta moción absolutamente como algo correcto", agregó.

Al menos los defensores y víctimas de 29 dieron un paso adelante para expresar sus historias personales de robo de salarios, amenazas de muerte, miedo a los carteles o represalias de los empleadores, acoso sexual, asalto y trata de personas.

El dinero se utilizará para ampliar el alcance de la aplicación a través de programas de divulgación y la implementación de recursos como un denunciante anónimo y una línea directa de asesoramiento, todos destinados a educar mejor a los trabajadores que son vulnerables al maltrato y al abuso por parte de los empleadores. Además, la OLSE espera forjar mejores asociaciones con organizaciones locales sin fines de lucro para desafiar a los infractores.

"Hay una necesidad desesperada de una agencia local que haga cumplir los juicios y las decisiones administrativas finales en casos de salarios y horas, discriminación, acoso, trata de personas y represalias", dijo Ruth Silver Taube, presidenta de servicios legales de la Coalición de South Bay para poner fin a la trata de personas. .

El abrumador apoyo a la financiación fue evidente. Los residentes llenaron la sala y se solidarizaron con las ex víctimas que contaron sus historias. Muchos llevaban pegatinas de color rosa neón que decían "trabajadores de apoyo".

"Quiero enfatizar que la trata de personas es muy real en nuestra ciudad, y lo que usted decida aquí es muy valioso para nuestra comunidad", dijo Margaret Abe-Koga, vicealcaldesa de Mountain View.

Varios defensores expresaron la necesidad de proteger a las mujeres, las minorías, los inmigrantes y la comunidad LGBTQ, todas ellas víctimas predominantes del robo de salarios y el abuso en el lugar de trabajo. Algunos advirtieron cómo la falta de cumplimiento podría llevar a más casos como Silvery Towers, el sitio del proyecto donde un subcontratista fue expuesto por poner a los trabajadores en condiciones de esclavitud.

“Estos son miembros de nuestra comunidad que están siendo abusados”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez. “Tenemos que ser mucho más asertivos y estratégicos en nuestro enfoque. Sabíamos que no se informaba demasiado y era un gran problema en áreas que no esperábamos. Esto nos da la oportunidad de crear una estructura de divulgación. Más del 40 por ciento de nuestra comunidad nació en el extranjero, no podemos hacer esto sin la aplicación de la ley ".

La votación fue aprobada por unanimidad y recibió un aplauso de la multitud. Afuera, los partidarios vitorearon, tomaron fotos y celebraron la aprobación.

“Hoy es un gran día para los trabajadores de Santa Clara”, dijo el ejecutivo adjunto del condado, David Campos. “Este condado tiene el mayor número de casos denunciados de abusos y robo de salarios. La necesidad de financiación y la acción de la junta sobre este tema envía un mensaje claro de que nos tomamos en serio la lucha contra el robo de salarios ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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