El condado de Santa Clara pagó $ 13,000 por día para albergar a las personas sin hogar después del retraso del proyecto
Second Street Studios, ubicado en South Second Street y Keyes, es un proyecto de vivienda asequible de 135 unidades. Foto de archivo.

El primer desarrollo de viviendas asequibles a largo plazo del centro de San José, Second Street Studios, está programado para abrir este mes, pero retrasos inesperados obligaron al condado de Santa Clara a pagar hasta $ 1.15 millones en costos de motel para los futuros residentes.

El primer proyecto de su tipo, destinado a abordar la creciente crisis de personas sin hogar, albergará a 134 personas, consideradas algunas de las personas más vulnerables, crónicamente sin hogar y residentes discapacitados del condado.

Se esperaba que esos residentes se mudaran alrededor de noviembre de 2018, pero los retrasos en la construcción prolongaron la apertura del proyecto durante unos seis meses. Mientras tanto, los contribuyentes tenían que pagar la factura de alojar a los futuros residentes de Second Street Studios en moteles, con un costo de alrededor de 100 dólares por persona, o el equivalente a unos 13,000 dólares al día.

“Todos los retrasos están relacionados con la construcción”, dijo Ky Le, director de la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado.

El desarrollador y el contratista general han experimentado desafíos con la instalación de los nuevos edificios modulares, destinados a ser más ecológicamente eficientes y reducir los desechos. La lluvia, según Le, también contribuyó al retraso.

“Estamos haciendo algo innovador y eso lleva tiempo”, dijo Geoffrey Morgan, presidente y director ejecutivo de First Community Housing, el desarrollador que supervisa el proyecto. Morgan dijo que "todo el mundo ha estado trabajando horas extras para intentar hacerlo". Los detalles finales incluyen aceras de cemento, el enlucido de las escaleras y las inspecciones finales del condado y la ciudad del edificio antes de que se apruebe su uso. La gran inauguración está programada para el primer fin de semana de mayo, pero Morgan espera que el sitio esté en funcionamiento un par de semanas antes.

A medida que empeora la crisis de vivienda en el Área de la Bahía, algunos dicen que encontrar soluciones a largo plazo puede resultar en costos adicionales.

“Esto es típico, muy, muy típico”, dijo Morgan. "Es una coreografía de mucha actividad e incluye a muchos jugadores".

Morgan reconoció que los costos de los moteles son "sustanciales", pero dijo que muchas personas sin hogar crónicamente provienen de hospitales como el Centro Médico del Valle de Santa Clara, donde recibieron tratamiento por condiciones que resultaron en "miles de miles de dólares" para los contribuyentes.

Morgan agregó que cada individuo no alojado cuesta un promedio de $ 70,000 en dólares públicos por año. Los estudios de Second Street, dijo, ahorrarán alrededor de $ 50,000 por persona al proporcionar servicios médicos y sociales en el sitio.

El complejo de viviendas de cinco pisos y 100,000 pies cuadrados también proporcionará administradores de casos, profesionales médicos y de salud mental y un compañero de "bienestar" que antes no tenía hogar, según Vivian Wan, directora asociada del proveedor de salud mental Abode Services.

Wan dijo que los desarrolladores, los proveedores de salud mental y los funcionarios gubernamentales están trabajando juntos para construir Second Street Studios como una instalación moderna y sostenible que incluye comodidades como un laboratorio de computación, cocina compartida, gimnasio y acceso a Internet.

Según Wan, los retrasos en la construcción han mantenido a las personas en los hoteles mucho más tiempo de lo esperado. Si bien los costos del motel son altos, dijo, no era una opción volver a poner a la gente en las calles.

"Una vez que la gente estaba en los moteles, no queríamos echar a la gente", dijo Wan. “No queremos romper la confianza antes de que comience el proyecto. Queremos brindar apoyo desde el principio ".

La Oficina de Vivienda de Apoyo evalúa la vulnerabilidad de los residentes de Second Street Studios en función de factores como las condiciones de salud y el historial de personas sin hogar.

"El viaje para cada persona será diferente, pero Second Street Studios proporciona la base", dijo Le. "No podemos alterar lo que ha sucedido, pero esperamos que Second Street Studios altere cómo termina la historia de cada persona".

Pero la crisis de las personas sin hogar está lejos de resolverse. Los datos del censo de la Oficina de Vivienda de Apoyo en 2017 estimaron que había más de 7,300 personas sin hogar en el condado de Santa Clara, donde casi el 75% de esas personas permanecen sin vivienda. Los informes de datos de censos anteriores indican que este número ha seguido creciendo.

"Siempre es frustrante con los retrasos, pero el panorama general es que estará disponible para satisfacer las necesidades de la comunidad durante las próximas décadas", agregó Wan. “A largo plazo, unos meses no marcarán la diferencia. El condado de Santa Clara tiene un gran problema que resolver y están colocando sus recursos en los lugares correctos ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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