Los usuarios de paratránsito del condado de Santa Clara quieren mejoras en el servicio
VTA opera un servicio de paratránsito llamado Access para ayudar a las personas con discapacidades y problemas de movilidad a viajar por el condado de Santa Clara. Foto cortesía de VTA.

Zsa Zsa Taylor ha estado haciendo todo lo posible para mantener viva su alegría después de un diagnóstico de esclerosis múltiple y cáncer. Pero su viaje lo hace difícil.

Al igual que otros residentes del condado de Santa Clara con discapacidades y problemas de movilidad, Taylor viaja por la región utilizando Acceso VTA, un programa de paratránsito que normalmente atiende a más de 500,000 pasajeros por año. Taylor lo usa para ir y volver del trabajo, ir a citas médicas y hacer la compra.

Pero está lista para abandonar el servicio porque llegar a las citas a tiempo requiere dejar su casa con horas de anticipación, y su viaje al trabajo a veces toma horas porque varios pasajeros suben y bajan en el camino.

“Me parece que si estás discapacitado, pueden salirse con la suya”, dijo Taylor a San José Spotlight. "¿Qué opción tienes?"

Paratránsito en la pandemia

VTA Access experimentó desafíos durante la pandemia COVID-19 como otros servicios de tránsito de VTA, que vieron disminución del número de pasajeros y luchas entre el sindicato y la dirección sobre los protocolos de seguridad.

La portavoz Stacey Hendler Ross dijo que el paratránsito Spotlight de San José ha operado a menos de la mitad de su servicio normal durante la pandemia. El número de pasajeros también se redujo debido a COVID: los pasajeros diarios disminuyeron hasta 650 por día. Recientemente, los números han vuelto a subir con 929 viajes en un día de la semana, pero aún están por debajo del promedio de prepandémica de 2,100 días de la semana.

MV Transportation, el contratista que opera Access for VTA, no respondió a las solicitudes de comentarios.

El costo operativo neto de los servicios de paratránsito fue de $ 21.7 millones en el año fiscal 2020, una disminución del 1.8% en comparación con el año fiscal anterior, según los registros de VTA.

“El rendimiento a tiempo nunca ha sido tan alto, 98%”, dijo Hendler Ross. “Se monitorea diariamente y se evalúa cada mes, con los objetivos de desempeño en el contrato”.

Pero las quejas de los pasajeros con VTA Access son anteriores a la pandemia, y los defensores del transporte creen que se puede hacer más para mejorar el servicio.

“No he escuchado nada más que quejas al respecto”, dijo la defensora del transporte público Monica Mallon. "Casi todas las personas con las que he hablado y que lo usan dicen que es realmente difícil de usar y realmente frustrante".

'El tráfico está aumentando'

Autumn Elliott, abogada litigante de Derechos de los discapacitados de California, dijo a San José Spotlight que las personas con discapacidades en todo el estado se quejan de los tiempos de viaje en los servicios de paratránsito. Ella dijo que se supone que las agencias de tránsito brindan a las personas con discapacidades un acceso comparable al transporte público.

También dijo que no se supone que los operadores de paratránsito tengan limitaciones de capacidad, lo que significa que deberían poder anticipar la demanda de servicio.

“Pero si hay tiempos de tránsito realmente largos, en comparación con lo que hay en un sistema de ruta fija, eso sugiere que hay una limitación de capacidad y que no han invertido suficientes recursos para satisfacer la cantidad de demanda”, Elliott dijo.

Aaron Morrow, presidente de VTA Comité de Movilidad y Accesibilidad en el Transporte, le dijo a San José Spotlight que VTA Access no es ideal, pero los pasajeros deben asumir cierta responsabilidad sobre cómo administran su tiempo.

“Los clientes esperan que el paratránsito funcione a la perfección, y me encantaría que funcionara a la perfección”, dijo. “Si quiere que funcione a la perfección, consiga un taxi accesible o tome el autobús. Lo siento, pero el tráfico está aumentando ".

Morrow dijo que VTA tiene dificultades para retener a los conductores para el servicio de paratránsito, citando la competencia de Uber y Lyft.

“Es por eso que he sugerido que les paguen más dinero, comiencen a pagar en $ 18, $ 19 o $ 20 dólares la hora”, dijo, y agregó que VTA no ha seguido esta estrategia.

Un aspecto atractivo de VTA Access es su precio. El servicio de paratránsito cobra $ 4 por una tarifa estándar de ida a un destino que podría costar $ 20-30 en un Uber o Lyft, según los residentes que lo usan.

Pero algunas personas están dispuestas a pagar el costo de los modos alternativos de tránsito porque encuentran inconvenientes otros aspectos del paratránsito.

'Es realmente agradable'

Linda MacLeod, residente de San José, usó los servicios de VTA Access un par de veces debido al deterioro de la vista. Ella le dijo a San José Spotlight que varios problemas dificultaban su uso, como no poder cambiar la ruta una vez en la camioneta y tener que esperar largos períodos de tiempo para que la recogieran.

Ella comparó eso con la facilidad de poder sacar un teléfono y hacer arreglos para que un Uber llegue a su puerta en cinco minutos.

"Es realmente agradable, los (conductores) de paratránsito vendrán a la puerta y lo ayudarán a subir al automóvil; Uber y Lyft realmente no hacen eso", dijo. "Pero la compensación es que podría estar parado allí esperando durante bastante tiempo a que alguien aparezca".

MacLeod contrastó el paratránsito con las líneas regulares de autobuses de VTA, un servicio que le encanta.

“Había un horario de autobús y podía confiar en que el autobús me recogería y me dejaría cuando lo necesitaba”, dijo.

Paratransit puede asegurarse de que llegue a algún lugar a las 9 am, agregó, pero eso podría significar que lo recojan a las 7: 30-8 am Según el sitio web de VTA, los clientes que soliciten una hora de recogida a las 9 am pueden tener un tiempo de 30 minutos ventana de recogida entre las 8 y las 10 a. m.

Morrow dijo que frecuentemente le pregunta a la gerencia de VTA sobre la creación de anuncios de servicio público para el programa de paratránsito porque es vital para las personas en el condado de Santa Clara.

“Muchos de ellos, si no tuvieran el servicio, estarían recluidos en sus propios hogares”, dijo Morrow. "No podían ir al médico, no podían ir a la tienda de comestibles, no podían tener la apariencia de una vida".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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