La petición del condado de Santa Clara provoca una investigación de la EPA sobre el combustible de aviación con plomo
La supervisora ​​Cindy Chavez elogió a la EPA durante una conferencia de prensa el 12 de enero por aceptar una petición del condado para evaluar el uso de combustible de aviación con plomo. Foto de Tran Nguyen.

Los funcionarios y defensores del condado de Santa Clara se regocijan porque el gobierno federal acepta reevaluar el uso de gasolina de aviación con plomo en todo el país.

Durante una conferencia de prensa el miércoles, el abogado del condado, James Williams, anunció que la Agencia de Protección Ambiental aprobó una petición del condado y varias organizaciones ambientales para evaluar si el combustible con plomo utilizado por los aviones es una amenaza para la salud y el bienestar públicos. El combustible con plomo para automóviles fue prohibido en los EE. UU. hace más de dos décadas, pero todavía lo usan algunos aviones, incluidos los de los aeropuertos Reid-Hillview y San Martin en el condado de Santa Clara.

“Hoy es un hito histórico en el largo esfuerzo por prohibir el combustible de aviación con plomo”, dijo Williams.

La EPA emitirá un “declaración de situación peligrosa” a finales de este año para revisión pública, y luego hacer un hallazgo final en 2023. Este hallazgo permitiría potencialmente que la EPA tome medidas bajo la Ley de Aire Limpio para frenar el uso de combustible de aviación con plomo.

Una coalición de grupos ambientalistas se unió al condado en su petición, incluidos Amigos de la Tierra. La directora del programa, Marcie Keever, dijo que su organización ha pasado casi 20 años tratando de deshacerse del combustible de aviación con plomo, incluida la presentación de múltiples peticiones y una demanda contra el gobierno federal en 2012.

“Sabemos desde hace más de 20 años que no existe un nivel seguro de plomo”, dijo Keever. “Este es un primer paso maravilloso”.

Marcie Keever, directora de programas de Amigos de la Tierra. Foto de Tran Nguyen.

Debido a que la acción federal puede tardar años en entrar en vigencia, el condado de Santa Clara decidió prohibir el combustible con plomo a partir del 1 de enero. Para justificar su urgencia, el condado señaló un estudialo publicado el año pasado que encontró niveles elevados de plomo en la sangre de los niños que viven cerca del aeropuerto Reid-Hillview.

El congresista de San José, Ro Khanna, aplaudió la decisión de la EPA y citó el estudio principal del condado como evidencia de la necesidad urgente de actuar.

“Poner fin a la contaminación de los aviones con motor de pistón es un problema de justicia ambiental y salud pública”, dijo Khanna en un comunicado.

Maricela Lechuga, abogada y líder vecinal de Cassel. Foto de Tran Nguyen.

Los líderes de la comunidad local dicen que la prohibición del plomo ayuda a corregir el racismo ambiental histórico que ha afectado al este de San José durante décadas. Maricela Lechuga, abogada y líder vecinal de Cassell, dijo que la falta de representación política en el este de San José hasta la década de 1980 llevó a que los aeropuertos se ubicaran en vecindarios de bajos ingresos predominantemente poblados por inmigrantes y latinos.

“No es una coincidencia que vecindarios como Rose Garden tengan un jardín de rosas y nosotros tengamos un jardín de plomo”, dijo Lechuga.

La prohibición provocó quejas de grupos como la Asociación de Pilotos y Propietarios de Aeronaves, a quienes les preocupa que pueda causar problemas con el combustible de las aeronaves y provocar fallas en el motor. Más recientemente, la Administración Federal de Aviación anunció que estaba iniciando una investigación para determinar si el condado de Santa Clara violó alguna regla de la agencia al poner fin a la venta de combustible con plomo.

La supervisora ​​Cindy Chavez, cuyo distrito contiene Reid-Hillview, dijo que los funcionarios del condado se han estado reuniendo con la FAA durante mucho tiempo y que ambas agencias tienen un papel que desempeñar para resolver el problema del combustible con plomo.

“Mi expectativa es que la EPA y la FAA actúen como si la vida de sus hijos dependiera de ello”, dijo Chávez.

Chávez y los funcionarios del condado han trabajado durante varios años para cerrar el aeropuerto Reid-Hillview de más de 80 años, citando la disminución de los ingresos y varios problemas de seguridad y salud. En 2018, el condado no solicitó una subvención de la FAA para financiar el mantenimiento del aeropuerto porque habría requerido mantener el aeropuerto abierto durante otros 20 años. En noviembre de 2020, la Junta de Supervisores votó los planes para reutilizar el aeropuerto de 180 acres para viviendas asequibles.

El año pasado se produjo un punto de inflexión crítico después de que un estudio del condado descubriera niveles ligeramente elevados de plomo en sangre en miles de niños que vivían cerca del aeropuerto Reid-Hillview. Hay 21 escuelas y guarderías cerca del aeropuerto. El condado ha notado que incluso los niveles pequeños de plomo pueden tener impactos severos en el desarrollo infantil. El estudio llevó a la Junta de Supervisores a poner fin a la venta de combustible con plomo en sus dos aeropuertos.

Una encuesta del año pasado encontró una mayoría de los residentes de San José oponerse al cierre del aeropuerto Reid-Hillview. La Alianza de Vecindarios de San Martín y otros defensores locales quieren que el condado considere mantener abierto Reid-Hillview para los aviones utilizados para combatir incendios forestales y realizar esfuerzos de rescate durante desastres naturales, además de evitar el desvío del tráfico aéreo de Reid-Hillview al aeropuerto de San Martín. .

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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