Programa piloto del condado de Santa Clara para combatir el robo de salarios
Un trabajador de la construcción trabaja en un sitio de viviendas en San José en 2019. Foto de archivo.

El condado de Santa Clara está redoblando sus esfuerzos para eliminar el robo de salarios luego de un informe que muestra $ 128 millones en cuotas impagas.

A principios de este mes, el condado lanzó un programa piloto que identifica proactivamente a los contratistas que trabajan con el condado que tienen fallos finales pendientes en su contra y determina si descalifica al contratista para hacer negocios con el condado.

El ejecutivo del condado, Jeff Smith, dijo que el programa piloto llega en un "momento oportuno".

"COVID-19 ha sido un gran desafío para las empresas y esto, a su vez, ha afectado gravemente a nuestra fuerza laboral", dijo. "Este programa envía el mensaje a los proveedores potenciales de que el condado no tolerará a los contratistas que cometan robo de salario, discriminen o tomen represalias contra sus empleados".

El programa es administrado por dos departamentos del condado e incluye la supervisión de los contratos relacionados con la operación de las instalaciones y los edificios, incluido el mantenimiento, el mobiliario y el equipo de oficina.

Un informe de la Coalición contra el Robo de Salarios del Condado de Santa Clara publicado a principios de este año encontró un total de 25,856 casos de robo de salarios reportados en múltiples industrias en el condado de Santa Clara, que afectaron a más de 32,000 empleados y ascendieron a $ 128 millones en salarios impagos.

“COVID realmente ha impactado a nuestras comunidades, y anticipamos que puede haber algunos reclamos adicionales que surjan de COVID”, dijo Monica Tong, gerente de programa de la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales del condado, a San José Spotlight. “Es importante para nosotros asegurarnos de que los trabajadores sean tratados de manera legal y justa. Mucha gente está luchando ahora y creo que ahora más que nunca es importante que nuestras familias trabajadoras se mantengan seguras ”.

Tong dijo que el programa es una forma para que el condado ponga en práctica mejor sus valores declarados.

“Trabajamos por lugares de trabajo seguros, justos y legales para toda nuestra comunidad”, dijo. "Es una forma en que podemos ayudar a nuestra comunidad utilizando la influencia y el poder adquisitivo del condado para decirle a la gente que el robo de salarios no es aceptable aquí".

Según la coalición, el condado de Santa Clara tiene algunos de los casos más altos de robo de salarios en el estado. La ley del condado ya requiere que los contratistas cumplan con las leyes laborales aplicables, pero la aplicación de estas reglas es un problema diferente.

“A pesar del progreso que han hecho los gobiernos estatales y locales para combatir el problema, los trabajadores continúan enfrentando el robo de salarios en grandes cantidades”, dice el informe. “Incluso aquellos que presentan con éxito demandas contra sus empleadores, soportando procesos legales que pueden llevar meses o años, en gran medida no logran cobrar los salarios atrasados ​​que se les otorgan”.

El informe continuó explicando que "la crisis del robo de salarios" solo se agravó desde el comienzo de la pandemia COVID-19 y "exacerbó el tráfico laboral, las violaciones a la salud y la seguridad, la pérdida de empleos, las reducciones salariales y las represalias contra los trabajadores".

El condado de Santa Clara tiene alrededor de $ 4 mil millones en contratos recurrentes de bienes y servicios.

Ciudades como San José tienen larga historia de robo de salarios persistente asuntos. Una investigación reciente de San José Spotlight reveló numerosas acusaciones de robo de salario y condiciones de trabajo inseguras en un proyecto de obras públicas construido el año pasado destinado a proporcionar refugio de emergencia a las personas sin hogar de la ciudad.

“El condado está comprometido a ser el mejor lugar para trabajar en Silicon Valley”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez. “Este programa garantiza no solo que los trabajadores reciban un pago justo y sean tratados con respeto, sino también que los contratistas tengan un campo de juego nivelado en el que todos cumplan las reglas”.

El condado creó programas similares en años anteriores con un alcance más limitado. A fines de 2019, lanzó un programa de cumplimiento de permisos de alimentos, que permitió a los departamentos de cumplimiento laboral del condado suspender las licencias de vendedor de alimentos de empresas con juicios pendientes de robo de salarios.

Conforme a un análisis del condado, entre enero de 2015 y septiembre de 2019, los propietarios de restaurantes en el condado de Santa Clara debían casi $ 5 millones en salarios atrasados ​​a los empleados, o un promedio de alrededor de $ 2,900 por empleado.

El Programa Piloto de Ejecución de Contratos utilizará sentencias emitidas por el División de Cumplimiento de Normas Laborales de California y órdenes del Departamento Federal de Trabajo para determinar si un contratista debe ser descalificado para trabajar con el condado.

Según el condado, el programa piloto durará todo el verano y estará pendiente de aprobación permanente a fines de este año.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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