La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en la sala de reuniones
La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara planea aprobar dos modelos de ADU, también conocidos como casas de patio trasero o unidades para suegros, en las áreas urbanas no incorporadas del condado. Foto de archivo.

Las “casas en el patio trasero” están a punto de ser más fáciles y rápidas de construir para los residentes que viven en zonas no incorporadas del condado de Santa Clara.

El martes, la Junta de Supervisores aprobó por unanimidad proporcionar a los residentes dentro de su jurisdicción dos conjuntos de planes preaprobados para construir unidades de vivienda accesorias (ADU), también conocidas como apartamentos para abuelas o unidades para suegros, en sus propiedades residenciales para finales de el año. Un modelo tiene 800 pies cuadrados y otro tiene 1,200 pies cuadrados. Los funcionarios dijeron que el proceso simplificado podría hacer avances importantes hacia la apertura de una oferta de viviendas más asequibles en una región tan cara.

También podría generar más ingresos por impuestos a la propiedad, cuya escasez ha impulsado una Déficit presupuestario de $ 250 millones que los líderes del condado deben absorber este año. En los próximos años, el problema podría obligar a realizar recortes en programas y servicios críticos de la red de seguridad.

“Definitivamente generaremos ingresos fiscales adicionales”, dijo en la reunión el supervisor Otto Lee, quien dirigió la discusión.

Los residentes aún pueden construir ADU sin planos aprobados previamente, pero es un proceso más largo ya que los empleados del condado tienen que revisar las solicitudes caso por caso. Cambiar eso podría ahorrar tiempo y dinero a los residentes y al condado.

San José, la ciudad más grande del condado, ya ha retomó la idea con un enfoque diferente: lanzamiento de un conjunto de 23 contratistas de construcción preaprobados en 2019, donde los permisos para planes de construcción estandarizados pueden aprobarse dentro de un plazo estimado de tres meses después de la presentación. Los proyectos deben comenzar a construirse dentro de los 12 meses siguientes a su aprobación o el permiso expirará. Los funcionarios de la ciudad dicen que menos del 1% de los permisos vencen.

El programa de San José ha visto aproximadamente 1,400 casas en el patio trasero construidas en los últimos cinco años, dijo el alcalde Matt Mahan en una carta a los supervisores del condado.

"Las ADU representan una proporción significativa de la producción de viviendas de San José que son asequibles por diseño", escribió Mahan. "Esta cifra representa aproximadamente el 23% del parque de viviendas nuevas de San José durante ese período".

Durante los últimos nueve meses, el Departamento de Planificación y Desarrollo del condado ha estado trabajando en los planes preaprobados con $300,000 en fondos de subvenciones federales. Se espera que los planes se publiquen públicamente en diciembre. Lee, pidiendo al condado que actuara más rápido, solicitó una actualización del departamento en septiembre.

Algunos supervisores se preguntaron si el condado podría simplemente utilizar los diseños preaprobados de otras ciudades o seguir el modelo de San José utilizando un conjunto de fabricantes preaprobados para modelos como casas prefabricadas. Los empleados del condado respondieron que utilizar diseños preaprobados de otras ciudades podría obligarlos legalmente a pagar a los arquitectos que los hicieron y que los fabricantes preaprobados serían el siguiente paso. Por ahora, se apegan a los diseños de 800 y 1,200 pies cuadrados.

Los planes sólo se aplicarían a lotes urbanos y no a áreas rurales que generalmente tienden a tener menos acceso a la infraestructura necesaria de energía, agua y alcantarillado.

Eso generó más preguntas para la supervisora ​​Sylvia Arenas, cuyo Distrito 1 abarca los cultivos y campos del sur del condado, y las comunidades de trabajadores agrícolas. Cuestionó si existen oportunidades para conectar a los residentes rurales no incorporados con la infraestructura de las ciudades cercanas.

“Me preocupa que podamos dejar fuera a algunas personas”, dijo Arenas en la reunión. "Sé que el agua y las aguas residuales son un gran problema con el que ya estamos lidiando bastante en torno a las viviendas para trabajadores agrícolas".

Arenas también cuestionó si el condado podría imponer restricciones a las casas con patio trasero para mantener los alquileres a precios asequibles.

"Estamos investigando las limitaciones y la legalidad de eso", dijo la directora de Planificación y Desarrollo, Jacqueline Onciano.

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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