El condado de Santa Clara reutiliza el recinto ferial para proteger a las personas sin hogar del coronavirus
Recinto ferial del condado de Santa Clara el domingo 29 de marzo, ya que se está reutilizando para frenar la propagación del coronavirus entre la comunidad de personas sin hogar. Foto de Rachel Leven.

El condado de Santa Clara pronto usará su recinto ferial para albergar al menos a cinco docenas de residentes sin hogar y proporcionar remolques para aislar socialmente a las personas con casos leves o síntomas de coronavirus en su último esfuerzo para limitar la propagación de la pandemia.

El área de 150 acres normalmente alberga eventos como bodas y adiestramiento de perros. Ahora, se usará para aliviar la aglomeración en los refugios, dijo el domingo Cindy Chávez, presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara.

"Realmente estamos tratando de asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible para seguir nuestras directivas de salud pública locales y estatales, que es todo el mundo en nuestra comunidad necesita refugiarse en el lugar y si no tienen un lugar para refugiarse- en el lugar, estamos tratando de ayudarlos a llegar allí ", dijo Chávez a los periodistas en el recinto ferial. Agregó que "queremos asegurarnos de que el virus no se desenfrene en ninguna comunidad".

La reutilización del espacio público es el último paso del condado para combatir el nuevo coronavirus, que ya ha matado a 25 personas e infectado a cientos más aquí. El objetivo principal será limitar la propagación del virus entre los residentes del condado. más de 9,700 residentes sin hogar.

Ya hay un sitio de prueba de manejo de coronavirus completamente operativo, administrado por Verily, en el recinto ferial. El condado también está considerando usar el "Fiesta Hall" para ayudar a las personas sin computadoras o acceso a Internet para solicitar ayuda como cupones de alimentos y desempleo.

Este no es el primer espacio público que el condado ha revisado en respuesta al COVID-19. Los funcionarios locales también convirtieron el Centro de Convenciones de Santa Clara en Un centro médico temporal. Pero mientras otras áreas de California han utilizado sus terrenos de feria para apoyar a la comunidad en desastres como incendios forestales, Chávez dijo que no puede recordar ningún desastre en esta escala donde el condado ha utilizado sus terrenos de esta manera.

A finales del año pasado, supervisores del condado reflexionaron sobre nuevos usos para los terrenos de juego subutilizados del condado de Santa Clara, que en su mayoría han quedado vacíos, incluido USA Cricket, un parque del condado y una Academia de fútbol de San Jose Earthquakes.

Abraham Andrade, director ejecutivo de Fairgrounds Management Corp., la organización sin fines de lucro que supervisa estos terrenos, dijo que está orgulloso de que el área "pueda satisfacer una necesidad comunitaria muy alta". Él promocionó que Verily drive-thru se instaló en solo unos días y que solo tomó una semana poner en marcha la expansión de viviendas para personas sin hogar.

La presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Cindy Chavez, y el director ejecutivo de Fairgrounds Management Corp., Abraham Andrade, se paran frente a un edificio donde se quedarán de 60 a 80 residentes sin hogar durante la pandemia. Foto de Rachel Leven.

LifeMoves, una organización sin fines de lucro centrada en abordar la falta de vivienda en Silicon Valley, comenzará a establecer el nuevo refugio para 60 a 80 personas el lunes. Habrá 15 trailers para ser utilizados para el aislamiento social, donde una persona puede quedarse por cada trailer, dijo Chávez.

Los trailers podrían estar abiertos para el final de la semana, dijo Chávez. Las personas más enfermas aún serán enviadas a hospitales, dijo.

Esta última acción no abordará el hacinamiento ni otros problemas en los campamentos de personas desamparadas, reconoció el legislador de toda la vida.

Pero al ofrecer espacios como estos remolques, ayudará a evitar que las personas sin hogar que están enfermas propaguen el virus a otras personas sin refugio, dijo. También se basa en otros esfuerzos locales, como el alquiler de habitaciones de hotel y motel para personas sin hogar, para limitar la propagación del virus, dijo. El viernes, los voluntarios desinfectante de manos distribuido y otros elementos esenciales para salvar vidas en los campamentos de personas sin hogar de San José.

El condado espera tener más trailers en el recinto ferial y en otros lugares para fines similares pronto. Planea reparar otros 100 remolques, dijo Chávez.

Chávez dijo a los periodistas que espera que el condado emita una orden actualizada de refugio en el lugar esta semana, pero no está claro cuánto tiempo duraría una orden extendida.

Pero puede ser meses, en lugar de semanas. Andrade le dijo a San José Spotlight que todavía espera que la feria anual que comenzará el 6 de agosto tenga lugar para sus artistas, vendedores y otros que trabajan en el evento.

"Estamos esperando ansiosamente", dijo. "Mucha gente se ve afectada por esto".

Todo eso dependerá de si el gobierno y otros pueden retrasar la pandemia. Cuando se le preguntó si creía que el condado estaba haciendo lo suficiente para prevenir la propagación del virus, Chávez hizo una pausa.

"Veinticinco personas han muerto", dijo. "Tenemos (646) personas mientras hablamos que sabemos que han dado positivo, y cada vida en nuestra comunidad es preciosa para nosotros, ¿verdad?"

Ella agregó: "Pero lo que sé es que no vamos a darle ninguna base".

Comuníquese con Rachel Leven en [correo electrónico protegido] o seguir @rachelpleven en Twitter.

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