Los residentes del condado de Santa Clara pagarán menos por los medicamentos
El supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, dirigió el esfuerzo de lanzar MedAssist para ayudar a los residentes a compensar los altos costos de los medicamentos recetados. Foto de Tran Nguyen.

El condado de Santa Clara está ampliando el acceso de los residentes a medicamentos recetados que salvan vidas y ayudando a cubrir el costo.

Los funcionarios del condado se reunieron frente a la Farmacia de Atención Médica del Valle de Santa Clara en Mountain View el miércoles para alentar a los funcionarios locales de la ciudad, los miembros de la junta escolar y los representantes del hospital a correr la voz sobre el programa. El condado de Santa Clara lanzó el esfuerzo, llamado MedAssist, en marzo con un presupuesto de $1 millón. El programa de subvenciones mensuales ha estado ayudando a los residentes a pagar inhaladores para el asma, autoinyectores de insulina o epinefrina (bolígrafos EPI). Ahora incluirá todos los demás tipos de medicamentos para la diabetes.

Aproximadamente 120,000 residentes del condado de Santa Clara tienen diabetes, pero muchos con la enfermedad ya no dependen únicamente de la insulina para el tratamiento, dijeron las autoridades.

“La ayuda está aquí”, dijo el supervisor Joe Simitian, quien dirigió el lanzamiento del programa. “Si tiene una receta válida y necesita estos medicamentos que salvan vidas, no importa quién sea su médico o dónde obtenga sus medicamentos, MedAssist estará aquí para ayudarlo”.

El programa está diseñado para ayudar a los pacientes que no califican para los programas de apoyo estatales o federales, pero que tampoco ganan lo suficiente para mantenerse al día con los altos costos de los medicamentos. Los residentes que usan farmacias privadas como CVS y Walgreens y aquellos con ingresos de clase media también son elegibles para el programa de subvenciones. El ingreso medio de una persona en el condado es de $117,950, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos.

Para calificar, un paciente debe tener al menos 18 años y ser residente del condado. El paciente debe tener una receta válida para medicamentos como inhaladores para el asma, insulina o plumas EPI. También deben cumplir con el requisito de ingresos. Por ejemplo, una familia de cuatro integrantes que gane $263,000 sería elegible para el programa.

El programa tiene como objetivo combatir los altos costos de los medicamentos recetados y prevenir complicaciones médicas entre las personas con enfermedades crónicas. Dado que los costos de estos tratamientos que salvan vidas se dispararon en la última década, a muchos pacientes les resulta cada vez más difícil pagar los medicamentos que necesitan, dijeron las autoridades. Incluso con seguro médico, algunos pacientes pagan más de $400 en copagos por sus medicamentos.

“Estos medicamentos que salvan vidas cuestan decenas de miles de dólares al año, incluso con un seguro médico”, dijo la Dra. Patricia Salmon, jefa de endocrinología en el Centro Médico del Valle de Santa Clara. “Es criminal que el sistema de salud en Estados Unidos haya limitado estos medicamentos a quienes tienen el nivel de ingresos adecuado o el tipo de seguro adecuado”.

Más de 170 pacientes están en el programa, con otras 200 solicitudes esperando ser aprobadas. El condado tiene el objetivo de aprobar las solicitudes dentro de los 30 días. Los funcionarios del condado esperan inscribir a 1,000 pacientes en el programa el próximo año.

“Estamos haciendo que la solicitud para este programa sea extremadamente fácil”, dijo el Dr. Narinder Singh, director de servicios de farmacia en Santa Clara Valley Healthcare, y señaló que un paciente puede presentar su solicitud en línea, por teléfono o en persona. “Queremos que estés a salvo”.

Los funcionarios del condado dijeron que el programa salvará y cambiará vidas, ya que ayuda a los pacientes a cumplir con sus planes de medicamentos, lo que podría reducir la cantidad de viajes a la sala de emergencias y la posibilidad de desarrollar complicaciones médicas.

Los médicos locales dijeron que el subsidio aliviará la carga financiera que enfrentan muchos pacientes en el condado. Este programa agregará otra capa de seguridad para aquellos con condiciones médicas.

“Ahorraremos dinero a largo plazo”, dijo Salmon. “Cuesta mucho más manejar las complicaciones de la diabetes, (que incluye) las hospitalizaciones, la diálisis, las cirugías que se requieren. Queremos hacer llegar estos medicamentos a todos los que los necesiten”.

Obtenga más información y aplique al programa aquí.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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