El condado de Santa Clara revisa la orden de salud de las pruebas de COVID-19
La Dra. Sara Cody, Oficial de Salud Pública del Condado de Santa Clara, habla sobre una orden revisada de salud de pruebas de COVID-19 el 31 de enero. Foto de Jana Kadah.

Los requisitos de prueba de COVID-19 están cambiando en el condado de Santa Clara, pero no drásticamente.

El lunes, los funcionarios del condado anunciaron cambios en una orden de salud en curso que permite a los proveedores de atención médica usar pruebas de antígenos en lugar de solo pruebas de PCR, y trasladar la responsabilidad de las pruebas y vacunas a los proveedores en lugar del condado.

“La actualización no hace cambios radicales”, dijo el abogado del condado James Williams. “Sin embargo, actualiza la orden con lo que sabemos sobre las pruebas de COVID”.

Según esta orden de salud, los proveedores de atención médica deberán proporcionar pruebas, PCR o antígenos, a quienes tengan síntomas o exposición al COVID, en lugar de solo a aquellos que se consideran trabajadores esenciales. Los proveedores deben proporcionar pruebas para aquellos recomendados o requeridos para hacerse la prueba dentro de las 24 horas posteriores a la solicitud.

Desde el comienzo de la pandemia, el condado ha liderado en los esfuerzos de prueba, la apertura múltiples sitios alrededor del condado de Santa Clara. Cuando las infecciones de COVID comenzaron a disminuir y disminuyó la necesidad de sitios de vacunación masiva, el condado cerró algunos y cambió a clínicas más pequeñas. Los proveedores privados ayudaron a llenar los vacíos y se les pidió que proporcionaran pruebas para los trabajadores esenciales. Sin embargo, la última aumento en los casos de omicron inundados sitios de prueba privados y del condado, con muchas horas de espera para hacerse la prueba. Desde entonces, el condado se ha esforzado por proporcionar más kits de prueba en el hogar a los residentes.

La orden describe recomendaciones sobre qué prueba usar. Por ejemplo, se recomienda usar pruebas de antígeno y no de PCR para finalizar el aislamiento temprano, dijo Williams. Se prefiere la prueba de PCR, porque detecta ARN (material genético) específico del virus a los pocos días de la infección. Sin embargo, el tiempo de respuesta puede oscilar entre 24 horas y tres días, debido a la demanda. Una prueba casera de antígenos detecta proteínas específicas de COVID. Los resultados se pueden informar en 15 minutos y pueden ser menos precisos.

Los proveedores de atención médica no pueden transferir pacientes a otros sistemas de atención médica o regresar al condado, pero para cumplir con el plazo de 24 horas, pueden transferir pacientes a otra clínica o sitio operado por el mismo proveedor, siempre que esté en Condado de Santa Clara o 10 millas de su casa.

Los proveedores deben devolver los resultados de PCR dentro de las 72 horas. Si no pueden, deben proporcionar una prueba de antígeno. Si hay demoras con los resultados o la disponibilidad de las pruebas, los proveedores deben informar al condado. Además, los proveedores deben actualizar a todos los pacientes sobre los nuevos derechos de prueba en sus sitios y por correo electrónico, dijo Williams.

Dos años de COVID

Los cambios en el orden de salud se producen cuando el condado de Santa Clara conmemora el segundo aniversario de su primera infección por COVID-19.

Oficial de salud pública Dra. Sara Cody se tomó el tiempo para reconocer lo que el condado ha perdido, aprendido y ganado en los últimos dos años. Ha habido más de 275,000 infecciones por COVID y más de 2,000 muertes en el condado desde marzo de 2020.

“Nuestras tasas de muertes por COVID son más bajas que en otros lugares del país”, dijo Cody. “Sin embargo, es difícil para mí y para todos nosotros imaginar que hemos perdido a tanta gente por esta pandemia en nuestra comunidad”.

Cody dijo que los residentes han soportado cinco oleadas de COVID, con una gran cantidad de fluctuaciones en cosas como mandatos de máscaras y cierres de escuelas y negocios.

El último aumento provocado por la variante omicron está llegando a su fin, dijo Cody, ya que los casos están en una pendiente descendente con poco menos del 12% de los examinados para COVID obteniendo un resultado positivo, frente al 17% en su punto máximo. El promedio móvil de siete días de nuevas infecciones reportadas es de 3,312, por debajo de las cifras más altas de las últimas semanas.

Además, 83% de todos los residentes del condado se inoculan completamente. Entre los elegibles para el refuerzo, el 64% tiene su tercera inyección, dijo Cody.

El condado de Santa Clara puede comenzar a prepararse para los planes a largo plazo de vivir con COVID, dijo Cody, razón por la cual el condado actualizó su orden de salud en torno a las pruebas. Básicamente, permite que los proveedores de atención médica y los residentes se preparen para la transición en la que la mayoría de las vacunas y las pruebas se realizarán principalmente donde las personas reciben la mayor parte de su tratamiento médico.

Todavía no hay un cronograma sobre cuándo y si los sitios de prueba y las clínicas administradas por el condado cerrarán, pero Cody dijo que los residentes pueden esperar cambios en los próximos meses.

“Con el tiempo, el papel del condado regresará a nuestro papel tradicional, que es garantizar el acceso y eliminar las barreras para las personas más vulnerables de nuestra comunidad”, dijo Cody.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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