Kip Harkness, subdirector de la ciudad de San José
El subdirector municipal de San José, Kip Harkness, aborda un brote de Shigella en los campamentos para personas sin hogar a lo largo de las vías fluviales. Foto de Joyce Chu.

Ha surgido un brote bacteriano entre personas sin hogar que viven en campamentos de San José en los parques Columbus y Roosevelt, pero los funcionarios de salud dicen que el riesgo para el público en general es bajo.

Entre el 3 y el 17 de junio se identificaron tres casos confirmados de Shigella, una bacteria intestinal altamente contagiosa. Dos personas han sido hospitalizadas y cuatro personas están siendo evaluadas. Hay 19 casos sospechosos relacionados con el mismo brote. Shigella provoca vómitos y diarrea, que a menudo son sanguinolentos. Se transmite cuando las personas se llevan a la boca cualquier cosa que haya estado en contacto con las heces infectadas, como estrechar una mano contaminada y luego usarlas para comer. Las personas también pueden contraer la enfermedad al beber agua contaminada.

“Lo preocupante de este brote no es el número absoluto. Regularmente vemos casos de Shigella”, dijo el martes la Dra. Monika Roy, asistente de salud del Departamento de Salud Pública del condado. "Lo que más preocupa es el número de relaciones entre sí".

Los casos leves de Shigella suelen desaparecer en una semana. Si es necesario, se pueden recetar antibióticos.

El condado de Santa Clara se enteró por primera vez de los casos de Shigella después de que se realizaron pruebas a los que estaban hospitalizados.

Tanto el parque Columbus como el Roosevelt se encuentran a lo largo del canales – con el primero en el río Guadalupe y el segundo en Coyote Creek.

Roy le dijo a San José Spotlight que el condado está realizando pruebas de detección de la enfermedad a las personas a lo largo de las vías fluviales. De aquellos con casos confirmados y sospechosos, la mayoría no vivían a lo largo del río. Sin embargo, no han analizado los ríos y arroyos para ver si ha habido contaminación.

"En este momento, nuestra estrategia está realmente centrada en prevenir la propagación", dijo Roy. “Las pruebas no proporcionarán resultados concluyentes o definitivos ni de la causa ni del mecanismo de control.

Existe la posibilidad de que Shigella se propague a través de las vías fluviales y contamine a otras personas que usan los arroyos, dijo Roy, por lo que la atención se centra en proporcionar agua potable y sanitaria para que las personas no necesiten usar los arroyos.

Para evitar la propagación de Shigella, San José está aumentando la cantidad de baños portátiles y estaciones de lavado de manos en ambos lugares y limpiando las estaciones con regularidad. La ciudad también suministrará agua potable y para lavar. El departamento de salud pública del condado ha desplegado equipos para distribuir kits de prueba en campamentos sospechosos y para continuar con las pruebas.

"Continuaremos siguiendo cualquier orientación o dirección de salud pública o de las autoridades y expertos en esto, y brindaremos todos los servicios y apoyo que nuestros residentes sin vivienda necesiten para garantizar su seguridad y la de la comunidad", dijo el subdirector de la ciudad de San José, Kip. dijo Harkness.

San José tiene 6,340 residentes sin vivienda, 4,411 de los cuales viven en la calle, a lo largo de ríos o en tiendas de campaña, según el recuento bienal de personas sin hogar de 2023 del condado. Este número no muestra el panorama completo de las personas sin hogar en la ciudad, ya que solo mide a las personas que se encuentran sin hogar en una sola noche. La encuesta a menudo se considera un conteo insuficiente.

Para evitar que se produzcan futuros brotes entre personas sin hogar, Harkness dijo que la ciudad está trabajando para desarrollar su capacidad de refugio En los próximos años.

"Tenemos una meta de alrededor de 1,200 unidades en términos de refugio y nos comprometemos a hacer durante los próximos 12 meses", dijo Harkness a San José Spotlight. “Y queremos sacar a la gente de condiciones insalubres e inseguras. Queremos ofrecerles una mejor alternativa”.

Póngase en contacto con Joyce Chu en [email protected] o siga a @joyce_speaks en X, anteriormente conocido como Twitter.

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