Inquilinos y propietarios del condado de Santa Clara se preparan para la vida después de la prohibición del desalojo
Fred Tran (derecha) trabaja en el puesto del centro de ayuda para desalojos del departamento de vivienda en un evento comunitario en Bellevue Park en agosto. Foto de archivo de Annalise Freimarck.

A medida que la prohibición estatal de los desalojos llega a su fin, los inquilinos, propietarios y funcionarios electos en el condado de Santa Clara se preparan para un futuro incierto.

La moratoria de desalojo, que protege a los inquilinos de ser expulsados ​​por no pagar el alquiler, termina el jueves. A partir del viernes, los inquilinos deben pagar al menos el 25% del alquiler adeudado del año pasado y pueden solicitar asistencia de alquiler del estado para evitar el desalojo. Datos recientes sugieren que miles de inquilinos en todo el condado aún no han solicitado asistencia, lo que indica que muchos podrían estar en riesgo de perder sus hogares.

Los funcionarios de San José, que anticipan una ola de litigios de desalojo, quieren crear un programa para brindar a los inquilinos de bajos ingresos acceso gratuito a abogados que los ayuden con sus casos. Un memorando discutido en la reunión del Concejo Municipal de San José el martes estimó que había 2,600 casos de desalojo por año en el condado de Santa Clara antes de la pandemia de COVID-19. Los inquilinos no respondieron a las demandas en aproximadamente el 40% de los casos, lo que significa que los propietarios ganaron por defecto. Proporcionar a los inquilinos acceso a ayuda legal podría prevenir más desalojos predeterminados en el futuro, sugiere el memorando.

Pero no está claro de inmediato cómo van a responder los propietarios al levantamiento de la prohibición estatal.

opciones limitadas

Jeff Zell, propietario y administrador de propiedades de varias propiedades alrededor de South Bay que albergan aproximadamente de 6,000 a 7,000 residentes, le dijo a San José Spotlight que no tiene planes de desalojar a los inquilinos en octubre.

Él predice que su firma, Zell Associates, comenzará a realizar un puñado de desalojos por mes en noviembre enfocados en personas que no han solicitado asistencia o pagado el alquiler. Para el 1 de noviembre, los propietarios podrán llevar a los inquilinos a la corte de reclamos menores para recuperar el alquiler anterior, pero Zell dijo que no planea hacerlo.

“Si los inquilinos no tienen dinero, no hay forma de recuperarlo”, dijo Zell.

La empresa de Zell está tratando de obtener asistencia de alquiler del estado, pero algunos de sus inquilinos no completan las solicitudes, lo que ralentiza el proceso. Zell dijo que a su negocio se le deben alrededor de $ 1.3 millones en alquiler impago, y estima que al menos la mitad de eso proviene de inquilinos que no completaron sus solicitudes.

“Literalmente los golpeamos con avisos personalizados que colocamos en las puertas, vamos con correos electrónicos, con mensajes de texto, vamos y tocamos las puertas”, dijo Zell. "Es asombroso y espantoso al mismo tiempo, el nivel de indiferencia y apatía para completar la solicitud".

Después de todo lo que ha encontrado, Zell dijo que su empresa examina a los inquilinos con más cuidado que antes de la moratoria. Si un posible inquilino tiene un crédito por debajo de lo óptimo y no tiene prueba de ingresos, no será aceptado, dijo.

Un camino difícil para los inquilinos

El abogado de vivienda Tom Skinner le dijo a San José Spotlight que una consecuencia de la moratoria es que para algunos inquilinos es más difícil encontrar una vivienda.

“Ya es muy difícil para los inquilinos de bajos ingresos encontrar una vivienda porque muchos proveedores de viviendas están solicitando cartas de recomendación, y eso puede ser muy difícil de conseguir para los inquilinos”, dijo Skinner.

Este problema se agrava para los residentes que no hablan inglés y que pueden tener dificultades para completar las solicitudes de ayuda para el alquiler. Aunque las solicitudes se proporcionan en una variedad de idiomas, los residentes pueden no tener claros sus derechos y los propietarios aún pueden intentar desalojar ilegalmente a los inquilinos por falta de pago.

En un esfuerzo por mitigar el problema, San José y el condado de Santa Clara han impulsado los esfuerzos de divulgación sobre el programa de alivio del alquiler durante las últimas semanas, con cierto éxito. Más de 7,700 hogares han solicitado ayuda para el alquiler en el condado de Santa Clara y 3,153 han recibido asistencia.

Pero incluso los inquilinos que han recibido ayuda están ansiosos por saber si podrán conservar sus casas. A algunos les preocupa que los propietarios no se comprometan constantemente con el programa de asistencia para el alquiler o que amenacen con aumentar los alquileres en el futuro.

'La gente no puede pagar esto'

Vy Nguyen, residente de Milpitas, le dijo a San José Spotlight que logró obtener un alivio de la renta para cubrir un par de meses de renta atrasada. Pero el estado cortó sus pagos por desempleo a principios de septiembre, privándola de cualquier ingreso. Nguyen dijo que su arrendador había amenazado anteriormente con aumentar el alquiler del condominio en el que ha vivido durante 17 años, lo que la está estresando.

"Es muy, muy malo", dijo Nguyen. “Mi salud, es tan mala. Me pongo nervioso ... y también tengo problemas cardíacos ".

Nguyen espera obtener ayuda con el alquiler para cubrir los próximos meses. Pero ha sido difícil lograr que el propietario se involucre en el proceso. Ella cree que el el mercado de alquiler es tan caro la gente no puede seguir viviendo en el condado de Santa Clara.

"Es tan difícil", dijo Nguyen. "Es demasiado caro en el estado en este momento, la gente no puede pagar esto".

Mike Krantz, un residente de San José que vive en un edificio de bajos ingresos para personas mayores, dijo que está consternado porque la moratoria de desalojo no continuó en el condado de Santa Clara. Señaló que su situación de vida es relativamente segura, pero el alquiler de su edificio está vinculado al ingreso medio del área, que es de más de $ 120,000. Krantz dijo que el alquiler está protegido, pero los nuevos inquilinos están sujetos a alquileres que son inasequibles, lo que los coloca en una situación precaria.

El fin de la moratoria va a resultar en “miles de personas en la calle”, dijo a San José Spotlight.

Algunos propietarios han arreglado las cosas con sus inquilinos para evitar litigios y el programa de asistencia de alquiler por completo.

Gustavo González, ex presidente de la Asociación de Agentes Inmobiliarios del Condado de Santa Clara, dijo que es dueño de un pequeño edificio de apartamentos. Le dijo a San José Spotlight que algunos de sus inquilinos se fueron al comienzo de la pandemia después de que no pudieron pagar el alquiler, aunque dijo que podrían haberse quedado y haber elaborado un plan de pago. Él estima que alrededor del 5% de sus inquilinos actuales están atrasados ​​con el alquiler, y a algunos de ellos se les ha negado la asistencia financiera del estado por no cumplir con varios criterios.

“Seguiremos arremangándonos y haremos lo que podamos, obtendremos un plan de pago, solicitaremos programas y veremos si alguno se cumple”, dijo González.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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