La financiación de las escuelas del condado de Santa Clara estimula la disparidad
Un estudiante camina junto a un mural de César Chávez, homónimo de una escuela primaria en el Distrito Escolar Alum Rock Union que se ha convertido en un centro de aprendizaje temprano. Foto de Lorena Gabbert.

En el condado de Santa Clara, no todos los distritos escolares son iguales. 

En vecindarios prósperos cerca de los distritos escolares de Saratoga Union y Los Altos Elementary, donde el precio medio de una casa es de más de $2 millones, según censoreporter.org, los impuestos a la propiedad aumentan la financiación de los estudiantes y los programas siguen siendo sólidos.

La situación no es tan halagüeña en otras partes del condado, incluidos los distritos escolares como Unión de roca de alumbre y Primaria Franklin-McKinley, donde los precios medios de las viviendas cercanas oscilan entre $ 589,100 y $ 686,100. En esos distritos, las clases de música, los entrenadores de matemáticas y lectura, la robótica y los consejeros son reducido o cortado porque no hay suficientes impuestos sobre la propiedad para resolver la brecha de financiación. retención de maestros también se convierte en una lucha con salarios no competitivos.  

Para el Distrito Escolar Unido de Alum Rock, la financiación es aproximadamente un 16 % menor por alumno que el Distrito Escolar Primario de Los Altos y un 25 % menor que el Distrito Escolar Unido de Saratoga. Para el Distrito Escolar Primario Franklin-McKinley, es un 14 % menos de fondos por alumno en comparación con el Distrito Escolar Primario de Los Altos y un 23 % menos en comparación con el Distrito Escolar Primario Saratoga Union.

Peter Ortiz, presidente de la junta de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara y candidato para el puesto del Distrito 5 del Concejo Municipal de San José, dijo que las escuelas en el este de San José tienen instalaciones en mal estado y aulas que carecen de recursos como aire acondicionado. Dijo que no tener suficientes maestros conduce a aulas abarrotadas y una educación de menor calidad.

“Si vives en un vecindario rico donde tienes una propiedad de alto valor, obtendrás más fondos para tu sistema educativo”, dijo. “Eso se correlaciona directamente, desafortunadamente, con el color de tu piel y tu estatus socioeconómico”.

Según los datos más recientes del Centro Nacional de Estadísticas Educativas, en el año académico 2018-19, el Distrito Escolar Primario Los Altos recibió un total de $21,079 por estudiante, de los cuales $18,383 provinieron de impuestos a la propiedad o ayuda básica. El Distrito Escolar Primario Saratoga Union recibió $23,755 por estudiante, de los cuales $20,706 provinieron de impuestos a la propiedad. 

El Distrito Escolar Alum Rock Union recibió $17,788 por estudiante, de los cuales $5,817 provinieron de impuestos a la propiedad. El Distrito Escolar Primario Franklin-McKinley recibió $18,213 por estudiante, de los cuales $7,844 provinieron de impuestos a la propiedad.

Lisa Andrew, presidenta y directora ejecutiva de Silicon Valley Education Foundation, que aboga por que los estudiantes desatendidos reciban educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), dijo que los distritos escolares deben recibir fondos equitativos, pero actualmente todo se trata de códigos postales.

La financiación escolar no puede depender principalmente de los impuestos a la propiedad y la asistencia diaria promedio, dijo. Mientras esta sea la fórmula, la disparidad no cambiará sin importar cuánto dinero invierta el estado en el modelo de financiación por asistencia diaria, dijo a San José Spotlight. Aunque algunas escuelas obtienen fondos complementarios y de concentración, no se acercan a cubrir la brecha.

“Están los grandes que tienen y los que no tienen”, dijo.

Sin solución fácil

Los defensores de la educación están trabajando con los legisladores estatales para encontrar soluciones a largo plazo para el este de San José. El estado tiene una gran cantidad de dinero, dijo Andrew, y debe distribuirse equitativamente.

Según datos del estado, en 2021, más del 78.4 % de los estudiantes del Distrito Escolar Alum Rock Union y el 75.2 % de los estudiantes de Franklin-McKinley estaban en desventaja socioeconómica en comparación con casi el 6.7 % de los distritos escolares de Los Altos y el 3.4 % de los distritos escolares de Saratoga Union.

“Para aquellos que tienen los medios… si están en un área que no tiene escuelas bien financiadas, pueden enviar a sus hijos a escuelas privadas”, dijo Ortiz. “Pero para nuestros jóvenes en el este de San José… para muchos de ellos, su mejor oportunidad es la escuela pública del vecindario. Desafortunadamente, la forma en que nuestro estado lo financia es inherentemente racista y discriminatorio”.

Minh Pham, síndico del Distrito Escolar Alum Rock Union, dijo que la falta de impuestos a la propiedad limita lo que el distrito escolar puede proporcionar a los estudiantes, desde útiles escolares hasta programas de artes visuales y escénicas, excursiones y apoyo con la tarea después de la escuela hasta deportes. También impide que el distrito combata adecuadamente la pérdida de aprendizaje por la pandemia, como los programas complementarios de inglés y matemáticas.

"Es como tener un niño que comienza la carrera con una bola y una cadena atada a las piernas", dijo Pham a San José Spotlight.

La diferencia en la financiación también afecta la retención de maestros, dijo. Alum Rock no puede competir con Palo Alto, Saratoga o Cupertino, donde la paga es más alta, dijo Pham.

“Hemos perdido más de nuestra parte justa de maestros porque nuestra situación financiera nos pone en desventaja”, dijo.

George Sánchez, síndico del Distrito Escolar de Franklin-McKinley, dijo que siempre habrá una discrepancia debido a los dólares de los impuestos a la propiedad y la inscripción escolar. Sánchez dijo que la falta de fondos obstaculiza la capacidad del distrito escolar para contratar tutores para ayudar a los estudiantes de un segundo idioma y niños de crianza o reducir el tamaño de las clases. Sánchez dijo que los estudiantes de jardín de infantes a tercer grado también se beneficiarían de maestros de lectura adicionales.

"No podemos gastar el dinero que no tenemos", dijo a San José Spotlight. “Hacemos lo que podemos con los fondos del estado. En última instancia, queremos que el nivel de financiación sea igual para todos nuestros niños para que puedan tener éxito”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [email protected].

Nota del editor: una versión anterior de esta historia calculó incorrectamente los totales por alumno en varios distritos escolares de San José. La disparidad aún existe, pero es más pequeña que la informada anteriormente.

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