Las escuelas del condado de Santa Clara permanecen abiertas mientras continúa COVID
Los estudiantes de la escuela secundaria Pioneer dicen que prefieren el aprendizaje en persona y están más involucrados en el aula en comparación con el aprendizaje a distancia. Foto de Lorena Gabbert.

Las escuelas de South Bay enfrentan mayores desafíos con las ausencias de estudiantes y personal a medida que se propaga la variante omicron de COVID-19. A pesar de eso, es poco probable que las escuelas cierren como lo hicieron al comienzo de la pandemia.

La ley estatal requiere que las escuelas continúen con el aprendizaje en persona o enfrenten recortes de fondos. Maria Clayton, portavoz del Departamento de Educación de California, le dijo a San Josè Spotlight que para obtener fondos estatales, las escuelas públicas deben brindar instrucción en persona. La provisión estatal de enseñanza a distancia expiró el 30 de junio de 2021.

El año pasado, los legisladores aprobaron el Proyecto de Ley 130 de la Asamblea, que permite a los estudiantes completar sus estudios fuera del aula a través del estudio independiente.

Pero los distritos escolares no pueden cambiar a los estudiantes al estudio independiente debido a la escasez de personal, dijo María Ana Dewan, superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Según la guía estatal de salud pública, así como el código de educación, se espera que las escuelas brinden aprendizaje en persona, dijo.

"El objetivo es ser lo menos disruptivo para los niños", dijo Dewan a San Josè Spotlight, "para que los niños puedan seguir yendo a la escuela".

Ella dijo que los estudios mostraron que durante el aprendizaje a distancia, los estudiantes sufrieron impactos negativos como el aislamiento social, la falta de aprendizaje y compromiso y un impacto negativo en sus relaciones sociales.

Algunos padres y estudiantes de Pioneer High School en el Distrito Escolar Unificado de San José dijeron que prefieren el aprendizaje en persona.

La madre Genet Afewerki dijo que tener a sus tres hijos aprendiendo desde casa fue difícil y lleno de interrupciones. Ella dijo que se benefician emocionalmente de poder socializar con amigos.  

“El año pasado fue el peor”, dijo Afewerki. “Este año es mucho mejor en persona”.

La estudiante Roma Smith estuvo de acuerdo y dijo que se encuentra mucho más involucrada en el entorno del salón de clases. 

A pesar del aumento de la variante omicron de COVID-19, escuelas como Pioneer High School en San José permanecen en sesión. Foto de Lorena Gabbert.

COVID en las escuelas locales

El Distrito Escolar Unificado de San José tiene un promedio de más de 200 positivos Casos de COVID-19 por día, según la portavoz Jennifer Maddox. Del 14 al 24 de enero, el distrito ha tenido 1,746 infecciones reportadas de estudiantes y personal, aproximadamente el 6% de la población total de estudiantes y personal de aproximadamente 30,500.

“Nuestras escuelas permanecen abiertas y solo cerrarían debido a COVID si así lo ordena el departamento de salud pública”, dijo el distrito en un comunicado. 

Aunque el distrito escolar exige el uso de cubrebocas, una gran cantidad de casos positivos está "tensando significativamente" su capacidad para cubrir las ausencias de los empleados, especialmente de maestros y asistentes de instrucción, dijo el distrito en un comunicado.

Para abordar las ausencias del personal, los distritos escolares deben colocar sustitutos, directores y otro personal calificado en las aulas. En Palo Alto, algunos los padres son voluntarios para ayudar a llenar las ausencias.

SJUSD está ofreciendo pruebas de PCR de COVID en las escuelas y está distribuyendo kits de prueba de antígenos caseros. Se requiere un resultado negativo para que los estudiantes y empleados regresen después de cinco días de aislamiento, sin fiebre durante 24 horas y mejorando o sin síntomas.

A partir del 6 de enero, la escuela administró más de 2,000 pruebas PCR a estudiantes y empleados y envió a casa casi 17,000 XNUMX kits de prueba de antígenos.

El superintendente del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, Glenn Vander Zee, dijo que durante el aprendizaje a distancia el distrito vio una pérdida de aprendizaje y un impacto en la salud mental. Dijo que el distrito continuará siguiendo las pautas y hará todo lo posible para mantener a los estudiantes seguros, incluido el uso de mascarillas, alentar las vacunas, la ventilación, el rastreo de contratos cerrados y la cuarentena.

“Estamos viendo mayores tasas con la variante omicron, pero continuamos tomando medidas como comunidad para mantenernos seguros”, dijo. “Nos tomamos todo esto muy en serio”.

El Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union informó que 27 de sus 2,167 empleados y 397 de 22,042 estudiantes dieron positivo por COVID-19 del 14 al 24 de enero, menos que las semanas anteriores.

Hilaria Bauer, superintendente del Distrito Escolar Alum Rock Union, dijo que el distrito escolar no ha considerado volver al aprendizaje a distancia.

"Nuestros estudiantes necesitan la capacidad de aprender en el entorno escolar", dijo Bauer a San José Spotlight. “El aprendizaje en persona es la mejor manera de aprender”.

Los estudiantes también están más seguros en la escuela con personas responsables que los controlan, agregó. 

“Algunos estudiantes se quedan en casa para cuidar a sus hermanos menores”, dijo Bauer, “o se quedan solos si los padres tienen que trabajar. Muchos estudiantes terminan en la comunidad en la tienda o en las calles sin la supervisión de un adulto y se infectan”.

Aproximadamente el 25% de los estudiantes del Distrito Escolar Alum Rock Union están actualmente ausentes, en comparación con su asistencia habitual del 96 al 97%, dijo. 

Para luchar contra el COVID-19, el distrito escolar ha aumentado la cantidad de máscaras KN95 para todo el personal, así como el acceso a pruebas rápidas y pruebas en grupo en todos los sitios, dijo Bauer. 

“Estamos siguiendo todas las pautas para poder enfrentar el aumento de la infección”, dijo Bauer, “así como para mantener abiertas nuestras escuelas”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido].

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