ACTUALIZACIÓN: El consejo de San José mantiene Coyote Valley como espacio abierto
North Coyote Valley se muestra en esta foto de archivo.

Los almacenes "estilo amazónico" no estarán en el futuro del Coyote Valley de San José por ahora, ya que la ciudad planea preservar 314 acres de espacios verdes, lo que marca una victoria para los ambientalistas locales.

El Ayuntamiento de San José votó unánimemente el martes para rezonificar porciones del valle al sur de la ciudad de uso industrial a uso agrícola y de espacios abiertos para la agricultura y la vida silvestre.

"Existe cierto desacuerdo sobre cómo utilizar mejor la tierra, pero, al menos en mi mente, me queda claro que una cosa en la que todos estamos de acuerdo es en el valor inherente de la tierra y el importante papel que desempeña en nuestra ciudad". dijo el concejal Sergio Jiménez, cuyo distrito incluye partes del Valle de Coyote.

La decisión podría dar lugar a batallas legales entre la ciudad y los propietarios que buscan vender partes del valle para usos industriales.

Se planea vender partes del terreno al desarrollador de bienes raíces Crow Holdings International, una compañía de bienes raíces con sede en Texas. Crow Holdings planea construir dos almacenes, que abarcan aproximadamente seis campos de fútbol, ​​en 126 acres cerca de Bailey Avenue y Santa Teresa Boulevard. Los almacenes requerirían derribar el popular Pumpkin Patch de Spina Farms. Los funcionarios de la ciudad estiman que el proyecto generará hasta 5,500 puestos de trabajo.

“Cambiar las designaciones del plan general y la zonificación no son soluciones permanentes”, dijo el ex alcalde de San José, Chuck Reed, uno de los abogados que representa a los propietarios que Crow Holdings planea comprar. Reed instó a la ciudad a comprar la tierra o los derechos de desarrollo para proteger la tierra en lugar de simplemente rezonificarla.

Según los funcionarios de la ciudad, Coyote Valley es una de las últimas conexiones de valles intactas entre las cordilleras de Santa Cruz y Diablo. El valle representa aproximadamente el 50% de las áreas de recarga de acuíferos en Silicon Valley, lugares críticos para el suministro de agua potable.

"La expansión de nuestro crecimiento urbano contribuye al problema de los gases de efecto invernadero", dijo la concejal Pam Foley, y agregó que se necesita preservación para alcanzar la meta reciente de la ciudad de convertirse en carbono neutral para 2030. "Es hora de caminar".

Durante años, San José ha anticipado que la industria se mudará a Coyote Valley, particularmente a su parte norte. Hace décadas, la ciudad dividió el terreno en zonas para el desarrollo industrial, con la esperanza de atraer a empresas tecnológicas de renombre como Cisco Systems.

Según funcionarios de la ciudad, eso no ha funcionado, dejando “poca o ninguna demanda” para el uso industrial tradicional en Coyote Valley.

No todo el mundo está de acuerdo, incluidos algunos residentes que han tenido propiedades en el valle.

“La agricultura en Coyote Valley, en este momento, ya no es económicamente viable”, dijo el residente Roger Costa. “Creo que todos ustedes se dan cuenta de este hecho, pero no lo reconocerán públicamente por temor a ofender los espacios abiertos y los intereses ambientales y sus votos. Si toma decisiones de zonificación para Coyote Valley que limitan el uso de la tierra solo a espacios abiertos y usos agrícolas, estará participando en una forma de expropiación inversa, devaluando nuestra tierra. Por favor, detenga la farsa ".

El alcalde Sam Liccardo dijo que se han realizado esfuerzos para preservar la tierra y trabajar con los desarrolladores durante décadas.

“Quiero ser claro para los terratenientes que se sienten traicionados, este no es un fenómeno reciente”, dijo. “Se remonta a (la ex alcaldesa de San José) Janet Gray Hayes. Muchos de nosotros hemos tenido claro nuestro deseo de protegernos del desarrollo ”.

Una mirada más cercana a North Coyote Valley. La sección de color verde azulado “Parcelas urbanizables restantes” en el extremo sur de North Coyote Valley representa los 314 acres que permanecen sin desarrollar. Imagen cortesía de San José.

En 2011, la ciudad estimó que North Coyote Valley eventualmente podría albergar 35,000 nuevos empleos. Los 1,700 acres de tierra albergan granjas de avena y trigo, así como el Laboratorio de Silicon Valley de IBM, el Centro de Energía Metcalf y partes de Gavilan College. Actualmente, el área comprende el 17% del total de "tierras de empleo" de la ciudad, designado para el crecimiento del empleo.

La Comisión de Planificación de San José votó 5-4 el mes pasado para dejar Coyote Valley designado para el desarrollo industrial. La mayoría de los comisionados temían que una decisión sobre la rezonificación de la tierra causaría una pérdida de valor en la tierra de los propietarios sin medios para compensar a los propietarios. La votación del consejo del martes va en contra de la recomendación de la comisión.

“Deseo que las personas que quieren un precio justo por sus tierras entiendan que cuando la Autoridad de Espacio Abierto les ofrece unos pocos millones de dólares por sus tierras, eso es suficiente”, dijo la residente Carolyn Staub. "Hay gente, pandémica o no, así que por favor salven el valle".

Los ambientalistas dicen que dejar la tierra designada para uso industrial amenaza el espacio abierto con el desarrollo, destruyendo potencialmente el paisaje del área. Docenas de residentes hablaron en la reunión del martes, muchos de los cuales portaban carteles negros que decían "Proteja el Valle del Coyote".

“Las mariposas Checkerspot y otras especies como los tejones y los pumas nos buscan para preservar sus hábitats”, dijo Jennifer Dirking de la Sociedad de Plantas Nativas de California. "Espero que salven esta tierra para las generaciones futuras".

Foto cortesía de Megan Fluke.

Para algunos residentes, incluida la madre Brie Haskel, Coyote Valley sirve como una extensión abierta de espacio verde fuera de una ciudad en expansión.

“Es el espacio (para los niños) para salir de una jungla de cemento y entrar en la tierra y el clima que afirmamos que les estamos enseñando a conservar”, dijo Haskel. “Les ruego en nombre de estas miles de familias y estudiantes que ya usan este lote de 314 acres como su patio de recreo para preservarlo, para honrarlo”.

Durante años, las organizaciones han impulsado la preservación de Coyote Valley. El Ayuntamiento de San José hizo historia en 2019 mediante la aprobación unánime de $ 46 millones en fondos de la ciudad para preservar 937 acres en el límite norte del valle.

Una coalición de grupos gubernamentales y ambientales en 2020 compró el Tilton Ranch de 1,861 acres en South Coyote Valley por $ 18 millones. El Open Space Trust compró 331 acres en el valle en marzo por aproximadamente $ 16 millones. A principios de este mes, la Autoridad de Espacio Abierto del Valle de Santa Clara anunció la compra de 60 acres en el Valle Coyote para proteger los espacios agrícolas de la región.

El fondo del valle tiene aproximadamente 7,400 acres entre San José y Morgan Hill. La Autoridad de Espacio Abierto ha conservado un total de 1,437 acres en el norte y medio del Valle de Coyote.

Megan Fluke, directora ejecutiva de Green Foothills, calificó la decisión del consejo como "un hito histórico".

“Al proteger el Valle de Coyote, San José ha dado un paso histórico y está estableciendo el estándar en la lucha contra el cambio climático”, dijo Fluke a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deja tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

¿Quieres más verdad?

Suscríbete a nuestro boletín diario, ¡es GRATIS!