El líder de las escuelas del condado de Santa Clara habla sobre la transición, las barreras para el aprendizaje en línea

Los casi 6.3 millones de estudiantes de California y 300,000 maestros aprendieron oficialmente el 1 de abril que no regresarían a las aulas físicas este año, debido a las órdenes de refugio en el lugar que mitigan la propagación del coronavirus contagioso.

"La decisión de cerrar las escuelas es dolorosa", dijo la Dra. Mary Ann Dewan, Superintendente de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara, quien supervisa a los 260,000 estudiantes del condado en 31 distritos escolares. "Tenemos muchas familias que dependen de las escuelas para muchos servicios esenciales, no solo educación (supervisión, cuidado de niños, comidas y apoyo social y emocional) para sus hijos".

Durante una discusión en línea de una hora organizada por la Organización de Silicon Valley, el Concejal Electo del Distrito 10 de San José y ex maestro de escuela pública Matt Mahan, Dewan discutió el Respuesta de COVID-19, cómo podría ser el futuro de la escuela y las formas en que la comunidad puede ayudar.

Aprendizaje a distancia: evolución y barreras

Dewan dijo que el pensamiento de los administradores ha evolucionado desde que las escuelas cerraron por primera vez en marzo. La situación cambió rápidamente de las creencias iniciales de que el virus no afectó gravemente a los jóvenes a la comprensión de que los distritos no tienen suficientes suministros de saneamiento y equipo de protección.

Pero una prioridad sin cambios de la transición es aumentar los servicios de nutrición para garantizar el acceso de los estudiantes a las comidas. Dewan dijo que las escuelas de todo el condado ahora están produciendo 410,000 comidas a la semana, que proporcionan desayuno y almuerzo, así como cena en algunos casos. Las familias pueden encontrar un lista de todos los lugares y horarios en línea en SCCOE.org.

Durante las primeras semanas, los maestros proporcionaron herramientas y tareas en línea. Pero rápidamente se destacaron la escasez de dispositivos, especialmente para familias con varios niños, y las conexiones a Internet poco fiables. Algunas familias carecían de la experiencia y la capacidad para usar los dispositivos que tenían, lo que requería soporte técnico externo.

Dewan dijo que aún se necesitan 15,000 dispositivos adicionales y 15,000 puntos calientes en todos los distritos, a pesar de donaciones de empresas como Google y Comcast a principios de abril, y ese número puede crecer ya que algunos dispositivos ya distribuidos no satisfacen las necesidades de los estudiantes.

“Estamos muy agradecidos y agradecidos de tener tanta tecnología disponible”, dijo Dewan, “y, sin embargo, también sabemos que la dependencia de la tecnología y el aprendizaje en línea está exacerbando algunas de las desigualdades que existen en nuestra comunidad, no solo aquí en El condado de Santa Clara, pero también en todo el estado y en todo el país ".

Además de la brecha digital, Dewan dijo que es un momento incierto para los servicios de educación especial, porque esos programas requieren la participación del gobierno federal. Ella dijo que el distrito está en varias etapas para garantizar que esos estudiantes tengan acceso a un plan.

El futuro de la escuela

Los padres deben esperar que exista refugio en el lugar de alguna forma durante el resto del año escolar a medida que los maestros de todo el condado trabajan para evolucionar y expandir sus habilidades y experiencias, dijo Dewan.

En el futuro, puede haber oportunidades de aprendizaje virtual, individual o en grupos pequeños a través de años escolares extendidos, educación especial compensatoria o horarios escalonados. Los recursos para padres, como seminarios web, salas de chat y sesiones de ayuda, seguirán creciendo, dijo.

El gobernador de California, Gavin Newsom, también ha comenzado a imaginar cómo se podrían modificar los espacios escolares existentes, a menudo con entornos limitados y abarrotados.

"¿Puede escalonar las horas en las que entran nuestros estudiantes para que pueda apropiarse de manera diferente dentro del entorno físico existente reduciendo el contacto físico si es posible, reduciendo las comidas congregadas, abordando problemas relacionados con la educación física y el recreo?" Newsom preguntó en su informe diario del martes. "Esas son las conversaciones que todos vamos a tener".

Originaria del Medio Oeste, Dewan dijo que visualiza un futuro en el que el aprendizaje a distancia se incorpora a la rutina escolar, al igual que los planes integrados para los días de nieve y las cancelaciones. “Creo que California necesita herramientas para nuestro sistema escolar de una manera similar, para que podamos estar más preparados para ajustarnos si necesitamos cerrar por un día o dos, o unas semanas en respuesta al COVID-19”, dijo.

Pase lo que pase, Dewan apaciguó algunos temores y dijo que el condado no apoya que ningún estudiante retroceda una calificación debido a la respuesta al coronavirus, aparte de casos aislados en los que esa acción ya se estaba considerando. La asistencia se toma en base al estudio independiente y la participación, pero no afectará la "Asistencia diaria promedio", que es la forma en que el estado financia a los distritos escolares.

Formas de ayudar

La extensa lista de cambios necesarios para apoyar a los distritos escolares, estudiantes y maestros va más allá de los fondos que los distritos del condado ya tienen. Por lo tanto, un fondo COVID-19 Education Partnership ahora está en funcionamiento para ayudar a cubrir los costos de la renovación en el aprendizaje a distancia.

Lanzada oficialmente la próxima semana, Dewan dijo que estas subvenciones de respuesta inmediata irán directamente a las escuelas y los distritos para ayudar a proporcionar dispositivos, puntos de acceso y una mayor conectividad, así como para conectar a las familias con los servicios de telemedicina. para abordar la salud socioemocional. El fondo ya recibió $ 2 millones en fondos iniciales de la Silicon Valley Community Foundation y la compañía de biotecnología Genentech.

Además, la Oficina de Educación se ha asociado con Silicon Valley Strong para complementar el mayor nivel de comidas proporcionadas.

Las preguntas se pueden dirigir a la nueva línea directa de la Oficina de Educación al (408) 453-6651 o enviar un correo electrónico [correo electrónico protegido] El servicio está disponible durante 16 horas al día en inglés, español, vietnamita, mandarín y coreano.

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