El condado de Santa Clara ve demanda de tratamiento de salud mental
El condado de Santa Clara está avanzando en la implementación de una controvertida ley que permite a las autoridades ordenar tratamiento psiquiátrico para personas con enfermedades mentales graves. Foto de Tran Nguyen.

Después de años de debatir y evaluar una controvertida ley estatal de tratamiento de salud mental, el programa está vigente en el condado de Santa Clara y los funcionarios ven un progreso temprano.

La Junta de Supervisores aprobó un programa de tratamiento ambulatorio asistido en mayo pasado, conocido como Ley de Laura. El Departamento de Servicios de Salud del Comportamiento del condado administra el programa.

La ley lleva el nombre de Laura Wilcox, una voluntaria de 19 años en una clínica de salud mental en el norte de California que fue asesinada a tiros en 2001 por un enfermo mental que se negó a recibir tratamiento. La Legislatura de California aprobó la ley hace casi 20 años, pero se requirió que los condados optaran formalmente por participar o no el año pasado.

Desde su lanzamiento hace casi un mes, el programa de tratamiento psiquiátrico ordenado por la corte ha recibido más de 100 llamadas y recibido 32 referencias de clientes, familiares y proveedores de servicios de salud mental, dijo Soo Jung, directora de la división de salud conductual que supervisa el programa. El programa inscribió a cinco pacientes a partir de la semana pasada, todos los cuales decidieron participar voluntariamente.

"Sabíamos que recibiríamos muchas llamadas, pero no ese tipo de volumen", dijo Jung a San José Spotlight, y agregó que el condado espera 500 llamadas al año según su propia investigación.

El programa se dirige específicamente a las personas que padecen una enfermedad mental grave, como la esquizofrenia y otros trastornos psicóticos. Cada paciente es referido y evaluado por el condado. El equipo de salud mental de Jung luego trabaja con aquellos que son elegibles según la ley para participar en el programa. El equipo también ayuda a conectar a aquellos que no califican con diferentes servicios en el condado, dijo Jung.

El condado de Santa Clara continúa contando con una crisis de salud mental y consumo de sustancias eso ha llevado a un aumento récord de suicidios y sobredosis de drogas. El problema se ve agravado por un número inadecuado de camas en las instalaciones de tratamiento y la uso excesivo de prisiones para encarcelar a quienes necesitan tratamiento, dijeron funcionarios del condado.

Alta demanda de ayuda

El programa está dirigido a una población pequeña, dijo Rovina Nimbalkar, directora ejecutiva de la Alianza Nacional de Salud Mental (NAMI) del condado de Santa Clara.

Para participar, una persona debe tener al menos 18 años y tener una enfermedad mental grave que le impida cuidar de sí misma o reconocer su necesidad de ayuda. Aquellos que no se adhieren a un plan de tratamiento, tienen hospitalizaciones continuas de salud mental dentro de un período de 36 meses o exhiben amenazas y comportamiento violento dentro de los 48 meses también califican para el programa.

En circunstancias específicas, el programa permite que el tribunal requiera que una persona que lucha con una enfermedad mental grave se niegue a cumplir con el tratamiento. Jung dijo que presentar una petición a través de la corte, algo que el condado no ha tenido que hacer, es el último recurso para su equipo.

“En realidad, estamos poniendo mucho esfuerzo en comunicarnos y comprometernos con (estas personas) para que ingresen a este programa voluntariamente, en lugar de que tengamos que pasar por el sistema judicial”, dijo Jung.

La cantidad de llamadas y referencias que recibe el programa dentro de su primer mes de implementación habla de la necesidad de servicios de salud mental en South Bay, dijo Jung.

Nimbalkar dijo que el programa ayuda a llenar un vacío en los servicios de salud mental. Los participantes no tienen que pasar por el sistema de justicia penal ni permanecer hospitalizados. NAMI El condado de Santa Clara apoyó abiertamente el programa de la Ley de Laura.

"El programa (en general) ha tenido mucho éxito en brindar el tratamiento necesario y en reducir la hospitalización, y reducir la falta de vivienda y el encarcelamiento", dijo Nimbalkar a San José Spotlight. “A veces, este programa es la única opción para las familias cuando tienen un ser querido que vive con un problema de salud mental”.

Los críticos se mantienen escépticos

Robert Aguirre, un ex ingeniero que se convirtió en un defensor de personas sin hogar, ha sido durante mucho tiempo escéptico sobre el programa. Ha pedido que el programa sea completamente voluntario, ya que dijo que el tratamiento ordenado por la corte podría usarse contra personas sin hogar. Actualmente, tres de cada cinco personas en el programa de la Ley de Laura del condado no tienen vivienda, dijo Jung.

"Entonces, estamos tratando de dejar de enviar (personas sin hogar) a la cárcel y vamos a tratar de brindarles tratamiento", dijo Aguirre a San José Spotlight. “Pero me pregunto seriamente si (el condado) ha aumentado la cantidad de camas y la cantidad de personas capacitadas para lidiar con estas situaciones”.

También cuestionó cómo el programa mide su éxito.

“No sé si necesariamente tienen los clínicos, los médicos, el psiquiatra o el psicólogo, todas las personas necesarias para brindar el tratamiento adecuado”, dijo Aguirre, y agregó que el estado enfrenta una escasez de trabajadores de salud mental.

Jung dijo que el condado tiene fondos para 11 puestos en el equipo. Solo ha contratado a tres personas y planea ampliar el equipo en un futuro próximo.

“Estamos trabajando con personas que son (algunos) de los miembros más vulnerables de nuestra comunidad, así que realmente estoy tratando de ser cuidadoso con respecto a quiénes contratamos”, dijo. “Estamos buscando personas que no solo sean clínicamente sólidas, sino que también tengan suficiente conocimiento sobre nuestro condado”.

Para obtener más información sobre el programa, llame al 1 (800) 704-0900 y seleccione la opción #7 o llene un formulario de referencia y enviarlo por correo electrónico a 

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

Nota del editor: el asesor editorial de San José Spotlight, Moryt Milo, es miembro de la junta del condado de NAMI Santa Clara.

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