El condado de Santa Clara ve un aumento en las denuncias de denunciantes y amplía su oficina
Centro de Gobierno del Condado de Santa Clara. Foto cortesía del condado de Santa Clara.

Contratación indebida, mala conducta de empleados o empleadores, corrupción, favoritismo y mal uso de los recursos públicos.

Estos son solo algunos de los casos que ha asumido el Programa de Denunciantes del Condado de Santa Clara desde que se estableció en 2010. Pero ahora la oficina de vigilancia del condado se está expandiendo al agregar nuevo personal y actualizar el sistema de admisión de quejas, muchas de las cuales son presentadas de forma anónima por empleados del condado o el público.

Y el condado está luchando por ponerse al día con años de quejas acumuladas.

“Cuando se estableció (el programa) estábamos en medio de la recesión”, dijo el abogado del condado de Santa Clara, James Williams, en una entrevista el lunes. "No vino con ningún recurso adicional de personal".

En 2017, el condado contrató a un gerente de programa y dos investigadores para abordar las quejas internamente en lugar de subcontratarlas a los diferentes departamentos. “Una de las cosas que hemos podido hacer con la dotación de personal adicional es trabajar con la acumulación de quejas que se han acumulado”, dijo Williams. "Se dio prioridad a los que plantearon los problemas más preocupantes, pero otros languidecían un poco".

De acuerdo con los documentos del condado, las quejas de 118 permanecen sin ser atendidas desde 2013, aunque casi el 40 por ciento de ellas representan quejas recopiladas en el último año.

El jueves, la Oficina del Asesor Jurídico del Condado proporcionará su informe semestral sobre el estado del programa y las quejas más recientes durante la reunión del Comité de Operaciones de Finanzas y Gobierno del condado.

En un período que data de junio 1 a noviembre 30 de 2018, el condado recibió un total de quejas de 75.

Casi dos tercios de las 75 quejas informadas sobre cuestiones de personal, como favoritismo, prácticas de contratación cuestionables e interacciones inapropiadas con los compañeros de trabajo.

Alrededor de una docena de quejas alegaban una prestación inadecuada de servicios y el uso indebido de recursos públicos, mientras que la oficina rechazó 14 quejas porque no involucraban asuntos del condado o no incluían suficiente información para una investigación, según el informe.

La mayoría de las quejas más recientes involucran a la atención médica y los hospitales del condado: el 36 por ciento del total recibido. Las quejas relacionadas con las finanzas y el gobierno comprendieron el 28 por ciento y el 13 por ciento estaban relacionadas con niños, personas mayores y familias.

Las quejas sobre seguridad pública y justicia representaron el 5 por ciento de las quejas recibidas. Lo mismo ocurre con la vivienda, el uso del suelo y el medio ambiente y el transporte. Se consideró que el 12 por ciento restante eran asuntos ajenos al condado.

Si bien el condado de Santa Clara experimentó una disminución del uno por ciento en el número de quejas durante los últimos seis meses en comparación con el período anterior, el condado informa un aumento general en las quejas desde que comenzó el programa.

El programa recibió 80 quejas en 2016 y 92 quejas en 2017, en comparación con 150 quejas totales recibidas el año pasado.

Williams atribuye esto a una mejor visibilidad del programa, no a un aumento de la corrupción potencial en el condado.

"Creo que el número total de quejas ha aumentado porque hemos estado haciendo más alcance", dijo Williams. Una vez que el nuevo sistema de admisión esté en su lugar, Williams espera un impulso aún mayor para correr la voz.

El foco de la mayoría de las quejas recibidas a lo largo de los años se centra en cuestiones de personal.

Por ejemplo, una queja pendiente que data de 2016 establece que un contratista del condado estaba generando trabajo a propósito provocando mal comportamiento por parte de los clientes. Otra queja pendiente de 2013 llama la atención sobre un empleado que supuestamente dirigía un negocio secundario durante las horas de trabajo del condado.

Todas las quejas se mantienen anónimas para proteger al denunciante. La ciudad de San José también tiene un programa de denuncias anónimas, aunque no proporciona informes sobre el número o la naturaleza de las quejas.

El nuevo sistema de admisión del condado permitirá un mayor acceso a los residentes del condado para presentar quejas de forma anónima, dijeron los funcionarios del condado.

Bajo el nuevo sistema, los denunciantes anónimos pueden rastrear el estado de sus quejas con un número de identificación personal, dijo el gerente del programa Paul Murphy. El sistema actual no permite el seguimiento de las quejas, por lo que los denunciantes no conocen el estado de sus consultas.

El nuevo sistema también permitirá quejas en español, vietnamita, tagalo y mandarín.

"Es importante que el condado sea responsable ante el público y los contribuyentes", dijo Murphy. "Es un canal más que ha creado el condado".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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