Sargento del condado de Santa Clara entra en la carrera del sheriff
Sargento. Sean Allen planea postularse para el sheriff del condado de Santa Clara en 2022. Foto de Eli Wolfe.

Sean Allen ha estado luchando por un cambio en la Oficina del Sheriff del condado de Santa Clara durante años, y está a punto de llevar esa pelea al principal policía del condado.

Allen le dijo a San José Spotlight el viernes que tiene la intención de presentar documentos para postularse como alguacil en 2022. Allen es un sargento que ha trabajado para el departamento durante aproximadamente tres décadas, principalmente en el sistema carcelario. También fue miembro de la junta de la Asociación de Oficiales de Paz Correccional del Condado de Santa Clara y fundador de la Logia 65 de la Orden Fraternal de la Policía de California.

Allen dijo que quiere implementar reformas de arriba hacia abajo para cambiar la forma en que se administra la oficina.

"Quienquiera que entre allí debe tener la mentalidad de crear de inmediato algunos cambios fuertes", dijo. "Si no lo hace, entonces no afectará la cultura en absoluto".

Allen no se avergüenza de criticar al alguacil Laurie Smith por lo que describe como problemas crónicos en la cárcel, incluida la discriminación y el maltrato del personal. En 2017, NBC Bay Area investigado abuso de los reclusos y problemas del personal en la cárcel a raíz del asesinato del recluso Michael Tyree. Ocho oficiales penitenciarios hablaron con los medios de comunicación sobre sus experiencias en la cárcel, siete de los cuales lo hicieron de forma anónima por temor a represalias. Allen es el único que habló oficialmente.

“El tema común que escucharás sobre mí es que si te hacen mal, lucharé por ti”, dijo Allen. "Se supone que el sistema es igual, y no lo es, así que he tenido que soportar años y años de lucha".

Allen es el tercer candidato que se prepara para desafiar a Smith por su puesto como sheriff, siguiendo al capitán retirado. kevin jensen y sargento cristina nagaye. Smith, quien se convirtió en alguacil en 1998, recibió un voto de no confianza hace tres meses de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, que también está pidiendo investigaciones estatales y federales de su manejo del sistema carcelario luego de la muerte de Tyree y otras dos lesiones de alto perfil que involucran a presos con enfermedades mentales.

Smith no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Allen dijo que entiende los problemas específicos que deben solucionarse en la cárcel y habla sobre cómo abordarlos. El año pasado, habló después de que un cadete murió durante Entrenamiento de RedMan—Un ejercicio en el que los cadetes son golpeados mientras usan equipo acolchado para aprender tácticas defensivas. Allen, quien trabajaba como oficial de capacitación, dijo que recibió quejas sobre la capacitación de RedMan durante años.

“Están aprendiendo literalmente que la violencia es lo que se usa para hacer que la gente cumpla, cuando debería ser el último recurso. No debería ser algo rutinario en tu carrera ”, dijo.

Allen dijo que es muy consciente de la crisis de salud mental en la cárcel. Fue uno de los tres sargentos que trabajaban en las instalaciones de Elmwood en 2019 cuando el preso andres hogan se golpeó la cabeza contra una camioneta mientras lo transportaban para recibir servicios psiquiátricos. Ese incidente resultó en una demanda que le costó al condado un acuerdo de $ 10 millones. Dijo que cualquier nueva cárcel que construya el condado debería tener recursos psiquiátricos adicionales para los reclusos.

"Debería estar más orientado a ese tipo de cuestiones", dijo Allen. "Y si el estado no quiere absorber el costo ... dar a las personas lugares donde puedan recibir el tratamiento que necesitan".

Matt Logan, quien se retiró de la oficina del alguacil en 2013, le dijo a San José Spotlight que conoce a Allen desde hace casi tres décadas y trabajó con él durante años en el departamento. Dijo que Allen sirve como un firme defensor de los miembros del sindicato, independientemente de si no les agrada personalmente. Dijo que Allen intenta exponer los problemas en el sistema cuando surgen.

"A nadie le desagrada más un policía malo que un policía bueno", dijo Logan. "Y Sean es un buen policía".

Allen dijo que está hablando con varios sindicatos diferentes sobre respaldos. No ha recibido ningún apoyo oficial de los legisladores locales, pero dijo que ha hablado con varios sobre su campaña.

“Hay algo de interés, no sé hasta dónde llega”, dijo Allen. "Pero definitivamente hay algunas personas que intentan ayudarme".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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