El alguacil del condado de Santa Clara enfrenta una investigación estatal por presuntas violaciones de los derechos civiles
La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla con los medios fuera del edificio administrativo del condado en San José el 26 de mayo de 2021. Foto de archivo.

El fiscal general de California está investigando posibles violaciones de los derechos civiles cometidas por la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara.

Citando acusaciones preocupantes sobre la gestión del sistema penitenciario, el fiscal general Rob Bonta anunció el miércoles que su oficina está buscando información sobre si la oficina del alguacil se involucró en un patrón o práctica de conducta inconstitucional.

“Estas preocupaciones han sido repetidamente expresadas por líderes electos, juntas editoriales, miembros de la comunidad y más”, dijo Bonta en un comunicado. “Conclusión: las instituciones públicas están sujetas a la supervisión pública”.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara solicitó una investigación por el fiscal general del estado en agosto pasado, citando múltiples lesiones y una muerte en la cárcel en los últimos años. Un caso involucra a un recluso llamado andres hogan, quien sufrió lesiones en la cabeza en 2018 mientras era transportado para recibir atención psiquiátrica que resultó en un acuerdo de $10 millones.

"Siempre he recibido con agrado cualquier revisión externa de la oficina del alguacil e inmediatamente abriremos todos los registros", dijo el alguacil Laurie Smith a San José Spotlight. “Tengo mucha confianza en la oficina del fiscal general y creo que proporcionarán la pericia para una investigación justa e imparcial. Seguimos enfocados en nuestra misión, que es continuar brindando el más alto nivel de servicios de seguridad pública”.

Los supervisores plantearon preguntas sobre la falta de cooperación de Smith con un auditor policial independiente que investigaba este incidente. También solicitaron a la Comisión de Prácticas Políticas Justas que examine las posibles conexiones entre los ascensos y las compensaciones y los incidentes ocurridos en las cárceles.

La junta también solicitó una investigación de un gran jurado civil sobre las acciones de Smith. En diciembre pasado, un gran jurado civil emitió una acusación contra Smith que afirma que ella cometió mala conducta corrupta supuestamente otorgando licencias de armas de fuego ocultas a personas en función de si donaron a su campaña política o si tenían una conexión personal con ella. También la acusa de aceptar un obsequio ilícito y no denunciarlo.

Smith compareció en una audiencia la semana pasada por la acusación, pero no entró en una súplica, con sus abogados presionando para obtener más tiempo para revisar las voluminosas transcripciones del gran jurado civil.

Además de la investigación y la acusación, Smith está frente a varios desafíos en las próximas elecciones para sheriff en junio. Smith, quien ocupa su cargo desde 1998, no ha indicado si tiene la intención de postularse para la reelección.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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