La cárcel no es un lugar para enfermos mentales, dice el alguacil del condado de Santa Clara
La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla con otros miembros del personal de la oficina del alguacil después del tiroteo del 26 de mayo en un patio de trenes ligeros de VTA. Foto de Vicente Vera.

Hay una crisis de salud mental en las cárceles del condado de Santa Clara. Todo el mundo está de acuerdo en que es malo, pero la sheriff Laurie Smith no está segura de que la gente reconozca lo mal que se está poniendo.

El alguacil, que supervisa el sistema carcelario, dice que lo que ve le preocupa. En una entrevista exclusiva con San José Spotlight, Smith estima que aproximadamente el 25% de los 2,393 reclusos del condado tienen una enfermedad mental grave. Hasta el viernes, 53 reclusos esperan camas en instalaciones psiquiátricas, y la espera más larga se remonta al 8 de julio.

"Creo que la conclusión es que las cárceles se han convertido en el sistema de salud mental de facto", dijo Smith.

La enfermedad mental ha sido aparentemente el tema de reuniones del condado que han durado semanas. apuntar a la supervisión de Smith del sistema carcelario. La Junta de Supervisores recientemente votó sin confianza en Smith, tras una decisión de solicitar investigaciones estatales y federales en presuntas violaciones de derechos civiles en las cárceles. Las investigaciones son en parte en respuesta a tres reclusos, Michael Tyree, Andrew Hogan y Martin Nunez, heridos y, en el caso de Tyree, asesinados durante los últimos seis años mientras experimentaban crisis de salud mental.

Pero las investigaciones de la junta se han centrado principalmente en sacar a Smith e investigar si ella aplastó una investigación de asuntos internos del incidente de Hogan. Smith cree que los funcionarios están ignorando la tensión que ejercen los reclusos con enfermedades mentales en el sistema carcelario y la necesidad por un lugar alternativo para ponerlos.

"Las cárceles no son el lugar para las personas que tienen problemas graves de salud mental", dijo Smith.

Un sistema tenso

De hecho, la capacidad del condado para tratar a las personas con enfermedades mentales está limitada. En 2017, el condado de Santa Clara había 12.69 camas de tratamiento psiquiátrico agudo por cada 100,000 personas, según un estudio. El estudio dijo que el condado necesita 969 camas más para satisfacer la demanda.

A principios de este año, la Junta de Supervisores anunció planes para construir un Hospital psiquiátrico de 77 camas por $ 233 millones en el Santa Clara Valley Medical Center existente. Pero la capacidad aún es limitada, y a los funcionarios y defensores les preocupa que la única forma en que muchas personas obtengan tratamiento es siendo arrestadas y registradas en la cárcel del condado.

“El porcentaje de personas con enfermedades mentales graves a las que se les ha encomendado albergar ha aumentado drásticamente en los últimos 10 a 15 años”, dijo Paula Canny, abogada que representó a la familia de Hogan, así como a la familia de Tyree.

Canny ganó un arreglo de $ 10 millones para la familia Hogan el año pasado luego de las lesiones que sufrió en 2018 al golpearse la cabeza contra las paredes de una camioneta mientras lo transportaban para recibir tratamiento psiquiátrico.

Canny es una feroz crítica de los ataques de la Junta de Supervisores contra Smith, quien, según ella, tiene la tarea imposible de mejorar el sistema carcelario para los reclusos con enfermedades mentales.

“Todo el mundo quiere que la cárcel sea un lugar mejor”, dijo Canny. "Es inútil".

La abogada de la familia Hogan, Paula Canny, habló en defensa de la alguacil Laurie Smith y sus ayudantes el 17 de agosto. Foto de Tran Nguyen.

Abordar los problemas

Smith dijo que la cárcel tiene recursos psiquiátricos para los reclusos, pero que sus ayudantes no pueden reemplazar a los médicos y psiquiatras.

Señaló que la cárcel alguna vez tuvo personal conocido como diputados de apoyo múltiple, oficiales altamente capacitados en el trabajo de salud mental que ayudaron a brindar atención individualizada a los reclusos necesitados, pero esos puestos ya no existen. Ella dijo que el departamento también está luchando para transportar a los reclusos para recibir tratamiento.

“Hemos fracasado en llevar a las personas a las citas médicas a tiempo”, dijo Smith. "Eso es algo que Oficina de derecho penitenciario depende de nosotros ".

La oficina demandó al condado de Santa Clara en 2015 por condiciones presuntamente inconstitucionales en el sistema carcelario. Las partes llegaron a un acuerdo en 2018 y el condado acordó varias mejoras en la cárcel, incluida la mejora del proceso de registro para identificar mejor las condiciones de salud mental de los reclusos entrantes y mejorar la atención de salud mental bajo custodia.

Smith dijo que las restricciones de COVID-19 hacen que el transporte sea más difícil porque no se puede colocar a varios reclusos en una celda de detención para esperar camionetas.

“Ahora tenemos que hacerlos individualmente. Así que esa es otra cosa que no estamos haciendo tan bien como deberíamos, y es terrible hacer esperar a los médicos ”, dijo Smith.

Smith ha dicho en repetidas ocasiones que la mejor solución es que el condado establezca un hospital psiquiátrico, una medida que la convierte en una compañera poco probable de algunos defensores de la justicia penal.

"Mi esperanza en todo esto es que construirían un hospital psiquiátrico, que sería la prioridad sobre una cárcel", dijo Smith. "Sinceramente, creo que si tenemos un hospital psiquiátrico bueno y significativo, disminuirá nuestra población carcelaria".

'Lo estamos fragmentando'

A principios de este año, el condado pareció gofre en una promesa para descartar planes para una nueva cárcel a favor de un centro de salud mental. La alternativa tomaría años en construirse y también desviaría recursos para mejorar las condiciones en las cárceles existentes, decidieron los funcionarios.

"Un poco de información errónea a la que la gente tiende a aferrarse es que hay una olla mágica de dinero en algún lugar esperando una nueva cárcel, y si no construimos la cárcel, simplemente podemos transferir los dólares a otro lugar", dijo la supervisora ​​Susan Ellenberg a San José Spotlight. "Los dólares no existen".

Ellenberg y la supervisora ​​Cindy Chavez le pidieron recientemente al fiscal del condado que explorara formas para reducir la población carcelaria. Ellenberg dijo que las personas con enfermedades mentales deben estar conectadas con los servicios lo más rápido posible para evitar que sean encarceladas en primer lugar.

“Tenemos que asegurarnos de que las personas tengan acceso a la atención de salud mental regular, incluida la atención en caso de crisis, que se pueda ampliar y reducir para abordar el nivel de necesidad de la persona”, dijo Ellenberg.

Ella citó como ejemplo Eliminación de errores en Silicon Valley, que ejecuta un programa llamado Proyecto de lanzamiento comunitario que proporciona a los navegantes que pueden conectar a las personas recientemente arrestadas con vivienda, empleo, recordatorios de citas en la corte y otro apoyo esencial.

Ella también hizo referencia al condado Casa del mirlo, un programa voluntario dirigido por pares que brinda vivienda temporal y apoyo no clínico en caso de crisis a personas que, de otro modo, podrían terminar en una detención psiquiátrica o en la cárcel.

Raj Jayadev, un defensor de la justicia penal y fundador de Silicon Valley De-Bug, le dijo a San José Spotlight que uno de los desafíos de mantener a las personas con enfermedades mentales fuera de la cárcel es el hecho de que muchos servicios están separados unos de otros, creando brechas que una persona tiene. puede deslizarse.

“De muchas maneras lo estamos fragmentando”, dijo Jayadev.

Jayadev señaló que existe una responsabilidad compartida para mantener a las personas con enfermedades mentales fuera de la cárcel, lo que se basa en el reconocimiento de que la cárcel es el lugar equivocado para enviarlos. Dijo que este enfoque para despenalizar la atención de salud mental requerirá un cambio significativo en los recursos.

"Se trata de conseguir inversiones en proveedores de tratamiento de salud mental, programas residenciales, programas basados ​​en la comunidad, para que no sienta que está entrando en otra versión de una cárcel que tiene 'salud mental'", dijo Jayadev. .

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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